STUPTE VIDERE: Ben Obomanu tar noen yards foran New Orleans Saints' Roman Harper og Jo-Lonn Dunbar. Seattle Seahawks overrasket med seier over Saints.Foto: SCANPIX/EPA/STEPHEN BRASHEAR
STUPTE VIDERE: Ben Obomanu tar noen yards foran New Orleans Saints' Roman Harper og Jo-Lonn Dunbar. Seattle Seahawks overrasket med seier over Saints.Foto: SCANPIX/EPA/STEPHEN BRASHEARVis mer

Seattle slo ut tittelforsvareren

Overrasket alle mot Saints.

Matt Hasselbeck kastet fire touchdownpasninger da Seahawks sjokkerte favoritten med 41-36-seier. Saints-quarterback Drew Brees, som etter fjorårets sluttspillbravader vant de fleste amerikanske kåringer av årets idrettsmann, er ferdig for sesongen.

Aldri før har et lag vunnet sin avdeling i NFL med flere tap (9) enn seirer (7). Seattle profitterte på at de var i ligaens suverent svakeste avdeling, og ingen levnet laget særlig sjanse i sluttspillet. Da Saints etter ni minutter ledet 10-0, «visste» de fleste hvilken vei det bar.

Hasselbeck og hans menn ville det annerledes. Touchdownpasninger til John Carlson (2) og Brandon Stokley, samt en trepoenger fra Olindo Mare, førte laget i 24-20-ledelse halvveis.

En ny touchdownpasning (til Mike Williams) og en ny trepoenger fra Mare ga Seahawks 34-20 etter tre perioder, og kampen virket avgjort. Saints svarte med ti poeng i begynnelsen av siste periode, men et 67-yards touchdownløp av Marshawn Lynch (som unngikk seks taklingsforsøk på veien) ble nådestøtet. Gjestenes siste touchdown i sluttminuttene ble bare trøstepoeng.

Overskygget Brees hadde 404 pasningsyards og to TD-pasninger, men han ble overskygget av Hasselbeck som tross bare 272 pasningsyards noterte hele fire TD-pasninger.

- Vi var rett og slett ikke gode nok, sa Saints-trener Sean Payton.

- Jeg vet at det lyder sprøtt, men vi regnet med å vinne. Derfor tar vi bare dette som et steg på veien mot neste kamp, sa Seahawks-trener Pete Carroll.

Artikkelen fortsetter under annonsen

Selv om Saints hadde mye bedre statistikk i grunnspillet, fikk Seahawks som avdelingsvinner spille hjemme foran sitt superentusiastiske publikum i første sluttspillrunde. Verre blir det i kvartfinalen. Da venter Atlanta Falcons, laget med best statistikk i NFC (13-3), på bortebane. I den rovfuglduellen vil det være mer enn en sensasjon om Seahawks vinner.

Jets-drama I lørdagens andre sluttspillkamp tok New York Jets med seg 17-16-seier hjem fra bortekampen mot Indianapolis Colts etter at Nick Folk sparket den avgjørende trepoengeren tre sekunder før slutt.

Jets er kjent for å være store i kjeften, og lørdag hadde de grunn til det. Laget fikk revansj for fjorårets semifinaletap mot Colts.

- Vi vant på vår måte. Da vi lå under ved pause, utfordret jeg spillerne og ba dem om å gi alt slik at de kunne se hverandre i øynene etter kampen, sa trener Rex Ryan.

- En skuffende kveld, ingen tvil om det. Å tape en sluttspillkamp på et trepoengspark i siste sekund gjør alltid vondt, sa Colts-quarterback Peyton Manning.

(NTB)