Reddet av helikopter

- Masten er ødelagt. Den kan falle ned når som helst! Slik lød den dramatiske «nødmeldingen» fra norske «Innovation Kværner II» like etter starten utenfor Australia natt til i går.

Takket være full stopp for båten og en lynrask helikopteraksjon ble båten reddet. Og Knut Frostad seiler nå raskest av alle! Fra drama til triumf på seks timer.

Dramatisk døgn

En av mannskapet under dekk oppdaget kort tid etter starten at den nyoverhalte masten var alvorlig skadd i festet og var i ferd med å falle helt sammen.
Frostad måtte derfor se alle konkurrentene seile av gårde, mens «Innovation II» satte kurs mot land. Dårligere start kunne det neppe blitt for lederbåten, og stemningen om bord var svært hektisk.

- Dette trengte vi virkelig ikke. Aller mest behøver vi en knallstart. For denne etappen vil neppe skille båtene mye fra hverandre, sier Knut Frostad etter sjokkstarten.
Båten, nå med to nye seilere om bord, trengte umiddelbart verktøy og utstyr. Dermed krever Whitbread-reglene at båten må ankre mindre enn en mil fra land for å motta helikopterhjelp. Dermed forsvant konkurrentene i 30 knops fart.

Imponerende

En actionfylt redningsoperasjon ble igangsatt på land for å komme den norske båten til unnsetning. Og i nattetimene i går lå båten bom stille i 25 minutter mens utstyr ble firt om bord.

Etter omfattende reparasjonsarbeide for å redde riggen kunne «Innovation II» på nytt kaste loss. Og i løpet av de neste seks timene satte båten seg virkelig i respekt. Frostad & co avanserte fra en klar sisteplass (9,2 nautiske mil bak lederbåten) frem til 3. plass - 3,4 nautiske mil bak «Chessie Racing» i teten.
Båtene har 1800 nm igjen til Sydney, der «Innovation II» må gjennom omfattende reparasjoner for å berge masten.