STOR INTERESSE: Kjetil Rekdal har publikum med seg søndag. Start tar imot Lillestrøm i bunnstriden klokka 18.00. Over 10 000 billetter er solgt på Sør Arena. Foto: Bildbyrån
STOR INTERESSE: Kjetil Rekdal har publikum med seg søndag. Start tar imot Lillestrøm i bunnstriden klokka 18.00. Over 10 000 billetter er solgt på Sør Arena. Foto: BildbyrånVis mer

Eliteserien

Press på Rekdal: - Vinn eller rykk ned

TV 2-ekspert Jesper Mathisen tror Kjetil Rekdal og Start må vinne mot Lillestrøm for å redde plassen i Eliteserien.

  • Start - Lillestrøm, kl. 18.00

Klubben har mobilisert voldsomt foran det vitale slaget på Sør Arena i kveld. Billetter er solgt for én krone per stykk. Foreløpig tegner det til å bli over 10 000 tilskuere.

- Så mange tilskuere har vi ikke hatt siden kampen mot Sogndal i 2013, sier arrangementssjef Olav Lindebø til Dagbladet.

Nest sist

Utgangspunktet er klart: Start ligger nest sist i Eliteserien og har 17 poeng. Opp til Lillestrøm på 13. plass – som er sikker plass – er det to poeng. Ni runder gjenstår.

TV 2-EKSPERT: Jesper Mathisen.
TV 2-EKSPERT: Jesper Mathisen. Vis mer

Kjetil Rekdal kom inn i juni og har kontrakt fram til 2020. Han gjorde det klart at «tabellsituasjonen trigget ham». Men nå kan det gå på nervene løs, selv for sindige sørlendinger.

- Jeg tror Start må vinne kampen søndag for å klare seg i Eliteserien. Etterpå venter Bodø/Glimt, deretter noen av de beste lagene i Norge. Jeg tror det blir vanskelig å spille i Eliteserien neste år uten tre poeng mot Lillestrøm, sier Mathisen.

Rekord

At dette betyr noe, viser publikumsinteressen. Rekorden på Sør Arena er 14 448 tilskuere. Det var antallet som møtte opp i den aller første kampen på stadion i 2007.

Rekdal er ikke like kategorisk som Mathisen når det kommer til betydningen av kampen:

Artikkelen fortsetter under annonsen

- Det vil vise seg etter sesongen. Kampen kan ha betydning, men jeg vil ikke overdramatisere dette. Stabæk og Lillestrøm er to av lagene vi har los på. Slår vi Lillestrøm, er vi ett poeng foran. Taper vi, er vi fem poeng bak. Etter helgas serierunde er det åtte runder igjen, sier Rekdal.

- Hvordan vil du oppsummere tida i Start så langt?

- Det første vi måtte gjøre var å begynne å ta poeng. Nå har vi tatt poeng i seks av ni kamper. Målforskjellen er 8–11. Dette er begynnelsen på et lengre løp.

Struktur

Mathisen synes Rekdal har sørget for mer struktur i laget.

- Jeg ser en klar og tydelig filosofi bak det Start gjør, både offensivt og defensivt. Men jeg savner ledere i gruppa. Det blir litt for snilt og greit. De elleve på banen har ikke vært gode nok, mener TV 2-eksperten.

Start rykket opp fra OBOS-ligaen forrige sesong. Klubben har satset hardt, blant annet under vingene til den ambisiøse sportsdirektøren Tor Kristian Karlsen.

Men inntil videre er Start et bunnlag.

Eliteserien
Brann22145334-2047
Rosenborg21144337-1646
Haugesund22115634-2638
Molde21104742-2734
Ranheim21104733-3534
Vålerenga2196628-2933
Sarpsborg2195737-2832
Tromsø21921033-3129
Kristiansund2177727-2928
Odd2176829-2527
Bodø/Glimt2168726-2626
Strømsgodset2157935-3522
Lillestrøm21471022-3219
Stabæk21471024-3819
Start21451217-3817
Sandefjord21261321-4412