Riises gullfot avgjorde

John Arne Riises venstrefot er gull verdt for Liverpool. I går sto han bak alle Liverpools tre scoringer.

LONDON (Dagbladet): Etter ni minutter hadde Riise tatt to cornere og to frispark fra høyre. Begge cornerne ekspederte lagkameratene i mål: 22-åringen er blitt en nøkkelspiller i et Liverpool-lag som nå igjen seiler i medvind. Mens det blinker både røde og blå lys for West Hams overlevelsesmuligheter.

Klasseforskjell

Riises perfekte corner i det 7. minutt kunne Milan Baros uhindret heade i mål, og to minutter seinere klarte ikke nervebuntene i West Ham-forsvaret å klarere en ny corner fra sunnmøringen: fra 25 meter dundret Steven Gerrard ballen i mål.

Dermed var kampen avgjort. For i går var Liverpool tilbake i god fasong; det var klasseforskjell på lagene. West Hams sjanser kan telles med to fingrer, Liverpools på to hender - minst.

Premier League

West Ham United- Liverpool 0- 3 (0- 2).

M: Baros (7), Gerrard (9), Heskey (67). T: 35033.

- Dette var et veldig sterkt Liverpool-lag. Vi kontrollerte kampen fra start, sa manager Gérard Houllier etter kampen. Og hans West Ham-kollega Glen Roeder var helt enig.

- Når nøkkelspillerne er i form er laget «back in business», konstaterte Houllier.

Mens nøkkelspilleren Michael Owen tilbrakte det meste av kampen på benken, sprudlet Steven Gerrard, Danny Murphy, Sami Hyypiä, El Hadji Diouf og særlig Milan Baros og Emile Heskey.

Heskey fikk sin belønning av dommeren, da han enkelt kunne heade inn Sami Hyypiäs skreddersydde viderebefordring av en Riise-corner, 22 minutter ut i 2. omgang. Målet skulle vært annullert, da keeper James hadde begge hendene over ballen.

Rustne og slitne

Houllier innledet pressekonferansen etter kampen med å trøste Glen Roeder.

- Jeg føler med ham, og beklager at han møtte et så godt Liverpool-lag.

For West Ham trengte slett ingen ny påminnelse om at de kjemper med ryggen mot nedrykksveggen.

Etter 0- 6-tap for Manchester United forrige søndag, fikk de litt av troen tilbake etter 2- 1 over Blackburn i midtuka. Nå er det bare å begynne på nytt igjen for Glen Roeder, som igjen stokket om på det pillråtne forsvaret sitt: Gårsdagens 0- 2-mål var lagets 50. baklengs denne sesongen.

Katastrofe

West Hams opprinnelige navn var Thames Ironwork, og forsvarsspillerne har i hele år virket som de er produsert på det nedlagte jernverk: Rustne, slitne og stokk stive.

Nedrykk vil være en katastrofe for West Ham, men i motsetning til de andre nedrykkskandidatene har de mange spillere - og mange unge - med kvalitet god nok til å overleve: Michael Carrick, Jermanie Defoe, Joe Cole, Frederic Kanoute, Trevor Sinclair og Paolo de Canio. Dessverre for Glen Roeder er bare det siste stjerneskuddet, Glen Johnson (18), forsvarsspiller.

- Ja, jeg gir forsvarsspillerne oppgaver og ansvar foran hver kamp. Dessverre fulgte de ikke opp i dag, sa Roeder.

ETTER 0- 3: Emile Heskey takker John Arne Riise etter Heskeys mål. Mange mente målet burde vært annullert, men dommeren var av en annen oppfatning.