Sesongens første Shampo-poeng

LOS ANGELES (Dagbladet.no): Columbus-Washington 3-1. Espen Knutsen sikret Columbus Blue Jackets' første hjemmeseier da han vakkert spilte fri målscorer Steve Heinze i nattas NHL-kamp.

Og dermed noterte Shampo seg for NHL-karrierens første målgivende pasning.

Blue Jackets ledet allerede 2-0 da nordmannen kriget til seg pucken i egen sone, vendte seg rundt og skøytet i full fart opp gjennom midtsonen. Derfra la han den forløsende pasningen på tvers over til Steve Heinze som fulgte opp med en strålende enkeltprestasjon da han fintet bort to motspillere og løftet pucken forbi Olaf Kolzig i gjestenes bur.

Og da kokte det i Nationwide Arena.

Mindre istid

For seieren over elendige Washington var klubbhistoriens første hjemme i Columbus - en viktig psykologisk barriere for blåjakkene å overkomme.

- Jeg kan ikke huske at jeg ønsket å vinne mer enn i dag, sier en lykkelig klubbpresident Doug MacLean til AP.

Og det var aldri tvil om hvor de to poengene skulle havne. Blue Jackets åpnet forrykende og scoret to mål i første periode. Det andre i spill fem mot tre. Kampen var nemlig preget av mange utvisninger til begge lag.

Shampo fikk ikke så mye istid som i debuten mot San Jose på onsdag, men var god de drøye ni minuttene han var på isen.

Ved en anledning leste nordmannen spillet og snappet opp en Washington-pasning. Det påfølgende angrepet resulterte nesten i scoring.

Kriger

Ellers markerte Espen seg gjennom utrettelig kjemping i nærkamper langs rundvantet. Og 180 centimeter høye Knutsen vant de fleste duellene mot de storvokste Capitals-gutta.

- Knutsen gir aldri opp. Han kriger utrettelig og får som regel med seg pucken, skryter Fox Sports' tv-kommentator Steve Konroyd.

Det var likevel tydelig at puckkontrollen ikke er på vanlig Shampo-nivå. Espen mistet pucken et par ganger i overtallsspill, men de feilene luker han bort med mer kamptrening.

Og Shampo får muligheten til nye NHL-poeng allerede i kveld. Han fløy nemlig til Detroit bare en time etter nattas kamp var ferdig.

Shampo var ikke på isen ved baklengsmålet.

HJEMMESEIER:</B> Espen Knutsen kunne feire Columbus Blue Jackets' første hjemmeseier.