HERJER: Alejandro Dario Gomez, Franck Kessié og Remo Freuler feirer en av mange scoringer denne sesongen. Bildet er fra 2-0-seieren mot Cagliari 5. februar. Foto: Paolo Magni/ANSA via AP
HERJER: Alejandro Dario Gomez, Franck Kessié og Remo Freuler feirer en av mange scoringer denne sesongen. Bildet er fra 2-0-seieren mot Cagliari 5. februar. Foto: Paolo Magni/ANSA via APVis mer

Serie A

Sensasjonslaget Atalanta: - Det de har fått til er egentlig helt rått

Helt i toppen av italiensk fotball er ikke alt som før. Lille Atalanta har nemlig overrasket alle denne sesongen. 

  • Atalanta-Fiorentina 0-0

(Dagbladet): Når folk hører navnet «Atalanta», forbinder de det kanskje med den arkadiske jegerinnen i gresk mytologi. Andre tenker kanskje på det gamle norske tidsskriftet «Atalanta Norvegica».

Men det er også et fotballag i Italia som bærer dette navnet. Og hvis du ikke hadde hørt om laget før denne sesongen, bør du ha hørt om dem nå.

Det lille laget Atalanta Bergamasca Calcio har nemlig hatt en enorm sesong i Serie A, og ligger helt oppe på fjerdeplass på tabellen når to tredjedeler av sesongen er ferdigspilt.

Laget fra Bergamo, byen som kanskje er mest kjent for å ha en flyplass man lander på i forbindelse med reise til Milano, ligger foran storlagene Inter, AC Milan, Fiorentina og Lazio på tabellen.

I dag ble det 0-0 hjemme mot Fiorentina, i en kamp der Atalanta var nærmest seieren.

Hvis de holder nivået oppe ut sesongen, kan det begynne å lukte europacupkamper neste sesong på Stadio Atleti Azzurri d'Italia, som er mindre enn Ullevaal Stadion.

Det er intet annet enn sensasjonelt. Atalanta er en av de største overraskelsene i Fotball-Europa. Med svært begrensede ressurser og midler har de tatt Serie A med storm denne sesongen.

- Det Atalanta har fått til er egentlig helt rått. De har vist at det er mulig å drive godt med begrensede midler, mener Viasats Serie A-kommentator Rolf-Otto Eriksen.

Artikkelen fortsetter under annonsen

- Du trenger ikke være avhengig av å kjøpe inn kraft for å være konkurransedyktig. Atalanta er en klubb som evner å drive godt med begrensede ressurser. De er veldig bevisste på hvordan klubben driftes, fortsetter han.

Grusom start

Én måned ut i sesongen var det imidlertid langt fra gitt at Atalanta skulle gjøre det så bra. Suksesstrener Gian Piero Gasperini tok over laget i fjor sommer, og fikk en grusom start på sin karriere som trener for Bergamo-laget.

Fire av de fem første Serie A-kampene endte med tap. Etter 0-3-tapet mot Cagliari ble det holdt et krisemøte, men Gasperini fikk fortsette å styre den svarte og blå skuta.

SUKSESS: Gian Piero Gasperini har gjort det svært godt med Atalanta. Foto: Elisabetta Baracchi/ANSA via AP
SUKSESS: Gian Piero Gasperini har gjort det svært godt med Atalanta. Foto: Elisabetta Baracchi/ANSA via AP Vis mer

President Antonio Percassi skal etter sigende ha innkalt Atalanta-gutta inn i styrkerommet på treningsanlegget, og bedt dem om «å spisse ørene». Deretter skal han ha sagt følgende til spillergruppa:

- Jeg tviler ikke på Gasperini. Han er treneren vår, den beste mulige treneren. Han skal ikke noen steder. Så, la oss se hva dere vil gjøre med det.

Det var ikke første gangen Gasperini startet svakt; i Inter i 2011 fikk han sparken etter kun tre måneder. Også da tapte han fire av de fem første kampene.

Siden 21. september har de kun tapt tre kamper. De siste syv kampene har endt med fem seire og to tap. På disse kampene har Atalanta kun sluppet inn to mål.

Unge profiler

Flere av Atalanta-gutta har markert seg denne sesongen, og storklubbene har ikke latt det gå hus forbi. Mange av spillerne som har vært sentrale, er unge spillere i starten av sine profesjonelle karrierer, som har fått sine gjennombrudd denne sesongen. Det er disse spillerne Gasperini har satset på i sin 3-4-3-formasjon.

Forsvarssjef Mattia Caldara (22) har imponert stort som midtstopper, og har allerede signert for Juventus fra og med 2018. Han har også dunket inn fem mål.

Midtbanetalentet Franck Kessié (20) fra Elfenbenskysten regnes som en av verdens beste unge, sentrale midtbanespillere. Ivorianeren har allerede blitt lenket til blant andre Chelsea, Real Madrid, Barcelona, Roma, Manchester United, Manchester City, Liverpool og Arsenal. Kessié har allerede blitt sammenliknet med landsmann Yaya Touré.

MEGATALENT: Ivorianeren Franck Kessié (til venstre) har herjet på Atalantas midtbane. Her i duell med en annen afrikaner som har imponert i Serie A denne sesongen: Napolis Amadou Diawara. Foto: Ciro de Luca/SilverHub/REX/Shutterstock 
MEGATALENT: Ivorianeren Franck Kessié (til venstre) har herjet på Atalantas midtbane. Her i duell med en annen afrikaner som har imponert i Serie A denne sesongen: Napolis Amadou Diawara. Foto: Ciro de Luca/SilverHub/REX/Shutterstock  Vis mer

I tillegg har Andrea Conti (22) og Andrea Petagna (21) imponert, mens stjernespiller Roberto Gagliardini (22) ble solgt til Inter i januar. Der han har sett at Atalanta har fortsatt å prestere uten han på laget.

- Det er en stolt tradisjon i Atalanta for å gi utvikle spillere. De unge spillerne får tid og tillit til å utvikle seg i sitt eget tempo, sier Eriksen.

3000 fans på flyplassen

Atalanta-fansen koser seg selvsagt med at laget deres har en eventyrlig sesong. Etter den imponerende 2-0-seieren borte mot Napoli forrige helg møtte over 3000 supportere opp utenfor flyplassen i Bergamo for å hylle sine helter med sang, flagg, bluss og fyrverkeri.

- Dette er en seriøs klubb, med gode strukturer, lidenskapelige supportere, og interessante spillere i ungdomsavdelingen. Vi fokuserer på spillerne i akademiet; vi skal bygge en sterk identitet med spillere fra Lombardia-regionen. Men vi skal ikke være helt som Athletic Bilbao; selv om en god, ung spiller ikke har bergamesisk dialekt, så tar vi han inn på laget, sa Gasperini i et intervju med Gazzetta dello Sport i fjor.

Fjerdeplass i Serie A gir for øvrig direkte innpass til Europa League, tredjeplassen går til Champions Leauge-play off, mens de to beste lagene går rett til gruppespillet i Champions League.

- Jeg tror ikke det de har prestert så langt er et blaff. Atalanta er et meget godt fotballag. Men at de ligger plassert sånn at Europa League er realistisk å jobbe for, samtidig som de snuser på Champions League-plass, er langt over det folk hadde forventet. Jeg tror de kommer til å prestere godt sesongen ut, mener Eriksen.

Kilder: Yahoo, Sportsnet, Football Italia, The Guardian, Gazzetta dello Sport.

SERIE A
Juventus27221456-1867
Roma27192658-2559
Napoli27176462-3057
Lazio27165647-2953
Atalanta27164742-2652
Inter27163846-2851
Milan27155740-3050
Fiorentina27119744-3742
Torino27109851-4339
Sampdoria27108934-3338
Chievoverona271051229-3735
Sassuolo27941435-4231
Cagliari27941436-5731
Udinese27861329-3630
Genoa27781230-4129
Bologna27771324-4128
Empoli27571515-3922
Palermo27361823-5315
Crotone27351921-4514
Pescara27261928-6012