DET STARTET SÅ BRA: John Arne Riise banket inn et kanonskudd og det så ut som oppturen fra Skottland-kampen skulle fortsette. Så overtok Island totalt. Foto: ARNT E. FOLVIK
DET STARTET SÅ BRA: John Arne Riise banket inn et kanonskudd og det så ut som oppturen fra Skottland-kampen skulle fortsette. Så overtok Island totalt. Foto: ARNT E. FOLVIKVis mer

Riise er blitt vant til skuffelser

- Vi er mer realistiske enn mange andre.

REYKJAVIK (Dagbladet.no): Island - Norge 1-1.

John Arne Riise har hatt mange fine stunder som fotballspiller, men har samtidig fått god trening i å takle skuffelser.

Den evnen kommer godt med når man spiller på det norske landslaget. 1-1 på Island betyr at de teoretiske sjansene for å komme til VM har gått fra tynne til syltynne — men Riise var slett ingen knust mann da han snakket med den norske pressen etterpå.

- Nei, du blir vant til skuffelser. Vi har en kamp på onsdag, og jeg skal ikke trykke meg helt ned heller. I kveld skal vi være skuffet, i morgen er det restitusjon, og så er det kamp igjen. Det er viktig for oss å fokusere på ny, glemme dette og vinne på onsdag, sier Riise til Dagbladet.

- Men kampen mot Makedonia er vel betydningsløs?

- Nei, den er ikke betydningsløs. Vi har et ansvar for publikum, for oss selv og landslaget generelt. Vi kan ennå ta andreplassen. Playoff er kanskje borte, men vi har fortsatt mye å spille for, mener han. 

Sikker på scoring
Riise ga Norge en perfekt start på kampen, da han klemte inn et frispark fra nesten 25 meter med ren kraft etter 10 minutter. Morten Gamst Pedersen så også ut til å ha lyst til å skyte, men Riises magefølelse avgjorde.

GAME OVER: Christian Grindheim, John Arne Riise og Kjetil Wæhler innser at VM-slaget er tapt. Foto: Kyrre Lien / SCANPIX
GAME OVER: Christian Grindheim, John Arne Riise og Kjetil Wæhler innser at VM-slaget er tapt. Foto: Kyrre Lien / SCANPIX Vis mer

- Jeg var sikker på å score. Jeg sa til Gamsten: «Ballen er våt, det er glatt, og ballen går hit og dit. Hvis jeg treffer reint, selv om det er midt på keeper, vil han få vanskeligheter». Og jeg traff klokkereint, jeg var sikker på scoring med en gang. Da tenkte jeg at det kom til å bli en fin kveld ...

- Men så blir dere nærmest rundspilt?

- Det er altfor dårlig, det vet vi. Vi skaper lite, og får ikke satt midtbaneleddet skikkelig. Vi fikk heller ikke tak i Gudjohnsen, han er jækla flink til å finne rom som gjør at han får tida han vil ha, sier Riise.

- Vi vet hvor vanskelig det er
Nå kan han belage seg på ekstra lang ferie neste sommer, og se VM i Sør-Afrika fra sofaen.

- Det er skuffende. Samtidig er vi spillere mer realistiske enn mange andre kanskje er. Vi vet hvor vanskelig det er å komme til sluttspill. Vi visste at Nederland ville være det beste laget i gruppa, og at det sannsynligvis ville stå mellom oss og Skottland om andreplassen.

- Det er de to kampene mot Island som ødelegger for oss, sier Riise til Dagbladet.