GAMBLING-KULTUR: Craig Bellamy og Alan Shearer er to av spillerne som trekkes fram når det kommer til gamblingkulturen som herjet i Newcastle da Michael Chopra var ny i klubben. Foto: REUTERS/Ian Hodgson
GAMBLING-KULTUR: Craig Bellamy og Alan Shearer er to av spillerne som trekkes fram når det kommer til gamblingkulturen som herjet i Newcastle da Michael Chopra var ny i klubben. Foto: REUTERS/Ian HodgsonVis mer

Premier League-stjerner spilte bort millioner på lagbussen

Shearer og Bellamy blant de navngitte.

(Dagbladet): Det er den tidligere Newcastle-spilleren Michael Chopra som forteller om den vanvittige gamblingkulturen som eksisterte i klubben da han kom dit som 17-åring.

Chopra, som forteller at han allerede da han kom til klubben hadde et gamblingproblem, sier at spillerne tok ut store beløp før de skulle ut på reise. Han nevner navn som Alan Shearer, Kieron Dyer, Titus Bramble og Craig Bellamy.

På spillerbussen kunne beløp i million-klassen skifte hender over kortspill eller andre former for veddemål. Chopra sier at det var en del av innvielsesprosessen for de unge spillerne,

- Det var en del av det å bli kjent med resten av laget. Vi spilte med ekte penger, og det hendte man hadde med seg så mye som 300 000 kroner hver, sier han til The Guardian.

Tapt 20 millioner Chopra forteller videre at spillegalskapen ble så ille at han i en periode hadde vekkerklokka på midt på natta slik at han kunne sette penger på fotballkamper i Sør-Amerika.

Han avslører også hvorfor han i sin tid signerte for Sunderland, og vil anslå at han totalt har tapt nærmere 20 millioner kroner gjennom avhengigheten.

- Jeg var i Cardiff i ett år, og så gikk jeg til Sunderland. Jeg fikk en signeringsbonus og betalte ned gjelda mi. Det var hovedgrunnen. Når man går til Premier League tjener du mer penger, sier Chopra.

Artikkelen fortsetter under annonsen

På et tidspunkt gikk det så langt at lånehaiene oppsøkte Chopra på treningsfeltet.

STORE PROBLEMER: I retten var Chopra meget åpen om sitt spilleproblem, og fortalte blant annet at han til sammen har spilt bort omlag 20 millioner kroner. Foto: AFP PHOTO/PAUL ELLIS
STORE PROBLEMER: I retten var Chopra meget åpen om sitt spilleproblem, og fortalte blant annet at han til sammen har spilt bort omlag 20 millioner kroner. Foto: AFP PHOTO/PAUL ELLIS Vis mer

- De sa at de visste hva slags bil jeg kjørte og at de ville følge etter meg til jeg betalte dem. De sa også at de visste hvor sønnen min gikk på skole, og hvor foreldrene mine bodde. Jeg ble kvalm av at familien min plutselig var involvert, sier han.

Måtte selge huset For tiden vitner Chopra i en rettssak hvor fire menn står tiltalt for en narkotikasvindel.

Det ble funnet nesten en halv million kroner i en bil som politiet knytter til de tiltalte, men én av de som sitter på tiltalebenken mener pengene tilhører Chopra. Han sier også at han ofte har hjulpet fotballspilleren med å betale ned gjelden sin.

I løpet av rettssaken har det også kommet frem at under hans tid i Ipswich, tok klubben opp et lån på over to millioner kroner for å hjelpe ham å betale ned spillegjelden.

Familien skal også på et tidspunkt ha vært nødt til å selge huset sitt, og faren fortalte at han ikke lenger har noe forhold til sønnen etter dette.

SIGNERINGSBONUS: Chopra forteller at grunnen til at han gikk til Sunderland var at han fikk en signeringsbonus han kunne bruke til å betale ned på lånene sine. Foto: AP Photo/Scott Heppell
SIGNERINGSBONUS: Chopra forteller at grunnen til at han gikk til Sunderland var at han fikk en signeringsbonus han kunne bruke til å betale ned på lånene sine. Foto: AP Photo/Scott Heppell Vis mer