Sensasjonelt nær EM-sluttspill

Det norske U21-landslaget i fotball vant 3-0, men ble snytt for straffe og var to strekredninger unna avansement.

Norge vant 3-0 i returmøtet med Serbia og Montenegro på Marienlyst, men med 1-5-tap på bortebane gikk EM- og OL-toget uten Norge fra Drammen tirsdag. De norske spillerne hadde all grunn til å være deprimerte, for de spilte godt og underholdende, og med litt flaks kunne det faktisk gått riktig vei.

Triumfen hjalp ikke stort. Det endte med 4-5-tap sammenlagt.

-Det luktet skikkelig straffe både da Gamst Pedersen og Ystaas ble lagt ned i feltet, sier en skuffet trener Per-Mathias Høgmo til NTB.

- Det er også skandale at Azar Karadas ble avblåst fordi han er stor. Den skotske dommeren må tåle at vi bruker muskler.

- Nærmere kunne det ikke vært. Vi gjorde tullete feil og hadde uflaks der nede. Derfor ryker vi ut, men nærmere enn dette kunne det ikke vært.

Morten Gamst Pedersen headet ballen over Serbias keeper etter 67 minutters spill, men en forsvarer reddet så vidt på streken. Tre minutter senere ble Tromsø-spissen revet over ende i feltet og burde fått straffespark.

Innen rekkevidde

Begge situasjonene skjedde på stillingen 3-0, som André Muri ordnet allerede tre minutter ut i annen omgang.

Også i første omgang reddet gjestene på streken. Kristian Ystaas fra Sogndal skjøt hardt og lavt etter 16 minutter, men ballen ble stoppet.

Det ble bare nesten for de norske unggutta, men de reiste kjerringa og hadde faktisk fortjent avansement.

Målet om revansj og seier 4-0 var innen rekkevidde allerede ved pause. Det var fullt trykk fra start, og etter åtte minutters spill lå den første ballen bak Serbias keeper Dejan Bogunovic.

Morten Gamst Pedersen ble felt og Azar Karadas satte straffen sikkert i mål. Så fulgte et par raske norske målsjanser uten uttelling.

La grunnlaget

Etter et kvarter med stillingskrig koblet Norge et skikkelig grep det siste kvarteret av omgangen. Trond Fredrik Ludvigsen bommet alene med keeper etter 35 minutter, men Gamst Pedersen var effektiv da han fikk sjansen to minutter før pause.

Venstreback-talentet Trond Erik Bertelsen fra Haugesund kom fri på venstresiden etter et frispark og slo perfekt inn i feltet der Tromsø-spissen møtte ballen med hodet.

2-0 og et ypperlig utgangspunkt før annen omgang, der André Muri la veien åpen for avansement med sin 3-0-scoring allerede etter 48 minutter. Først bommet Stabæks midtstopper alene med keeper, men den påfølgende corneren satte han kontant i mål med hodet.

Og så ventet alle på den avgjørende scoringen, som aldri kom.

Den skotske dommeren Douglas McDonald var altfor snill mot destruktive, serbiske spillere, som benyttet en hver anledning til å sparke bort ballen og sinke spillet. Med full rett, selvsagt, men usportslig opptreden og klare straffesituasjoner bør internasjonale dommere få med seg.

Den store, norske feilen ble selvsagt gjort i Beograd fredag. Feilpasningene ble skjebnesvangre og baklengsmålene mange. Forspranget ble for tungt å ta igjen.

Kristian Flittie Onstad, Azar Karadas og Morten Gamst Pedersen var Norges beste spillere. En fattig trøst for alle tre.