KRAFTANSTRENGELSER I KØ: Forrige helg gikk han Vasaloppet. I dag gikk vant Eldar Rønning femmila i Holmenkollen.Foto: Thomas Rasmus Skaug / Dagbladet
KRAFTANSTRENGELSER I KØ: Forrige helg gikk han Vasaloppet. I dag gikk vant Eldar Rønning femmila i Holmenkollen.Foto: Thomas Rasmus Skaug / DagbladetVis mer

Rønning vant femmila i Holmenkollen

- Det største jeg har gjort, sier han etter spurtseier mot Cologna.

(Dagbladet): Forrige søndag kjempet Eldar Rønning om en topplassering i Vasaloppet. Man skulle tro at det ikke var noen ideell oppladning til den tradisjonsrike femmila i Holmenkollen mindre enn ei uke seinere, men 29-åringen fra Skogn hadde likevel krefter i massevis til å ta sin første seier i fjorårets VM-anlegg.

- Det er stort. En drøm går i oppfyllelse. Femmila i Kollen og OL er det største, sier en strålende fornøyd Rønning til NRK.

- Det er den største verdenscupseieren, og siden jeg ikke har individuelt gull fra mesterskap, er det kanskje det største jeg har gjort.

Over i diagonal På bløtt, sugende og skittent føre under stekende påskesol i Nordmarka satte Rønning inn et aldri så lite rykk i «Hellner-bakken» opp til skistadion og fikk ei lita luke til konkurrentene. Maksim Vylegsjanin og Dario Cologna tok opp jakten, men bare den sveitsiske sammenlagtvinneren av verdenscupen maktet å få kontakt med Rønning i hesteskoen der Petter Northug avgjorde til tre VM gull i fjor.

Cologna virket sterkest på første del av oppløpet, men det var så tungt føre at Rønning at profitterte på å gå over i diagonalgang i stedet for staking. Sveitseren så seg også nødt til å slå om, men hadde ikke de samme friske frasparkene som nordmannen, som stupte over mål til det han mener er hans største seier i en innholdsrik skikarriere.

- Det var sugesnø på oppløpet. Jeg tror ingen har gått diagonalgang og tatt spurten her tidligere. Jeg bare peiset på. Og kjente jeg kom forbi ham, og det var bare å stupe i mål, sier Rønning.

Vinnertida på godt over to og en halv time forteller alt om hvor vanskelig det var å få fart på skiene i Holmenkollen.

Triumfferd for Hjelmeset Flere av nordmennene satte preg og farge på femmila i Petter Northugs sykdomsfravær. Petter Eliassen, Niklas Dyrhaug og Kristian Tettli Rennemo var alle blant de mest offensive løperne underveis, og Martin Johnsrud Sundby leverte en kjempeavslutning som tok ham til en tredjeplass.

Det var likevel Odd-Bjørn Hjelmeset som stjal mye av oppmerksomheten i sitt siste renn som toppløper. Den alltid like blide og omgjengelige nordfjordingen sugde til seg hyllesten fra Kollen-publikummet og takket, bukket og håndhilste til stort sett alle som hadde stilt seg inne ved gjerdene rundt skistadion.

Etter en eneste lang triumferd - alt foreviget med et videokamera 40-åringen hadde festet rundt hodet - gikk Hjelmeset i mål til en 52.-plass, i overkant av ni minutter bak Rønning.

- De to siste rundene var helt ville. Innover i skogen var det fullt av folk og nesten bare plakater med meg på. Det var damer med mitt navn skrevet på magen. Nei, dette ble på mange måter akkurat som jeg ville og håpet på, sier Hjelmeset til NTB

HYLLET: Odd-Bjørn Hjelmeset gikk sitt siste renn som toppløper på femmila i Holmenkollen, og tok seg god tid til å takke for seg.Foto: Thomas Rasmus Skaug / Dagbladet
HYLLET: Odd-Bjørn Hjelmeset gikk sitt siste renn som toppløper på femmila i Holmenkollen, og tok seg god tid til å takke for seg.Foto: Thomas Rasmus Skaug / Dagbladet Vis mer