ÅTTE SPILLERE: Dette bildet er ikke beskjært, men viser hele U.D. Leirias lag fra start i kampen mot Feirense. Etter at 16 spillere hevet kontraktene sine etter uteblivende lønninger, var det kun åtte mann tilgjengelig.Foto: AFP PHOTO/ FRANCISCO LEONG/NTB scanpix
ÅTTE SPILLERE: Dette bildet er ikke beskjært, men viser hele U.D. Leirias lag fra start i kampen mot Feirense. Etter at 16 spillere hevet kontraktene sine etter uteblivende lønninger, var det kun åtte mann tilgjengelig.Foto: AFP PHOTO/ FRANCISCO LEONG/NTB scanpixVis mer

Portugisisk topplag møtte til kamp med åtte spillere

16 Leiria-spillere sa opp kontrakten før møtet med Feirense.

(Dagbladet): Det økonomisk kriserammede portugisiske toppserielaget União de Leiria opplevde før helgen at 16 spillere hevet kontraktene sine med klubben på grunn av uteblivende lønnsutbetalinger.

Klubben uttalte før kampen at de ikke hadde mottatt spillernes oppsigelser, og at fraværet derfor var ulovlig. Nå varsler de at de kommer til å forfølge saken.

FINN TRE FEIL: Åtte Leiria-spillere forsøkte å smile tappert på lagbildet før kampen mot Feirense.Foto:  EPA/PAULO CUNHA/NTB scanpix
FINN TRE FEIL: Åtte Leiria-spillere forsøkte å smile tappert på lagbildet før kampen mot Feirense.Foto: EPA/PAULO CUNHA/NTB scanpix Vis mer

- Dette gir oss et grunnlag til å ta disiplinære og rettslige skritt overfor spillerne for skadene de har påført klubben, heter det i en uttalelse fra Leiria, ifølge Eurosport.

Fast bestemte på ikke å bli straffet med automatisk nedrykk og bøter, klarte Leiria likevel å skrape sammen et lag til sesongens tredje siste seriekamp mot Feirense, selv om den portugisiske spillerforeningen uttalte så seint som lørdag at kampen ikke kom til å finne sted.

ENSOMT PÅ BENKEN: Leiria-trener Jose Dominguez (t.h.) hadde bare med seg støtteapparatet på innbytterbenken. Foto: AP Photo/ Ricardo Graca/NTB scanpix
ENSOMT PÅ BENKEN: Leiria-trener Jose Dominguez (t.h.) hadde bare med seg støtteapparatet på innbytterbenken. Foto: AP Photo/ Ricardo Graca/NTB scanpix Vis mer

Med bare åtte mann tilgjengelig - hovedsaklig egne juniorer og lånspillere fra Benfica - sto de imidlertid overfor en håpløs oppgave i en parodi av en fotballkamp. Med tre mann mindre klarte de å stå imot fram til like før pause, men til slutt endte det med et uunngåelig firemålstap, og et steg nærmere nedrykk.

Koffert med kontanter borte Under en pressekonferanse etter kampen tok saken enda en ny vending da klubbpresident Joao Bartolomeu beskyldte den maliske midtbanespilleren Alphousseyni Keita, som egentlig skulle ha spilt kampen, for å ha stukket av gårde med en koffert med kontanter.

- Keita tok med seg 6000 euro (cirka 45 000 kroner), som lå i en koffert. Han stjal med seg pengene og løp av gårde med drakta fortsatt på. Han hadde noen ventende i en bil på utsida av stadion, og vi har anmeldt forholdet til politiet, sa Bartolomeu, ifølge Eurosport.

Med to kamper igjen å spille, ligger Leiria helt sist i Liga Zon Sagres og har fem poeng opp til sikker plass.

Porto ble seriemester I og med at Leiria skulle møte Benfica i neste serierunde, var det frykt for at klubben skulle spille en uventet og ufrivillig hovedrolle i kampen om ligamesterskapet, men da hovedstadslaget rotet seg bort to poeng mot Rio Ave søndag kveld, er Porto allerede seriemester med to kamper igjen.

Portugal er blant EU-landene som er hardest rammet av den europeiske gjeldskrisa, noe som også har fått ringvirkninger i fotballen, og klubbene som lever en tilværelse i skyggen av gigantene Porto, Benfica og Sporting har en stri tørn med å få hjulene til å gå rundt. I 2009 ble toppserielaget Estrela da Amadora tvangsnedflyttet to divisjoner på grunn av økonomiske problemer.

UTE AV GULLKAMPEN: Porto ble seriemestere da Nicolas Gaitan (bildet) og Benfica bare spilte uavgjort borte mot Rio Ave søndag kveld. Hovedstadslaget er nå seks poeng bak Porto, som har Benfica på innbyrdes oppgjør med to kamper igjen å spille.Foto: AFP PHOTO / MIGUEL RIOPA / NTB scanpix
UTE AV GULLKAMPEN: Porto ble seriemestere da Nicolas Gaitan (bildet) og Benfica bare spilte uavgjort borte mot Rio Ave søndag kveld. Hovedstadslaget er nå seks poeng bak Porto, som har Benfica på innbyrdes oppgjør med to kamper igjen å spille.Foto: AFP PHOTO / MIGUEL RIOPA / NTB scanpix Vis mer

Nå ser ligaadminstrasjonen i Portugal på hvilke finansielle virkemidler de kan ta i bruk for å forhindre gjentakelser i framtida.