Reinsdyr i veien på Arctic Race

Video: Bli med på den første etappen av rittet.

Hammerfest/Nordkapp (procycling.no): På den første etappen av Arctic Race of Norway skal rytterne kjempe om å komme først over målstreken på "toppen av verden". Men først skal de passere flere tusen reinsdyr gjennom Finnmarks storslagne natur.

Veien ligger som en bilbane, ja nettopp en slik du hadde da du var liten. Plassert tilfeldig i et svimlende landskap bestående av flate vidder som strekker seg så langt øyet kan se. En siste lille bakke knekker opp, du kan ikke se hva som skjuler seg bak toppen, for der, der ligger toppen av verden; Nordkapp på 71 grader nord.

Historisk i verdens nordligste by Ingen skal våge å si at avslutningen på den første etappen av Arctic Race of Norway 2014 ikke byr på storslått natur som kan ta pusten fra selv den største skeptiker. Men ruten til Nordkapp starter mye lenger sørvest, nærmere bestemt i Hammerfest.

Den lille byen, verdens nordligste som de liker å kalle seg, ligger ytterst på Kvaløya i Finnmark. Her kan man knapt vente på starten av det største arrangementet man har sett siden bystatusen kom i 1789.

Travel: Knut-Arne Iversen er prosjektansvarlig for Arctic Race i Hammerfest. For han blir det travle dager før løpet. Foto: Kjetil R. Anda / procycling.no
Travel: Knut-Arne Iversen er prosjektansvarlig for Arctic Race i Hammerfest. For han blir det travle dager før løpet. Foto: Kjetil R. Anda / procycling.no Vis mer

Midt oppi det hele står Knut-Arne Iversen. Den tidligere håndballproffen har for lenge siden vendt tilbake til hjembygda, og er nå hovedansvarlig for arrangementet i året startby.  

Artikkelen fortsetter under annonsen

- Det blir kjempemessi, stråler Iversen bare dager før det smeller igang.

Skal bo som samer Den lange mannen på nesten to meter er ikke sparsom på lovordene om sykkelfesten som skal ta plass i byen. En fest han håper besøkes av ti tusen tilskuere. Men hvor mange bor det egentlig i Hammerfest? 

- Det bor 10.000, ler han.

Verdens nordligste: Hammerfest fra utkikksposten, Salen. Dette er verdens nordligste by. Foto: Kjetil R. Anda / procycling.no
Verdens nordligste: Hammerfest fra utkikksposten, Salen. Dette er verdens nordligste by. Foto: Kjetil R. Anda / procycling.no Vis mer

Hammerfest har vokst kraftig siden olje- og gass-toget tøffet inn i begynnelsen av 80-tallet da det ble åpnet for oljeboring i Barentshavet. Byen er ikke rent vant til folkemengder av de dimmensjoner som inntar byen når verdenseliten på sykkel marsjerer inn 14. august.

Men selv om alle hotellene er fylt til randen, har Iversen og de andre et ess i ermet: På toppen av byens vakre utkikkspunkt på Salen, ligger Mikkelgammen. En liten samecamp som nå skal åpne døren til hustrengende turister under den store sykkelfesten. Der kan man få leve som en ekte same ved å sove på reinskinn i lavvo, og dersom det skulle bli for kaldt, ja, da kommer Mikkel selv med en vedkubbe på bålet, skal vi tro Iversen.  

- Reinsdyr? Nei slutt og tull da Man hører liksom "reinsdyr" når man omtaler Finnmark. Ifølge lokalbefolkningen selv bor det flere rein enn mennesker i Nordkapp kommune, og det skal slett ikke være vanskelig å få øye på den viktige livsnæringen på de store viddene.

Undertegnede trodde det var spøk da han fikk høre at reinen rett som det var kunne ta turen nedom sentrumsgatene i Hammerfest. Men i det svingen rundes ut av bygrensen med retning fjellpasset Skaidi lenger øst, er jeg i ferd med å sette lunchen i halsen da jeg må tråkke det jeg har på bremsen. Like foran meg står en mørk skikkelse med horn langt større enn brødproduktet som jeg spiser med samme navn.

Sykkelfest: Det rigges til sykkelfest når Arctic Race of Norway inntar Hammerfest. Foto: Kjetil R. Anda / procycling.no
Sykkelfest: Det rigges til sykkelfest når Arctic Race of Norway inntar Hammerfest. Foto: Kjetil R. Anda / procycling.no Vis mer

Er det en statue? Reinen stirrer stivt gjennom frontruta på bilen og ønsker kanskje på sin sære lille måte, velkommen til Finnmark.  

Sjøsamisk kommentator På ferden med nesen mot Nordkapp, skal rytterne i Arctic Race passere Skaidi over et fantastisk viddelandskap, som bare er begynnelsen på det utrolige som venter noen mil lenger framme.

I krysset ved Olderfjord ligger Lakselv til høyre, og Nordkapp til venstre. E6 tar oss bare noen kilometer nordover før en liten halvøy strekker seg ut i Porsangerfjorden.

Her ligger Sjøsamisk Tun, hvor Valenius Hildonen-Nilsen er vertskap sammen med noen venner. Det hele skal være et samlingspunkt for lokalbefolkningen, og vel så mye et kulturelt sted hvor turister kan lære om sjøsamer.

Samecamp: Her kan folk bo under Arctic Race i Hammerfest. I plassmangelens nød, har de opprettet en samecamp. Foto: Kjetil R. Anda
Samecamp: Her kan folk bo under Arctic Race i Hammerfest. I plassmangelens nød, har de opprettet en samecamp. Foto: Kjetil R. Anda Vis mer

Valenius  forteller ivrig om sykkelinteressen der han sitter ikledd den sorte skipslua som er trukket godt over det tynne håret. Litt av magen kommer til syne gjennom den lyseblåse skjorta som er dekket til av skinnvesten, spesielt når 62-åringen må lene seg litt tilbake for å le.

Han har nemlig akkurat fortalt hvordan han skal sitte på taket av grillhytta og kommentere til Porsangers befolkning da verdenseliten på sykkel skal dundre forbi om ti dager.  

- Ja, det blir i ren Reodor Felgen-stil, ler han.

I veien: Man tror kanskje det er tull, men reinsdyrene er så mange at de kan bli oppdaget i Hammerfest sine sentrumsgater. Her fra vidda mot Nordkapp. Foto: Kjetil R. Anda / procycling.no
I veien: Man tror kanskje det er tull, men reinsdyrene er så mange at de kan bli oppdaget i Hammerfest sine sentrumsgater. Her fra vidda mot Nordkapp. Foto: Kjetil R. Anda / procycling.no Vis mer

Valenius har allerede rukket å komme seg på toppen av taket for å gi en demonstrasjon av hvordan det skal høres ut. En tynn pipelyd blir hørbar etter den lille kampen for å komme seg opp på taket, men likevel har han mer enn nok stemme til å øve seg:  

- Åh, langt der i det fjerne kan jeg se noen komme på to hjul. Du verden, det å komme på to hjul gjennom Smørfjord er jo en prestasjon i seg selv. Men hvem kan det være? Han har kortbukse på seg, det kan vi se, er brun på leggene, og jo, han er barhodet og knapt hår på hodet.

Bakkespurt på fem meter Fra Sjøsamisk Tun strekker E6 seg nordover langs Porsangerfjorden ved sin høyre side. Stadig dukker flere reinflokker opp, og ikke engang et langt og høylytt tut med bilfløyta setter støkken i dyrene.

På en godværsdag kan man bare sitte langs fjorden og høre på alle dens lyder som med magiske toner stryker deg som silke langs øregangen, og minner deg om at stillheten kan være den beste medisin. Men skal vi tro befolkingen i fylket kan været bli brutalt med sterk vinn stikkende inn fra siden.

Kommentator: Valenius Hildonen-Nilsen vet kanskje ikke så mye om sykkel, men fra Sjøsamisk tun skal han kommentere når rytterne dundrer forbi. Foto: Kjetil R. Anda / procycling.no
Kommentator: Valenius Hildonen-Nilsen vet kanskje ikke så mye om sykkel, men fra Sjøsamisk tun skal han kommentere når rytterne dundrer forbi. Foto: Kjetil R. Anda / procycling.no Vis mer

Riktig varmt blir det heller ikke i de to tunnelene som skal passeres på ferden mot Nordkapp. Som en kjempe reiser fjellene seg opp av fjorden, og sluker veien i et gap. Ned i mørket skal rytterne stupe til 212 meter under havet. Her er det porter i hver ende som lukker seg igjen på vinterstid for å ikke skape isdannelse langs tunnelveggene. Fra bunnpunktet i tunellen, stiger på det meste ti prosent opp mot dagslyset like utenfor Honningsvåg.

Der skal rytterne kjempe om klatrepoeng, fem meter over havet.  

Spektakulær avslutning Det skal ikke være gratis å komme seg på sykkel til Nordkapp. På en sjelden dag kan man være heldig og få en klarværsdag hvor man kan nyte de langstrakte viddene på Magerøya. Men viser Nordkapp seg fra normalen, kan "skodda" ligge som grøt.

Det skal også svi godt i beina når rytterne tilbakelegger tøffe klatringer opp Skipsfjord og Vestfjordfjellet. Da gjenstår bare en liten bakke før 204 kilometer er forsert, og man triller over målstreken på toppen av verden, 71 grader nord.

Idyllisk: På en finværsdag kan Porsangerfjorden vise seg fram fra sin beste side. Mest sannsynlig vil sidevinden bli en faktor under Arctic Race. Foto: Kjetil R. Anda / procycling.no
Idyllisk: På en finværsdag kan Porsangerfjorden vise seg fram fra sin beste side. Mest sannsynlig vil sidevinden bli en faktor under Arctic Race. Foto: Kjetil R. Anda / procycling.no Vis mer

Her står Mariell Frantzen og gliser i kapp med kveldssola som pynter Nordkapp til sitt fineste. Prosjektansvarlig for etappen i kommunen kan knapt vente med å se rytternes ankomst om få dager.

Selv om ikke alt klart enda og utfordringene står i kø, er hun sammen med reiselivssjef  Åse Lill Barstad, helt sikker på at man skal vise fram det ikoniske stedet på aller beste måte. Her har turistene svermet siden 1694, og siden den gang har bygda gjort sitt ytterste for å skaffe enda flere vitner til Nordkapps storslagne positur.

Og skal vi tro reiselivssjefen, har hun spådommen klar for hvem som kan juble for seier på den nordligste målstreken i sykkel noensinne.

Bakkespurt: Her sluker Nordkapptunnelen rytterne og tar dem ned til 212 meter under havet. På toppen igjen venter det bakkepoeng, fem meter over havet. Foto: Kjetil R. Anda / procycling.no
Bakkespurt: Her sluker Nordkapptunnelen rytterne og tar dem ned til 212 meter under havet. På toppen igjen venter det bakkepoeng, fem meter over havet. Foto: Kjetil R. Anda / procycling.no Vis mer

- Jeg håper det blir likt mellom Thor Hushovd og Alexander Kristoff, ler hun.

(Reportasjen er levert av sykkelnettstedet, procycling.no)

Målgang: Med det synlige symbolet på toppen av verden i kulissene, skal rytterne kjempe om seieren på den første etappen i Arctic Race 2014 på Nordkapp. Foto: Kjetil R. Anda / procycling.no
Målgang: Med det synlige symbolet på toppen av verden i kulissene, skal rytterne kjempe om seieren på den første etappen i Arctic Race 2014 på Nordkapp. Foto: Kjetil R. Anda / procycling.no Vis mer