Shampo-jubel i natt

Espen Knutsen noterte ikke poeng da Columbus slo sterke Vancouver i natt.

LOS ANGELES (Dagbladet.no): - Alltid moro å vinne i sudden death, sier en fornøyd Shampo til Dagbladet.no.

Vancouver kjemper om å vinne Western Conference og var det eneste NHL-laget uten tap i sudden death denne sesongen.

Men det satte 18-åringen Rick Nash en stopper for da han løftet pucken i mål i Nationwide Arena i natt. Og fikk hele Ohio til å juble.

- Vi kjempet godt. Det var mye over- og undertallsspill, men vi fikk to bra poeng til slutt, sier Espen.

Men det startet ikke bra for Columbus.

NHLs beste rekke med Todd Bertuzzi, Markus Näslund og Brendan Morrison sørget for at Canucks ledet 2-0 tidlig i andreperiode.

Målrikt

Men så fikk Blue Jackets sjansen da Brent Sopel fikk to pluss to minutter for å slå ut noen av Andrew Cassels' tenner med en høy kølle.

Det resulterte i to raske Columbus-scoringer.

Først da Ray Whitney fyrte av en kanon i nettaket fra toppen av droppsirkelen. Og så et tungt skudd fra Jaroslav Spacek fra blålinja.

Og scoringene fortsatte å renne inn i midtperioden.

Brendan Morrison kastet seg over en retur rett foran nesa på Shampo, og ga Vancouver 3-2-ledelse bare 13 sekunder etter utlikninga.

Men Whitney og Geoff Sanderson snudde kampen til Columbus-ledelse før andreperiode var ferdigspilt.

Bryan Allen utliknet tidlig i tredjeperiode.

Og Nash avgjorde i sudden death.

- Vi slo et av ligaens beste lag. Jeg synes gutta var enestående i dag, sier trener Doug MacLean til WBNS.

Bånnoppgjør

Espen spilte igjen i tredjerekka med Nash og Tyler Wright. De spilte en grei kamp, men sleit defensivt de gangene Vancouvers førsterekke var på isen.

- Jeg er ikke noe særlig fornøyd med eget spill. Jeg synes ikke jeg gjorde noe som helst egentlig, sier Shampo oppriktig.

- Det er vanskelig å gjøre noe mot den beste rekka deres, legger han til.

Espen kunne scoret kampens første mål da han fyrte av et lurt skudd etter fire minutters spill. Men Vancouver-keeper Peter Skudra gikk ned i spagaten og reddet akrobatisk.

Med seieren klatret Columbus opp fra sisteplassen i NHLs Western Conference. Bånnlaget Calgary gjester Nationwide Arena i morgen.

Columbus' 57 poeng hittil denne sesongen tangerer forrige sesongs totalsum. 16 kamper gjenstår av årets sesong.

Nattas Shampo-tall: 0 poeng, 18,19 minutter spilletid, -2 i +/-.

<B>SUDDEN DEATH-SEIER:</B> Espen Knutsen og blåjakkene vant i natt. Her er nordmannen i kamp mot San Jose.