- Ser meg selv vinne

Lørdag vinner Anita Valen sykkel-VM. Ikke på tross av dopingsaken mot henne, men på grunn av den.

- Sykkelverden har fått med seg det som har skjedd med meg, og jeg opplever enorm sympati fra andre utøvere og ledere, forteller Anita Valen til Dagbladet.

I dag sykler hun temporittet i VM i Canada - forhåpentligvis med ankesaker og mediekaos langt bak i hodet.

- Nå har jeg blitt skjermet og fått viktige dager med ro og konsentrasjon her borte. Jeg har ristet av meg det meste, sier Valen, som ikke legger mye i dagens løp.

- Temporittet har jeg ingen store ambisjoner for.

- For Norge

For det er på lørdag det gjelder.

- Jeg skal revansjere meg. Jeg sykler for meg selv, og aller viktigst: for Norges ære. Det er én grunn til at jeg er her, og det er for å bli verdensmester, sier 34-åringen bestemt.

Den målbevisstheten trenger hun når hun sykler ut i den tøffe løypa på lørdag - alene.

- Når du er helt alene, må du gjøre alt selv når det blir brudd, men på den andre siden har du bare deg selv å tenke på.

Akkurat det har Anita Valen gjort mye de siste ukene.

- Mitt viktigste løp

- Jeg har sovet dårlig, hvilt lite og kuttet i treninga på grunn av dopingsaken, forteller Valen.

Men:

- Det kan hende kroppen har hatt godt av å ikke bli presset så mye som jeg normalt ville gjort.

Nå jobber hun med det psykologiske:

- Jeg ser meg selv i løpet og jeg ser meg selv vinne. Jeg er veldig fokusert og kanskje litt overtent nå, men forsøker å tenke at dette bare er et sykkelløp.

Det er det ikke.

- Dette er mitt livs viktigste løp, innrømmer Valen.

- Ber til Gud

Fram mot lørdagen skal syklisten trene for å hente fram toppformen. Det betyr korte og intensive økter - og bønn.

- Jeg ber alltid til Gud før løp. Jeg tror denne saken har en mening, og at jeg ikke hadde havnet i den hvis jeg ikke kunne komme styrket ut av den, mener Valen.

- Nå er jeg bare takknemlig for at jeg er her. Løypa passer meg bra og dette kan gå sinnssykt fort.

OPTIMIST: Anita Valen.