TIL USA: Mads Stokkelien er klar for New York Cosmos og forlater dermed nyopprykkede Stabæk. Foto: NY Cosmos.
TIL USA: Mads Stokkelien er klar for New York Cosmos og forlater dermed nyopprykkede Stabæk. Foto: NY Cosmos.Vis mer

- Råkult å tenke på at slike profiler har vært her

Stabæk-profil reiser til New York.

(Dagbladet): Stabæk-spiss Mads Stokkelien (23) er klar for New York Cosmos. Laget spiller på nivå to i USA.

- Dette er en kjempeutfordring og jeg gleder meg, sier Stokkelien til Dagbladet.

Stabæk-spilleren var klubbens toppscorer med 17 scoringer i serien forrige sesong. De siste dagene har han vært på besøk i New York-klubben for å se på forholdene.

- Dette blir noe helt nytt og klubben har et spennende prosjekt på gang. De har en tradisjonsrik historie og jeg ble overbevist om at dette er noe jeg vil prøve meg på, sier Stokkelien.

Pele og Beckenbauer NY-klubben ble startet i 1970 og tiltrakk seg senere stjernenavn som Franz Beckenbauer og Pele. Tyskeren spilte over hundre kamper for klubben på 70- og 80-tallet.

Pele spilte i klubben fra 1975 til 77.

Senere ble klubben oppløst i 1985 - men er nå på gang igjen og sikter mot opprykk til eliteserien.

- Jeg har hatt to fantastiske år i Stabæk, men jeg fikk en mulighet jeg måtte gripe, sier Stokkelien.

- Du går i fotsporene til Pele og Beckenbauer?

COSMOS-LEGENDER: Pele og Franz Beckenbauer har tidligere spilt i New York-klubben. Foto: REUTERS/Siggi Bucher
COSMOS-LEGENDER: Pele og Franz Beckenbauer har tidligere spilt i New York-klubben. Foto: REUTERS/Siggi Bucher Vis mer

- Jo, det er råkult å tenke på at slike profiler har vært her. De er jo noen av tidenes største fotballnavn. Dette er en klubb som satser på å komme tilbake på toppnivå, sier Stokkelien.

Studie-pause Sørlendingen hadde nettopp kommet inn døra hjemme etter USA-turen da Dagbladet snakket med han fredag ettermiddag.

- Nå har jeg vært på reise og brukt de siste 40 timene på å lese meg opp på klubben. Det er vanskelig å sammenligne nivået med Tippeligaen. Ligaen er i vekst og jeg har lenge hatt et ønske om å spille i utlandet. New York er en fantastisk by og jeg gleder meg til å flytte, sier han.

Stokkelien spilte i Start fra 2008 til 2012 og har de siste åra studert ved Tannlegehøyskolen i Oslo.

- Jeg er nødt til å søke om permisjon fra studiene nå, sier 23-åringen lurt.

New York Cosmos oppgir ikke overgangssum, men Stokkelien er er etter det Dagbladet erfarer bosmanspiller og forlater klubben gratis.

- Lønnsmessig er det ikke stor forskjell fra det jeg hadde i Stabæk, sier Stokkelien til Dagbladet.