Rafa ubekymret etter Liverpools tredje tap

- Blir annerledes i år.

||| (Dagbladet.no): Chelsea - Liverpool 2-0.

Didier Drogba viste seg fra sine beste og sin verste side i toppkampen mot Liverpool på Stamford Bridge.

For etter å ha rullet rundt på gresset som ingen andre muskelbunter på hans størrelse gjør i store deler av kampen - både med og uten god grunn - så han ikke ut som noen matchvinner.

Så serverte han to målgivende pasninger. Den første etter et fint løp og presist innlegg. Det andre med rå muskelkraft der han fikk Liverpool-stopper Jamie Carragher til å se ut som en småtass.

Chelsea-forsvaret var bunnsolide, og de par gangene de slapp til Liverpool-spillere, misset de.

Liverpool, som gikk gjennom hele forrige Premier League-sesong med bare to tap, har dermed allerede tapt tre ganger på åtte kamper.

- De spilte farlig kontringsfotball, mens vi angrep. Det må man bare respektere, sier Rafael Benitez til Canal Plus etter kampen.

Spanjolen nekter å la seg stresse av Liverpools tre tap.

Sesongen vil bli annerledes i år, tror Liverpool-manageren.

- Topplagene vil tape poeng. Det viktigste for meg er å forbedre laget.

Tett kamp
Kampen åpnet tett og trangt. Mye jobbing, mye fysikk og lite plass til moro foran målene.

Det som kom av muligheter i første omgang var stort sett headinger. Chelsea hadde et par på mål ved Nicolas Anelka og Didier Drogba, men ingen av dem satte Pepe Reina på store prøver.

På motsatt side hadde Fernando Torres en heading på mål, men den gikk rett på Chelsea-keeper Hilario, som spiller i Petr Cechs karantene-fravær etter rødt kort sist.

Andre omgang fortsatte på samme måte, fram til Chelsea tok Liverpool på senga med en kontring.

Deco spilte fri Drogba på venstresida, og innlegget hans var utsøkt presist til Anelka, som dukket opp ved bakerste stolpe og satte inn ledermålet.

Liverpool jaget iherdig utlikningen, men Chelsea la seg dypt og tettet igjen. Fernando Torres fikk en stor sjanse til å utlikne ni minutter før slutt, men satte ballen like utenfor fra god posisjon.

Drogba-kraft
Og da kampen ble punkterte på overtid var det igjen Drogba som stor for den målgivende pasningen.

Etter å ha ramlet rundt på irriterende Drogba-vis i store deler av kampen, viste han rå styrke da han vendte bort store Jamie Carragher på rå kraft, ignorerte at Liverpool-stopperen forsøkte å holde ham igjen i drakta, fosset inn i feltet og spilte ut Pepe Reina med en pasning til Chelsea-innbytter Florent Malouda.

STERK AVSLUTNING: Nicolas Anelka flyr inn i feltet og setter inn ledermålet bak Liverpool-keeper Pepe Reina etter et presist innlegg fra Drogba. Foto: Gerry Penny, EPA/Scanpix
STERK AVSLUTNING: Nicolas Anelka flyr inn i feltet og setter inn ledermålet bak Liverpool-keeper Pepe Reina etter et presist innlegg fra Drogba. Foto: Gerry Penny, EPA/Scanpix Vis mer

Maloudas akrobatiske avslutning var også en god prestasjon.

-Etter tapet mot Wigan var det viktig å få en reaksjon, og alle spillerne ville vise at tapet var en tabbe, sier Didier Drogba til Canal Plus.

Ivorianeren gikk målløs av banen, men understreket at laget er det viktigste.

- Jeg er glad, for det viktigste er ikke å score. Jeg vil selvsagt score hver gang jeg spiller, men det viktigste er hvordan laget gjør det, sier han diplomatisk.

Symptomatisk nok for Liverpool misset innbytter Yussi Benayoun en gigant-sjanse etter at Hilario hadde blitt fintet bokstavelig talt ned på rumpa.

Dermed slo Chelsea tilbake etter flausen mot Wigan sist helg, og inntok en ensom tabelltopp etter at United bare klarte uavgjort hjemme mot Sunderland i går kveld.

 

TRANGE ARBEIDSVILKÅR: Sist helg fikk Fernando Torres danse inn et hattrick mot Hull. Chelsea-forsvaret, her ved Branislav Ivanovic, ga ham sjelden plass til å briljere. Foto: Adrian Dennis, AFP/Scanpix
TRANGE ARBEIDSVILKÅR: Sist helg fikk Fernando Torres danse inn et hattrick mot Hull. Chelsea-forsvaret, her ved Branislav Ivanovic, ga ham sjelden plass til å briljere. Foto: Adrian Dennis, AFP/Scanpix Vis mer