TROR IKKE PÅ SPILLERSVIK: Tidligere Leicester-manager Claudio Ranieri tror ikke at spillerne sviktet ham med vilje. Foto: NTB Scanpix
TROR IKKE PÅ SPILLERSVIK: Tidligere Leicester-manager Claudio Ranieri tror ikke at spillerne sviktet ham med vilje. Foto: NTB ScanpixVis mer

Premier League:

Ranieri tror ikke på ryktene: - Vil ikke sladre

Snakker om Leicester-exiten.

(Dagbladet): Italienske Claudio Ranieri (65) ledet Leicester til et sensasjonelt Premier League-gull forrige sesong. I februar i år fikk han sparken etter en svak sesong i hjemlig serie.

I går kveld dukket Ranieri opp i Sky Sports-studio der han snakket om nedturen.

Flere har spurt seg selv om det var spillerne som sto bak sparkingen av Ranieri og den oppsiktsvekkende svake formen. Etter at Craig Shakespeare tok over, tok en markant bedring i prestasjonene.

Fasiten viser at Leicester har seks strake seiere før helgas tap mot Everton. Ranieri tror derimot ikke på ryktene om at spillerne var involvert i sparkingen.

- Nei, det tror jeg ikke, sier Ranieri til Sky.

Sparkingen var kontroversiell. Noen fotballeksperter slaktet avgjørelsen, mens andre mente det var nødvendig for klubben.

Tro til spillerne

Ranieri innrømmer derimot at det var andre ting som gikk ut over innsatsen til spillerne.

- Et problem kan være at spillerne tidligere tjente mindre og etter (jubelsesongen) tjente de dobbelt, eller tre ganger så mye. Den første sesongen var vi så solide og sterke. Vi åpnet sesongen bra. Da vi kom til sesongoppkjøring etter å ha vinnet tittelen kan du reise verden rundt. Du kan dra til USA og møte de beste lagene i verden for første gang. Situasjonen var helt ny. Jeg kan ikke tro på at spillerne «drepte» meg. Nei, nei, nei, sier Ranieri.

Artikkelen fortsetter under annonsen

65-åringen, som for ett år siden tok sitt hittil eneste seriegull i karrieren, innrømmer likevel at det var små gnisninger i klubben - uten å nevne konkret hva.

NY MANAGER: Craig Shakespeare. Foto: NTB Scanpix
NY MANAGER: Craig Shakespeare. Foto: NTB Scanpix Vis mer

- Jeg hørte noen historier om det. Kanskje disse personene jobbet mer imot da vi tapte kamper denne sesongen. Jeg ønsker ikke å sladre. Jeg er en seriøs mann, jeg er lojal. Det jeg sier, forteller jeg ansikt til ansikt.

Vendepunktet

Ranieri forteller videre at han opplevde at det første møtet med Sevilla i åttedelsfinalen i Champions League var en kamp som snudde trenden. Leicester ble til tider rundspilt, men leverte en god innsats i 2. omgang og fikk med seg et hederlig 1-2-tap fra bortekampen.

Det ble likevel Ranieris siste kamp.

- Jeg mener det var et vendepunkt i Sevilla-kampen. I andre omgang sto alle samlet. Vi kjempet. Jeg visste at andresesongen skulle bli annerledes fordi vi hadde vunnet tittelen. Det er ikke lett å nullstille hjernen. Vi var et lag med Premier League-spillere. Så kom det en eksplosjon. Vi vant serien. Utrolig, sier Ranieri.

Italieneren fikk totalt 81 kamper (36-22-23) som Leicester-manager. Han fikk sparken 23. februar - og da våknet også spillerne.

Etter sparkingen fulgte seks strake seiere og laget klatret bort fra nedrykkskampen.

Laget snudde også og vant i åttedelsfinalene mot Sevilla.

Leicester møter Atletico Madrid på bortebane i den første kvartfinalen i Champions League i morgen.

Premier League:
Chelsea31243465-2575
Tottenham31208364-2268
Liverpool32189568-4063
Manchester City31187660-3561
Manchester United301512346-2457
Arsenal30166861-3954
Everton32159857-3654
West Bromwich321281239-4144
Southampton301171237-3740
Watford311071436-5237
Leicester311061539-5136
Burnley321061632-4436
Stoke32991434-4736
West Ham321061642-5736
Bournemouth32981545-5935
Crystal Palace311041742-5034
Hull32861833-6430
Swansea32842037-6728
Middlesbrough314121522-3724
Sunderland31552124-5620