Shampo hylles

Columbus- New York Rangers 5- 0. To målgivende pasninger var alt som skulle til for at Espen Knutsen (31) er helt i Columbus igjen.

LOS ANGELES (Dagbladet): Shampo har hatt det tøft den siste uka. Columbus prøvde å gi ham bort gratis, og det så ut som om NHL-karrieren var over. Men han fikk en siste sjanse til å overbevise i sesongstarten.

Derfor var han ekstra lettet etter to målgivende pasninger mot Rangers natt til i går.

- Det er alltid bra å notere poeng, innrømmer Espen overfor Dagbladet.

- Fikk du noen tilbakemelding fra trener Doug MacLean?

- Ja, han kom bort til meg og sa at han var fornøyd med rekka mi.

Positivt

Og MacLean var overlykkelig etter at 5-0-seieren var sikret.

- Dette er kanskje den beste kampen vi har spilt i løpet av våre tre år, sa den temperamentsfulle kanadieren.

Og så lenge MacLean er glad, er Shampos plass trygg.

- Det er ikke hver dag vi slår New York Rangers 5-0, så det skulle jo bare mangle at han ikke var fornøyd, sier Espen.

- Så du føler at du er inne i varmen igjen?

- Jeg vet ikke. Men det er klart at dette er positivt.

Overtall

Og Shampos hovedkonkurrent til plassen som ving i andrerekka, Trevor Letowski, brakk fingeren i midtperioden. Han er ute i fire til seks uker.

Og dermed får Shampo trolig mer tid i overtall. Det bør øke sjansene for poeng. Mot Rangers noterte han en målgivende pasning i overtall.

- Jeg fikk mye tid i overtall, noe jeg er veldig glad for. Og jeg får bare håpe at det fortsetter. Der får jeg scoringssjanser, sier Espen.

Populær

Nordmannen var plassert på venstrevingen i tredjerekka foran Rangers-kampen. Og jobben hans var enkel: Førsterekka til New York med Eric Lindros skulle stoppes.

Og Shampo klarte den defensive jobben uten problemer.

- De fikk ikke til stort, nei. Men Rangers-spillerne jobber jo nesten ikke på isen, sier Shampo.

I stedet var det Vålerenga-gutten som skapte målsjansene. Med Lindros som hjelpeløs tilskuer, la Espen en genial pasning som spilte fri Lasse Pirjeta - som avgjorde kampen med 3-0-scoringa.

Og det kokte i Nationwide Arena da Vålerenga-gutten ble annonsert som pasningslegger.

De visste også hvor viktig det var for Espen.

  • Rangers har et lønnsbudsjett på over en halv milliard kroner.
GODT FORNØYD: Espen Knutsen viste at han har ei framtid hos Columbus etter to målgivende pasninger. - Jeg fikk mye tid i overtall, noe jeg er veldig glad for, sier Shampo til Dagbladet.