Riise støtter Houllier

John Arne Riise kommer med støtteerklæring fra Liverpool-spillerne til manager Gérard Houllier.

Franskmannen er bookmakernes favoritt til å få sparken som første manager i den engelske eliteserien denne sesongen.

Men Riise ønsker å beholde Houllier, som har vært under massivt press etter 1-2-tapet for Southampton sist helg. Det var klubbens fjerde hjemmetap for sesongen. Opp til ledende Arsenal er det hele 16 poeng. Dessuten røk laget ut av ligacupen etter 2-3 hjemme for Bolton.

Men spillerne støtter Houllier, sier Riise til Liverpools hjemmeside.

Manageren gjør alt han overhodet kan, og alle spillerne støtter ham. Vi står sammen alle mann; spillerne, trenerne, apparatet rundt og manageren, sier ålesunderen.

- Vi har skuffet i de siste kampene, men det blir for enkelt å skylde på manageren. Det er vi spillere som er ute på banen, og vi har ikke vært på topp i det siste, sier Riise.

Og han kommer med følgende beskjed til den hardt prøvede Liverpool-fansen:

- Vi vet at vi kan snu dette. Vi satser fortsatt på en plass i mesterligaen. Klarer vi det, vil alle være fornøyd.

Riise & Co møter bunnlaget Wolverhampton lørdag. Da er Houllier trolig avhengig av seier for å stilne kritikerne.

(NTB)