LEDER VUELTAEN: Rodriguez er den nye sammenlagtlederen i Vuelta a Espana. Men den røde trøye er langt fra trygg. FOTO: REUTERS/Joseba Etxaburu
LEDER VUELTAEN: Rodriguez er den nye sammenlagtlederen i Vuelta a Espana. Men den røde trøye er langt fra trygg. FOTO: REUTERS/Joseba EtxaburuVis mer

Rodríguez stjal ledertrøya fra Aru

Dumoulin fortsatt på skuddavstand foran avgjørende tempoetappe.

(procycling.no):Fränk Schleck (Trek) tok en overraskende bruddseier på Vuelta a Españas 16. etappe til Ermita del Alba, der Joaquim Rodríguez (Katjusja) sto frem som rittets nye sammenlagtleder etter et sent angrep innenfor siste kilometer.

«Purito» leder nå med ett fattig sekund på Fabio Aru (Astana), som etter sju kategoriserte stigninger og nesten 5000 meter med klatring ikke maktet å følge spanjolens eksplosive akselerasjon mot toppen av siste fjell. Rodríguez sparte sitt ene angrep helt til 800 meter gjensto, da Tom Dumoulin (Giant-Alpecin) også måtte slippe favorittgruppen

- Jeg håpte og bedde om å gjøre min beste i dag. Det var en veldig tøff etappe og ledelsen er fortsatt liten, sa Rodríguez like etter målgang.

Mens Aru ligger like bak er det halvannet minutt ned til tredjemann sammenlagt, Rafal Majka (Tinoff-Saxo). Polakken tapte 12 sekunder til Rodriguez opp siste fjell. 

Dumoulin fortsatt sterk

Spanjolens største trusselen er imidlertid fortsatt Dumoulin som bare tapte 27 sekunder. På de tre harde etappene i Asturias har Giant-rytteren kun tapt 1,12 til sine klatrsterke rivaler. Den nederlandske sensasjonen er derfor stadig fjerdemann sammenlagt og godt posisjonert foran tempoetappen i vente.

- Dette var veldig bra, mye bedre enn forventet. Jeg følte meg ikke topp på første stigning, der det gikk veldig fort. Men å miste bare 28 sekund veldig bra for min del. Det er utrolig åpen ennå, sier Dumoulin med referanse til stillingen sammenlagt. 

Vueltaens andre kongeetappe ble derfor ingen signingsferd for spanjolenes evige kronprins, Joaquim Rodriguez. Den 35 år gamle katalaneren, som aldri vunnet en grand tour, høster en knapp ledelse sammenlagt før den 38 kilometer lange tempoen i Burgos onsdag.

- Jeg tror den som leder etter etappen i Burgos vinner rittet, sa «Purtio» etter sin etappeseier søndag.

Puritos forbannelse

Veteranen vil nok få stor støtte fra hjemmepublikummet, men Rodriguez har dårlige erfaringer med avgjørende tredje uker i grand tour-sammenheng. I 2010 tapte han Vuelta-tittelen på tempoen i tredje uke. I 2012 ble han overrumplet av Alberto Contadors mesterlige bakholdsangrep på etappen til Fuente Dee - også det i tredje uke. I Giro d?Italia samme år ble han strippet for den rosa ledertrøyen av Ryder Hesjedal på rittet aller siste dag.

Mens Rodríguez trues av sin egen lunefulle skjebne og hjemmefansens favorittstempel, kan unge Dumoulin gå inn i den avgjørende tempoen med lave skuldre. Årets Vuelta er allerede en suksess for nederlenderen som kan vise til en bronsemedalje på tempo fra fjorårets VM.