Samfunnstjeneste for slåssing

Leeds-spillerne Lee Bowyer og Jonathan Woodgate ble frifunnet for anklagene om overfall, men Woodgate ble dømt for slåssing.

Woodgate må gjøre 100 timers samfunnstjeneste, bestemte retten i dag etter at han ble dømt for slåssing. Hadde de blitt dømt for overfall, ville de ifølge Leeds-styret aldri spilt for klubben igjen.

- Nå kommer jeg imidlertid til å gjøre begge spillerne tilgjengelig for manager David O'Leary igjen, sa Leeds-formann Peter Risdale ifølge BBC.

Premier League-stjernene var anklaget for å ha banket opp Sarfraz Najeib utenfor et utested i Leeds i januar i fjor. Han ble slått bevisstløs og bitt i ansiktet. I slåsskampen brakk han nesen, kjeven og et bein.

Slåssingen skal ha vært rasistisk motivert og har skapt store overskrifter i England.

Intern reaksjon

Leeds-formann Risdale sa i dag til Sky Sports at Woodgate har skadet klubbens rykte.

- Vi kommer til å iverksette en intern reaksjon overfor ham. Han har tydelig ødelagt for både seg selv og klubben, sa en skuffet Risdale.

Risdale sa at Woodgate nå må gjøre mye veldedighetsarbeid i lokals amfunnet for å gjøre opp for seg.

- Både han og klubben må gjøre en jobb for å bygge opp vår image igjen, sa formannen.

Vil vurdere spill for England

Frifunnede Bowyer har nå fått hevet utestengelsen fra det engelske landslaget, og er igjen tilgjengelig for landslagsspill. Det er foreløpig uklart om Woodgate vil få lov til å spille for England.

- Vi kommer til å snakke med både klubben og Woodgate de nærmeste dagene, sa fotballforbundets talsmann, Paul Newman.

Woodgate har en landskamp for England, mens Bowyer tidligere har spilt for U21-landslaget.

Kameraten fengslet

Jonathan Woodgates kamerat Paul Clifford fikk fengsel i seks år for angrepet på Najeib. En annen venn, Neale Caveney, fikk 100 timer samfunnstjeneste.

Opprinnelig var også fotballspillerne Michael Duberry og Tony Hackworth anklaget for forholdet, men de ble frifunnet tidligere.

DØMT: Jonathan Woodgate ble dømt for slåssing og fikk samfunnstjeneste i 100 timer.
FRIFUNNET: Lee Bowyer ble frifunnet for både slåssing og overfall.