UPOPULÆR: Andrej Arsjavin kunne nok ønsket seg en bedre mottakelse da han kom inn for Arsenal etter 74 minutter. Kritikerne fikk vann på mølla da russeren gjorde en elendig forsvarsjobb i sekundene før Danny Welbecks seiersmål. Foto:  AFP PHOTO/ADRIAN DENNIS
UPOPULÆR: Andrej Arsjavin kunne nok ønsket seg en bedre mottakelse da han kom inn for Arsenal etter 74 minutter. Kritikerne fikk vann på mølla da russeren gjorde en elendig forsvarsjobb i sekundene før Danny Welbecks seiersmål. Foto: AFP PHOTO/ADRIAN DENNISVis mer

Publikum freste, og kapteinen måpte mot benken

Vond kveld for Andrej Arsjavin.

Arsenal - Manchester United 1-2

(Dagbladet): Stadig flere Arsenal-supportere har mistet tålmodigheten med Andrej Arsjavin, etter en rekke tafatte forestillinger det siste året.

Men sjelden har mishagsytringene vært så sterke som i ettermiddag.

Publikum hisset seg opp da Wenger valgte å sette inn russeren med barneansiktet på bekostning av Alex Oxlade-Chamberlain etter 74 minutter. Fram til da hadde Chamberlain kanskje vært Arsenals beste spiller, mens Arsjavin ikke har vært god på lang tid.

Ydmykelsen for russeren ble ikke mindre av at kaptein Robin van Persie sendte et måpende blikk ut mot benken.

- Det så jeg ikke, svarte Arsene Wenger da han etter kampen ble konfrontert med reaksjonen fra nederlenderen.

Sky Sports-ekspert og tidligere Manchester United-kaptein, Gary Neville, kommenterte situasjonen slik:

- Hvis kapteinen reagerer på den måten, har du problemer.

Samtidig stempler han Arsjavin som ligaens mest fraværende.

- Man liker ikke å kritisere spillere, men for meg virker han som den mest uinteresserte spilleren i hele ligaen. Han liker ikke været her. Han liker ikke damene. Jeg tror han ønsker seg tilbake til Russland. Det er sikkert like greit. Arsenal-supporterne vil ikke ha ham utpå der, sier Neville ifølge The Guardian.

Artikkelen fortsetter under annonsen

Wenger slår tilbake
Arsenal-manageren fikk mange spørsmål om byttet etter 1-2-tapet, ikke minst fordi Arsjavin var direkte involvert i situasjonen der Danny Welbeck satte inn 2-1 for United etter 81 minutter.

Antonio Valencia fikk enkelt dra seg forbi russeren inne i 16-meteren, og spilte vegg med Ji-Sung Park før han serverte United-spissen på sølvfat.

- Takk, Arsjavin. Din ubrukelige klovn. Jeg kan ikke tro det. Wenger kostet oss kampen, tvitret den profilerte Arsenal-supporteren Piers Morgan.

Wenger har forståelse for at fansen ikke likte at Oxlade-Chamberlain ble tatt av banen, samtidig som han reagerer på det sterke fokuset på byttet.

MISFORNØYD: Produsenten fanget opp Robin van Persies reaksjon da Oxlade-Chamberlain ble erstattet av Arsjavin. Nederlenderen var oppgitt - for å si det pent. Foto:  AFP PHOTO/ADRIAN DENNIS
MISFORNØYD: Produsenten fanget opp Robin van Persies reaksjon da Oxlade-Chamberlain ble erstattet av Arsjavin. Nederlenderen var oppgitt - for å si det pent. Foto: AFP PHOTO/ADRIAN DENNIS Vis mer

- Du har en 18-åring som starter sin første kamp i Premier League, og en spiller som er landslagskaptein, og de setter spørsmålstegn ved byttet? La oss være seriøse: Jeg har vært manager i 30 år, og har gjort 50 000 bytter. Jeg trenger ikke å rettferdiggjøre enhver avgjørelse overfor dere (pressen). Jeg står for det, sier han, ifølge Daily Mirror.

Hadde krampe
Ifølge Wenger hadde Oxlade-Chamberlain - som hadde målgivende pasning til van Persies utlikning - krampetendenser før han ble tatt av banen.

- Han begynte å tøye på leggen, og han hadde gitt alt. Han er ikke vant med den intensiteten.

- Jeg kan forstå at fansen er misfornøyd med byttet, særlig når det ikke fungerer, men han (Oxlade-Chamberlain) begynte å bli sliten. Han har vært syk denne uka. Arsjavin er kaptein for Russland, sier Wenger.

På spørsmål om russeren burde gjort mer for å hindre Uniteds seiersmål, svarte han slik:

- Det må du spørre ham om.

I TV 2s Premier League-studio var kritikken mot Wenger besk:

- Jeg kan ikke se en eneste grunn til å gjøre det byttet, sa Petter Myhre.

- En taktisk kjempeblunder av Wenger, mente Claus Lundekvam.

Hjemmefansen på Emirates pep mot sine egne både i pausen og etter kampen.
 
Arsenal har nå tapt tre strake kamper mot Fulham, Swansea og Manchester United, og er på femteplass med 36 poeng. Opp til Chelsea på fjerdeplass er det fem poeng. Og det er hele 18 poeng opp til ligaleder Manchester City.

Wenger innrømmer at det kan bli tøft å sikre Champions League-plass.

- Nå er vi i en vanskelig posisjon. Dette var en kamp vi ikke hadde råd til å tape, sier han.

GJORDE ARSJAVIN TIL RUNDINGSBØYE: Antonio Valencia leverte en stor kamp på Emirates. Foto: EPA/KERIM OKTEN
GJORDE ARSJAVIN TIL RUNDINGSBØYE: Antonio Valencia leverte en stor kamp på Emirates. Foto: EPA/KERIM OKTEN Vis mer