Shampo-assist ga seier

LOS ANGELES (Dagbladet.no): En småskadd Espen Knutsen la en målgivende pasning og var meget god da Columbus overraskende slo topplaget i Pacific Division i natt.

- Dallas er et bra lag. Vi visste det ville bli tøft. Og det var ganske bra stemning i garderoben etterpå, sier en fornøyd Shampo til Dagbladet.no.

Vålerenga-gutten ble fortjent kåret til kampens tredje beste spiller.

Til tider lekte han med Dallas' superstjerner som til sammen tjener ca. en halv milliard kroner denne sesongen.

- Det var ålreit med en assist. Jeg kunne jo faktisk hatt tre-fire til. Vi sløste litt, forteller Shampo, som sliter med en vond lysk om dagen.

- Jeg har ikke trent på en uke på grunn av strekk i lysken og magen. Jeg har vært på sjukehuset en del og fått sjekket at det ikke er noe gærent med beina. Og det føltes bedre i dag. Jeg håper bare jeg slipper å stå over noen kamper, sier Espen.

Vipp

Assisten kom snaut tre minutter ut i kampen.

Nordmannen dumpet pucken inn i offensiv sone, og sammen med rekkekameratene Ray Whitney og David Vyborny sirkulerte han pucken langs vantet. Whitney tok med pucken ut fra rundvantet. Og Shampo fikk vippet bort kølla på en Dallas-forsvarer, noe som ga Whitney nok tid til å fyre av et godt skudd fra spiss vinkel. Og 1-0.

- Vi klarte å bite oss fast i sonen. Det var et veldig bra skudd av Whitney, sier Espen.

Shampo fikk førsteassist på scoringa sjøl om han ikke var borti pucken som nestsistemann.

- Rekka vår spilte bra. Vi produserer en del sjanser og da kommer scoringene etterhvert, sier Espen.

Frekk

Etter et kvarter av åpningsperioden reddet trolig Shampo en baklengs da han kastet seg og blokkerte et farlig skudd fra kort hold.

- Den gjorde vondt. Traff meg i kneet, kommenterer Espen.

Og mot slutten av perioden var 30-åringen strålende. Først fintet han bort Dallas-forsvaret med en bråvending og la en backhand-pasning til David Vyborny, som ikke klarte å overliste Dallas-keeper Ron Tugnutt.

Noen sekunder seinere gikk Espen frekt kjøkkenveien og kom alene foran Tugnutt. Men det ble for trangt til at skuddet kunne løftes inn. Manny Malhotra pådro seg en utvisning for holding i forsøket på å hindre Espen.

- Dette er kanskje Knutsens to beste bytter denne sesongen, sier Fox Sports' tv-kommentator Steve Konroyd.

Kjempesjanse

Columbus takket keeper Marc Denis i den første periodepausa for at laget ledet 1-0. Dallas vant nemlig skuddstatistikken 23-9 de første 20 minuttene.

Men ett minutt ut i midtperioden utliknet Sergei Zubov med et skudd fra blålinja. Denis var dekket.

Shampo hadde en kjempesjanse til å gi hjemmelaget ledelsen igjen tolv minutter ut i perioden.

I undertall sendte Mike Sillinger en tversoverpasning til Espen som kom alene mot keeper i stor fart.

Men tidligere Columbus-keeper Tugnutt reddet skuddet.

Ni poeng

Shampo måtte også tåle å bli krysstaklet med panna først inn i tverrliggeren i midtperioden. Han dro dermed nok en utvisning. Denne gangen var det Phillippe Boucher som måtte sette seg.

Men overtallsmål ble det ikke før Mike Sillinger satte en retur i åpent mål i starten av tredjeperiode.

Og noen minutter seinere økte Andrew Cassels ledelsen med et fint skudd fra droppunktet. Også det i overtall uten Shampo på isen.

Kirk Muller reduserte til 2-3, før Tyler Wright sikret seieren seks minutter før slutt.

Dermed slo Columbus Dallas for andre gang i klubbhistorien. Sist var den 14. november 2000.

- Det ser bra ut for oss nå. Men vi mistet noen poeng helt unødvendig i forrige uke og burde hatt 14 poeng istedet for 9, avslutter Shampo.

Columbus møter Buffalo i morgen.

Nattas Shampo-tall: 1 assist, 17,21 minutter spilletid, 0 i +/-.

Shampo står med to mål og én assist så langt denne sesongen.