I FORM: Casper Ruud har vist gryende form den siste tida. Foto: NTB Scanpix
I FORM: Casper Ruud har vist gryende form den siste tida. Foto: NTB ScanpixVis mer

Casper Ruud

Ruud slår verdenseneren på denne lista: - Det er unikt

Casper Ruud (18) har tatt et enormt steg på verdensrankingen.  Det kan gi store fordeler i tida som kommer. 

(Dagbladet): Casper Ruud har tatt tennisverden med storm det siste året. Det håndfaste beviser er den ferske verdensrankingen. Ruud klatret 75 plasser – og er nå nummer 133 i verden. Det er bare ett år siden han var rangert som nummer 1146 i verden.

Det gjør at han er i godt selskap:

Casper Ruud er 18 år og 2 måneder. Tar vi topp fem i verden per dags dato – var det bare en av dem som nådde topp 135 i verden like raskt som Ruud:

Britiske Andy Murray var 18 år og tre måneder, Djokovic var 18 år og 2 uker gammel, Stan Wawrinka greide det først da han var 19 år og ti måneder, mens Milos Raonic og Kei Nishikori begge var rett over 20 år.

Roger Federer (17 år og 6 måneder) og Rafael Nadal (16 år og 9 måneder) var begge tidligere ute enn Ruud.

- Han utvikler seg like raskt som mange av verdens beste gjorde?

- Det viser at det er mulig. Og det er nok tøffere nå enn tidligere. Han er i rute, men det er fortsatt en lang vei opp, sier pappa Christian Ruud til Dagbladet.

Ruud fortsetter:

- Han er tøff i hodet og drømmer om å bli best i verden. Han er sterk mentalt og dedikert.

Artikkelen fortsetter under annonsen

Det hører med til historien at verdenstjernenes kurve gikk rett til himmels etter at de nærmet seg topp 100.

VERDENSENER:  Andy Murray. Foto: NTB Scanpix
VERDENSENER:  Andy Murray. Foto: NTB Scanpix Vis mer

Grand Slam-drøm

Det store bykset på rankingen gjør at Casper Ruud nå virkelig kan drømme om å spille sin første Grand Slam.

Han var nære å kvalifisere seg til Australian Open i januar, men nå kan veien bli betydelig enklere.

Det er 128 plasser til de fire Grand Slam-turneringene (Australian Open, French Open, Wimbledon og US Open).

  • 104 av dem går til topp 104 på rangeringen.
  • 16 kvalifiserer seg gjennom en turnering før turneringen.
  • De siste 8 går til «wild cards», ofte bestående av unge spillere, lokale talenter, de som trekker tilskuere, tidligere vinnere og «gamle» stjerner som gjør comeback eller liknende.

Fortsetter Ruud å spille som han har gjort de siste tida, er det mulig:

- Slik han spiller i dag er det stor sjanse for at han går rett inn på hovedtableauet (1.runde av turneringen) under French Open. Får han inn en 4–5 gode turneringer før og holder nivået som nå, tror jeg det skjer, sier Christer Francke til Dagbladet.

Eurosport-eksperten har latt seg imponere:

- Utviklingen hans går raskere enn vi hadde trodd. Det er mange som først slår ordentlig gjennom når de er 24–25. At han er så god så tidlig er bare en kjempefordel. Det er et sjeldent syn. Det er ganske unikt så tidlig.

- Er det noen ulempe?

- Nei, jeg ser bare fordeler. Det er alltid noen som greier å finne noe negativt, men jeg ser ikke sånn på det. Han vinner kamper som om han skulle ha vært 25 år. Det er måten han spiller på. Han er mentalt sterkt og spiller veldig rutinert for alderen.

- Hva blir viktig framover?

- Det siste året har han hoppet minst tre hakk opp. Det er en tøff fase han er inne i nå. Mellom plass nummer 200 og 100 på rankingen er det mange som har kjempet i 4-5-6 år for å komme gjennom det trange nåløyet å bli topp 100, forklarer Francke.

FOKUSERT: Casper Ruud på vei mot kampen mot Reilly Opelka under Australian open lørdag 14. januar.  Det endte med tap, men nordmannen var nære sin første Grand Slam-turnering. Foto: Marius Helge Larsen / NTB scanpix
FOKUSERT: Casper Ruud på vei mot kampen mot Reilly Opelka under Australian open lørdag 14. januar.  Det endte med tap, men nordmannen var nære sin første Grand Slam-turnering. Foto: Marius Helge Larsen / NTB scanpix Vis mer

Justert mål

Casper Ruud er fortsatt i Brasil, og spiller en ATP-turnering i São Paulo denne uka. Uka etter venter en challengerturnering i San Diego, før teamet enten drar til en tilsvarende turnering i Argentina eller legger inn en treningsperiode.

Etter det venter Masters 1000 i Miami i slutten av mars. Teamet rundt stjerneskuddet jobber med å få han inn som «wild card», ellers må Ruud inn i kvalik.

Leverer 18-åringen godt i de turneringene, er det mulig å kvalifisere seg til French Open i slutten av mai. Den siste rangering-oppdateringen skjer seks uker før Grand Slam-turneringen starter.

Det er knapt med tid, men fullt mulig å gjennomføre:

- Vi håper på French Open. Det kan bli tidlig, men er selvfølgelig mulig. Det lover godt, og er mulig hvis han spiller bra i 2–3 måneder, sier Christian Ruud.

- 132 foran meg

Før jul var Ruud i Miami på treningsleir. Der fikk han bryne seg på mange av verdens beste spillere.

Pappa Ruud mener det kan være noe av grunnen til at han gikk så respektløst ut i Brasil forrige uka.

- Der fikk han se hva de gjør og så at det ikke er all verdens vei opp på sikt. Slike ting gir selvtillit.

Hovedpersonen selv er offensiv med tanke på framtida.

- Det er mange som synes det er veldig bra, og det er utrolig gøy, men det er fortsatt 132 spillere foran meg, så jeg må fortsette å spille bra og samle poeng. Jeg er nærmere topp 100, men det viktigste er å spille bra, sier Casper Ruud til NTB.