Sexy fotball!

Italias landslag har alltid vært kvinnenes favoritt. Til sommeren spiller Paolo Maldini og co. enda mer sexy fotball i nye tettsittende stretch-drakter.

De velkjente blå draktene vil fortsatt være like blå - kanskje en nyanse lysere. Men i EM vil de sitte tettere klistret til de populære italienske fotballkroppene.

Hensikten med draktene skal være at de strekker seg slik at spillerne når ballen selv om de blir holdt i trøya. Ifølge produsenten kan angriperen fortsette å løpe hele 40 centimeter etter at forsvareren har fått tak i trøya hans - i den grad det lar seg gjøre å få tak i en så tett trøye.

Det skal også være lettere for dommeren å se at en spiller blir holdt i en tight stretch-drakt.

Dessuten:

- Fra et kommersielt synspunkt er draktene også perfekte for det svake kjønn, fordi stoffet formes etter alle kroppens kurver, sier Marco Boglione, president i selskapet bak draktene.

Småskadd Maldini

Paolo Maldini kan bli en sommerhit i tettsittende EM-drakt. AC Milan-veteranen er på vei tilbake etter en tåskade som har plaget ham siden april, men nå ser det ut til at super-forsvareren med de dypblå øynene blir klar i tide til sluttspillet.

- Skaden blir bedre, men det går veldig sakte. For ti dager siden kunne jeg ikke løpe, men nå kan jeg delta i lett trening, selv om tåa fortsatt er betent, sa Maldini før helga.

- Den første kampen er bare to uker unna, og jeg vet ikke om jeg blir klar. Det er bare å vente og se.

Vieri ute

Maldini har spilt 104 landskamper for Italia siden han debuterte i 1988, og det er av stor betydning for Italia at kapteinen blir klar til EM. Særlig etter at Christian Vieri har meldt avbud på grunn av strekk i låret.

Med Vieri ute vil landslagssjef Dino Zoff trolig velge Juventus-duoen Alessandro Del Piero og Filippo Inzaghi på topp.

- Jeg har vunnet serie A og jeg har vunnet turneringer med Juventus. Det eneste som mangler er suksess med landslaget, sier Inzaghi.

  • 4. plass: Solid forsvar og giftige spisser. Midtbanen er lagets akilleshæl.

FAKTA OM ITALIA

Innbyggere: 56735130 (1999).

Areal: 301230 km2

Hovedstad: Roma.

Styreform: Republikk.

President: Oscar Luigi Scalfaro.

Myntenhet: Italienske lire.

Antall fotballspillere: 6500 profesjonelle, 335000 amatører.

FIFA-ranking: 14.

EM-kamper:
11. juni 14.30 i Arnhem: Tyrkia- Italia.
14. juni 20.45 i Brussel: Italia- Belgia.
19. juni 20.45 i Eindhoven: Italia- Sverige.

EM-meritter: Fire sluttspill. Gull i 1968, 4. plass i 1980, semifinale i 1988.

Veien til EM:
Gruppe 1:
1) Italia (15), 2) Danmark (14), 3) Sveits (14), 4) Wales (9), 5) Hviterussland (3).
Målforskjell: 13-5.

Trener: Dino Zoff (58).Italiensk keeperlegende. 112 landskamper. Europamester i 1968. VM-gull i 1982. Trente Juventus og Lazio før han erstattet Cesare Maldini som landslagssjef etter Frankrike-VM.

Spillere: Keepere:
Gianluigi Buffon (22 - Parma), Francesco Toldo (28 - Fiorentina), Francesco Antonioli (Roma).
Forsvar:
Fabio Cannavaro (26 - Parma), Alessandro Nesta (24 - Lazio), Ciro Ferrara (33 - Juventus), Mark Iuliano (26 - Juventus), Paolo Maldini (31 - Milan), Paolo Negro (28 - Lazio), Gianluca Pessotto (29 - Juventus), Giuseppe Pancaro (28 - Lazio).
Midtbane:
Massimo Ambrosini (23 i går - Milan), Demetrio Albertini (28 - Milan), Antonio Conte (30 - Juventus), Angelo Di Livio (33 - Fiorentina), Stefano Fiore (25 - Udinese), Gianluca Zambrotta (23 - Juventus), Luigi Di Biagio (28 - Inter).
Angrep:
Filippo Inzaghi (26 - Juventus), Francesco Totti (23 - Roma), Alessandro Del Piero (25 - Juventus), Vincenzo Montella (25 - Roma), Marco Delvecchio (27 - Roma).

Verdt å vite:
I 1973-74 satte landslagssjef Dino Zoff verdensrekord ved å ikke slippe inn mål på 1143 minutter.Da Italia tok EM-gull i 1968, gikk de videre fra semifinalen på myntkast og trengte omkamp for å slå Jugoslavia i finalen. Verdens første pizza-restaurant ble åpnet i Napoli i 1830. Den holder åpent den dag i dag.