UTMATTET: Djokovic reiste seg mesterlig og dro hjem seieren i den historiske finalen. REUTERS/Daniel Munoz (AUSTRALIA  - Tags: SPORT TENNIS)
UTMATTET: Djokovic reiste seg mesterlig og dro hjem seieren i den historiske finalen. REUTERS/Daniel Munoz (AUSTRALIA - Tags: SPORT TENNIS)Vis mer

- Sammen skapte vi tennishistorie

Tidenes lengste Grand Slam-finale ble en skikkelig thriller.

Tennisstjernen Novak Djokovic (24) forsvarte singletittelen i Australian Open etter historiens lengste Grand Slam-finale søndag. Serberen vant den nesten seks timer lange thrilleren med 5-7, 6-4, 6-2, 6-7, 7-5 over spanske Rafael Nadal. En fullstendig utslitt Djokovic brølte av glede etter å ha satt matchballen i egen serve. Det var 24-åringens femte Grand Slam-tittel og den tredje i Australia. Også i 2008 og i fjor vant Djokovic finalen i Melbourne. - Sammen skapte vi tennishistorie. Dessverre kunne ikke begge vinne kampen. Jeg håper vi får spille mange flere kamper som denne. Du er en av tidenes beste tennisspillere, sa Djokovic til sin motstander i takketalen etter kampen. 31 vekslinger

Økte avstanden

Verdenseneren økte selvsagt også avstanden på toppen av rankingen, og Nadal trygget på samme måte posisjonen som nummer to. Djokovic tok over som verdensener etter nettopp Nadal 3. juli i fjor. Etter å ha slitt hverandre fullstendig ut i fem og en halv time, kom to utrolige ballvekslinger med bare noen minutters mellomrom der ballen ble spilt henholdsvis 25 og 31 ganger over nettet. Etter å ha tapt den siste, ble Djokovic liggende utslitt på bakken. Men serberen tok seg nok en gang sammen, reiste seg og fortsatte sin heltemodige innsats.

Varte nesten i seks timer

Uret nærmet seg 2 om natten i Australia, og stoppeklokka hadde akkurat passert 5.53 timer da finaleseieren omsider var i boks. Forrige rekord var på 4.54 timer i US Open mellom Mats Wilander og Ivan Lendl i 1988. Eneste Grand Slam-tittel Djokovic mangler, er French Open. Den turneringen har Nadal vunnet seks ganger. Det var tredje Grand Slam-finale på rad (Wimbledon, US Open og Australian Open) at Nadal tapte for Djokovic. Det er han alene om noensinne. Djokovic har nå slått Nadal i sju turneringsfinaler på rad. Over 686.000 tilskuere sørget for publikumsrekord i den australske klassikeren i år.

(NTB)
 

BARE NESTEN FOR NADAL: Nadal kjempet heroisk og så ut til å vinne, men spanjolen gikk tom for krefter mot slutten. Foto: AFP PHOTO/GREG WOOD
BARE NESTEN FOR NADAL: Nadal kjempet heroisk og så ut til å vinne, men spanjolen gikk tom for krefter mot slutten. Foto: AFP PHOTO/GREG WOOD Vis mer