Riise nærmest da Liverpool skuffet

Birmigham kjempet seg heroisk til ett poeng.

(Dagbladet.no): Liverpool - Birmingham 0-0

Steve Bruce var i sin spillerkarriere en bauta av en forsvarsskjempe for Manchester United.

Før dagens oppgjør på Anfield mot Liverpool må Birmingham-manageren ha gjort en god jobb med å lære bort de beste knepene til sine egne spillere.

Birmingham kjempet heroisk i samtlige 90 minutter og fikk med seg det poenget de kom for fra Liverpool.

- Vi har ingen mulighet til å matche Liverpool på ferdigheter og det offensive registeret, vi var nødt til å prøve å frustrere dem. Det synes jeg vi klarte bra, sa Birmingham-sjef Steve Bruce til BBC etter kampen.

Tamt Liverpool

De røde fra Merseyside kjempet seg til ett poeng mot Porto i Champions League tirsdag, men offensivt imponerte Liverpool ingen.

Det gjorde de heller ikke i første omgang mot Birmingham på Anfield.

TAMT LIVERPOOL: Liverpool sleit med å skape sjanser mot defensivt sterke Birmingham. Oppgjøret på Anfield endte 0-0. Foto: SUSANNHA IRELAND/EPA
TAMT LIVERPOOL: Liverpool sleit med å skape sjanser mot defensivt sterke Birmingham. Oppgjøret på Anfield endte 0-0. Foto: SUSANNHA IRELAND/EPA Vis mer

Hjemmelaget trillet ballen seg imellom i stort sett 45 samtlige minutter, men klarte aldri å skape store målsjanser. Nærmest kom en frisk John Arne Riise som var tilbake på laget med to gode skuddforsøk fra distanse.

Aller nærmest kom venstrebacken da han styrte ballen like over tverliggeren fra 16 meter etter et kvarters spill.

Alt i alt var det allikevel en skuffende omgang av det som skal være tittelutfordrerne til Rafael Benitez.

Stanget i forsvarsmur

De første minuttene etter pause bar bud om bedring for hjemmelaget; bevegelsene var flere og tempoet i pasningsspillet høyere.

Uten at det førte til mange flere målsjanser.

Fortsatt stanget Liverpool i en mur av Birmingham-forsvarere, og som oftest endte småspillet på 30-meter i en unøyaktig gjennombruddspasning eller skudd fra distanse.

Spesielt Arsenal-utlånte Johan Djourou spilte en meget solid kamp i Birmingham-forsvaret.

- Vi prøvde å skape sjanser, men det ble vanskeligere etterhvert da de lå så dypt. vi er nødt til å være mer presise for å åpne opp forsvaret til motstanderen, sa Liverpool-manager Rafael Benitez etter kampen.

Steve Bruce ville ikke trekke frem enkeltspillere etter forsvarskampen.

- Jeg synes både keeper og hele forsvarsrekka gjør en strålende jobb, smilte Bruce på Anfield etter kampslutt.

Torres og Crouch inn

Både Fernando Torres og Peter Crouch ble kastet innpå i jakten på seiersmålet. Nærmest scoring kom Torres da han på vakreste vis vartet opp med et brassespark kvarteret før slutt.

Avslutningen endte, som i resten av kampen, dessverre utenfor mål.

- Dette var veldig frustrerende. Vi kontrollerer jo kampen, men vi må score mål, sukket Rafael Benitez.

Liverpool står dermed med 12 poeng etter 6 spilte kamper, mens Birmingham med dagens fortjente poeng kryper opp på åtte poeng med sju spilte kamper.

Se oppdatert tabell her!

<B>BOM:</B> Andrei Voronin fortviler etter en av mange bomforsøk for Liverpool i dag.
<B>BRASSESPARK:</B> Fernando Torres hadde et vakkert brasse-forsøk, men balllen strøk tverliggeren på feil side.
<B>SLUKØRET:</B> John Arne Riise og Steven Gerrard går skuffet av gresset på Anfield etter 0-0 hjemme mot Birmingham.