RBK møter Israels Manchester United

Nitti prosent av Maccabi Haifa-spillerne har landskamper.

(Dagbladet.no): Etter gårsdagens avansement til tredje kvalifiseringsrunde i Champions League, mener de fleste at trønderne har en gyllen mulighet til å nå gruppespillet. For selv om Maccabi Haifa er bedre enn Sheriff Tiraspol, er de ikke bedre enn at Rosenborg bør vinne.

Tror alle.

Men Maccabi Haifa blir nok ingen enkel oppgave. Klubben har vunnet åtte israelske ligatitler, og var også det første israelske laget som nådde gruppespillet i Champions League.

Slo United

Det gjorde de i 2003. Da målte de krefter mot Manchester United, Bayer Leverkusen, og Olympiakos.

Og holdt nesten på å gå videre fra gruppa.

Blant annet slo Maccabi et reservepreget Manchester United 3-0 på hjemmebane. Fullt fortjent. Men Solskjær, Ferdinand, Scholes, Gary Neville, og Diego Forlan spilte kampen fra start.

Seieren er også litt av grunnen til at Maccabi haifa går under kallenavnet «Israels Manchester United» i hjemlandet.

Drøssevis av landslagsspillere

Hjemmebanen Kiryat Eliezer tar bare 17 500 tilskuere. Likevel er Maccabi Israels mest populære klubb akkurat nå. Populariteten tiltrekker seg spillere.

Nitti prosent av Maccabi-spillerne har landskamper under beltet, skriver Haifas uoffisielle fanside. I tillegg har de styrket angrepet foran Champions League med argentineren Roberto Colautti fra Boca Juniors.

Rosenborg får med andre ord litt å henge fingrene i når Maccabi besøker Lerkendal neste onsdag.

HAR PRESTERT FØR: Her jubler Maccabi Haifas Raimondas Zutauttas etter å ha banket inn 2-0-målet mot Manchester United i Champions League 2003. Ole Gunnar Solskjær spilte hele kampen for United.