Ruud sendte Saints ned

Southampton sørger, mens Birmingham fester etter at West Bromwich ble historiske.

• Sjekk tabellen her

• Debatt: Ditt beste minne fra 2004/05-sesongen

(Dagbladet.no): Southampton - Manchester United 1-2: Southampton burde helst ha vunnet om de skulle ha noen mulighet til å holde Premier League-plassen.Og innledningsvis så det så fryktelig bra ut. Allerede etter ti minutters spill lagde John O\'Shea selvmål etter tragisk keeperspill av Roy Carroll.

Omtrent samtidig kom meldingen om at målene var begynt å renne inn bak Norwich-keeper Robert Green.

- Vi kommer tilbake 

Men Manchester United hadde varslet at de ikke ville ta lett på oppgaven. Bare ni minutter etter Southamptons ledermål utliknet Darren Fletcher.

Og da Ruud Van Nistelrooy sendte United i ledelsen i 2. omgang, var det ganske tydelig at Southampton ikke hadde krutt til å svare. 

Dermed må Claus Lundekvam & co. ta den tunge veien ned i The Championship.

VILL JUBEL: Målscorer Geoff Horsfield jubler sammen med resten av West Bromwich-supporterne. FOTO: SCANPIX/AP
VILL JUBEL: Målscorer Geoff Horsfield jubler sammen med resten av West Bromwich-supporterne. FOTO: SCANPIX/AP Vis mer

- Denne klubben kommer tilbake til Premier League, det er ingen tvil om det. Man må forsterke i enkelte posisjoner. Det er også for mange spillere her.

- Men jeg er sikker på at det er en god mulighet for å rykke opp igjen til neste år, sier Southamptons manager Harry Redknapp til
Skysports.

Han ville ikke avkrefte spekulasjonene om at han vil trekke seg fra stillingen. Dette er første nedrykk etter at klubben hadde holdt seg 27 år sammenhengende i den øverste divisjonen.

Artikkelen fortsetter under annonsen

- Jeg kommer til å sette meg ned med styreformannen og ta en prat, så får vi se hva framtiden bringer, sier han.

Historiske West Bromwich

Hvem som faktisk ville holde plassen, var lenge et åpent spørsmål.

Da Crystal Palace-spiss Andy Johnson dunket inn sitt 21. mål fra straffemerket etter drøye 70 minutter, var det londonerne som så ut til å få fornyet Premier League-kontrakt.

Men idet Jonathan Fortune og Charlton utliknet til 2-2 ti minutter før slutt begynte West Bromwich-supporterne å tro.

Og da dommeren blåste av i Crystal Palace-kampen kunne Bryan Robsons menn - som lå sist på tabellen før den siste serierunden - slippe jubelen løs

WBA slo nemlig Portsmouth 2-0 etter mål fra Geoff Horsfield og Kieran Richardson.

Dette er første gangen at laget som ligger sist på tabellen ved juletider klarer seg i Premier League.

- Mitt største øyeblikk

WBA-supporterne stormet banen, mens spillerne spratt champagneflaskene.

West Bromwich, som dermed ble det eneste nyopprykkede laget som klarte seg, hadde gjort alle forhåndstips til skamme.

- Dette er det største jeg har opplevd som manager. Gutta gjorde meg stolt. De har kjempet beinhardt siden jul, sier en overlykkelig Bryan Robson til Skysports.

Nå håper den tidligere United-storheten å bygge et slagkraftig lag på The Hawthorns.

- Dette er en stor klubb med rike tradisjoner. Sesongen siden jeg tok over etter jul har vært glimrende, mener manageren.

Uten tvil dagens gladeste i sitt yrke.

FORTVILELSE: Norwich kunne avgjøre på egen hånd, men tapte 6-0 mot Fulham. Ikke rart supporterne fortviler.
UTRØSTELIGE: United-spillerne forsøker å trøste sine Southampton-kolleger etter kampen.