TOUCHDOWN: Marshawn Lynch løper her inn sitt annet touchdown fra 31 yards 2.40 minutter før slutt. Foto: Harry How/Getty Images/AFP
TOUCHDOWN: Marshawn Lynch løper her inn sitt annet touchdown fra 31 yards 2.40 minutter før slutt. Foto: Harry How/Getty Images/AFPVis mer

Seahawks en hjemmeseier fra Superbowl

Anført av løperbacken Marshawn Lynch vant Seattle Seahawks 23-15 over New Orleans Saints lørdag og tok seg til semifinale i NFL-sluttspillet.

Laget har vunnet 16 av sine 17 siste hjemmekamper og får hjelp av sine støyende tilskuere også i semifinalen. Tidligere i sesongen satte Seahawks-fansen verdensrekord i desibelnivå på en idrettsarena, og de slår også jevnlig ut på Richter-skalaen.

Jorden skalv også da Lynch løp med ballen i alt 140 yards og scoret to touchdown lørdag. Seahawks ledet 16-0 halvveis (ett Lynch-touchdown og tre trepoengspark fra Steven Hauschka), før Saints gjorde kampen spennende i annen halvdel.

Khiry Robinson løp inn gjestenes første touchdown, og med to ekstrapoeng løpt inn av Mark Ingram var det kamp igjen.

Flaksen brukt opp Lynch så ut til å punktere spenningen da han løp inn sitt annet touchdown fra 31 yards 2.40 minutter før slutt. Seahawks-trener Pete Carroll ble så glad at han hoppet i armene til hjelpetrener Tom Cable.

Gjestene fikk en siste desperat sjanse etter at quarterback Drew Brees kastet en touchdownpasning til Marques Colston og reduserte hjemmelagets ledelse til åtte poeng med 26 sekunder igjen.

Saints tok et kort avspark og greide å få kontroll på ballen. To vellykkede pasninger senere var flaksen brukt opp da Colston prøvde en ulovlig pasning og ble straffet for det med tap av de ti siste sekundene som sto igjen.

- Første steg - Dette er bare første steg, men det var litt av et steg, sa Carroll.

- Vi har ikke oppnådd noe ennå, for målet vårt er å vinne hele greia, sa quarterback Russell Wilson, som kunne juble for seier selv om han hadde bare 103 pasningsyards.

- Forsvaret vårt sto på gjennom hele kampen. Det er det som skal til for å vinne, sa han.

Seahawks møter Carolina Panthers eller San Francisco 49ers kommende søndag om en plass i Superbowl i East Rutherford rett utenfor New York om tre uker.

(NTB)