Shampo-assist i natt

En skadefri Espen Knutsen noterte en målgivende pasning og var meget god i sin første NHL-kamp siden november.

LOS ANGELES (Dagbladet.no): - Det var gøy å være med igjen. Skaden føltes bra, sier en fornøyd Shampo til Dagbladet.no.

- Og din egen innsats?

- I førsteperiode syntes jeg det gikk fryktelig fort. Men utover i kampen syntes jeg det gikk bra, fortsetter Shampo.

Med 31-åringen tilbake på isen klarte også Columbus for første gang noensinne å ta poeng fra Colorado. I sitt ellevte forsøk.

Fornøyd trener

Og Espen var aggressiv etter 39 kamper på skadelista. Det fikk Avalanche-stjernen Peter Forsberg føle på kroppen i kampens sluttminutt.

Svensken ble sendt hodestups i isen etter en tøff kroppstakling av Shampo.

- Han hadde to veier å gå, og jeg sjanset på den ene. Det var riktig vei. Jeg fikk stoppet han iallfall, ler Espen.

Taklinga fikk Fox Sports' ekspertkommentator Steve Konroyd til å rope følgende under direktesendinga:

- The Norwegian Nightmare is back!

Og trener og klubbpresident Doug MacLean var minst like imponert:

- Se på Espen Knutsen. Etter å ha vært ute i tre måneder kriger han med Forsberg. Å komme tilbake som han gjør, med utrolig defensiv jobbing, er oppmuntrende, sier MacLean til WBNS.

Forstyrret Roy

Knutsen noterte sin andre assist for sesongen tolv minutter ut i midtperioden. Han kjempet om pucken rett ved siden av mål. Pucken spratt mot vantet der David Vyborny etterhvert fant Lasse Pirjeta i droppsirkelen. Finnen fant nettaket, mens Shampo forstyrret Avalanche-keeper Patrick Roy i målområdet.

Da sto det 1-1.

- Jeg er ikke helt sikker på hvordan jeg fikk den assisten, sier Espen ærlig.

Og bare 17 sekunder seinere lurte Grant Marshall pucken inn via en ukonsentrert Roy fra bak mål.

Da kokte Nationwide Arena.

Colorado utliknet til 2-2 seks minutter ut i sluttperioden.

I tredjerekka

Men Shampo holdt på å notere sin andre assist for dagen da han styrte et overtall midtveis i tredjeperoide. Fra bak mål fant Espen Mike Sillinger helt åpen foran Roy. Sistnevnte hentet fram en fantastisk redning.

Og det endte med poengdeling.

- Det var bra vi fikk poeng. Veldig viktig for oss, sier Espen.

Shampo spilte i tredjerekka med Tyler Wright og Lasse Pirjeta. Han skulle i utgangspunktet brukes sparsommelig siden det var hans første kamp på lang tid. Men han var for verdifull til å sitte på benken. Til sammen ble det 16,19 isminutter på lysluggen.

Perfekt pasning

Det første byttet kom et drøyt minutt ut i kampen. Han ble matchet mot Colorados førsterekke med Milan Hejduk, Peter Forsberg og Alex Tanguay. Og sjøl om de første byttene var litt forsiktige ble Espen fort varm i trøya.

Midtveis i førsteperiode la nordmannen en nydelig pasning i undertall. Fra egen blålinje sendte han Ray Whitney fri på rødlinja. Whitney kom helt alene med Patrick Roy, som reddet.

- En perfekt pasning fra Knutsen, kommenterte Fox Sports' Steve Konroyd.

Og utover i kampen var det umulig å se at Vålerenga-gutten ikke hadde spilt kamp siden 3. november.

I morgen kommer Nashville på besøk til Nationwide Arena.

Adam Foote og Alex Tanguay scoret Colorados mål.

Nattas Shampo-tall: 1 assist, 16,19 minutter spilletid, +1 i +/-.

FORNØYD: - Det var gøy å være med igjen, uttalte en skadefri Shampo.