Shampo ranet mestrene

LOS ANGELES (Dagbladet.no): New Jersey-Columbus 2-2. Espen Knutsen scoret sitt livs enkleste NHL-mål og stjal ett poeng fra de regjerende Stanley Cup-mestrene New Jersey Devils i natt.

- Dette blir tøft. Vi har ikke hatt den beste oppladningen, sa Shampo til Dagbladet noen timer før kampstart. Blue Jackets-gutta kom seg nemlig ikke i seng før halv fire om natta etter flyforsinkelser etter 0-5-tapet i St. Louis kvelden før.

Shampo fikk rett.

Og poenget Columbus fikk med seg fra New Jersey var høyst ufortjent. Men takket være trener Dave Kings defensive strategi og en fantastisk Marc Denis mellom stengene klarte Shampo-gjengen uavgjort.

Sju stangskudd

Espens mål kom midtveis i første periode på stillingen 0-0. Og det var av den billige sorten.

Geoff Sanderson sendte avgårde et skudd som Devils-keeper Martin Brodeur reddet. Men han klarte ikke å renske unna returen, og da to djevelforsvarere kolliderte foran mål, ble pucken liggende to meter fra åpent bur. Shampo sa takk og feide inn pucken.

Til laber stemning blant de 16 003 frammøtte i Continental Airlines Arena.

Skuddstatistikken viste 17-2 til hjemmelaget på det tidspunktet.

Randy McKay utliknet i andre periode, før Columbus' Kevyn Adams scoret et heldig mål i starten av tredje periode. I mellomtida regnet det pucker mot keeper-Denis, men unggutten var både heldig og god. New Jersey traff også stengene sju ganger.

- Denis spilte veldig bra, innrømmer Blue Jackets-trener Dave King overfor nyhetsbyrået Ticker.

God

Presset fortsatte, og da djevlene tok ut keeperen mot slutten av kampen til fordel for en ekstra utespiller, måtte det bli mål. Jason Arnott scoret da et drøyt minutt gjensto.

Da satt Espen Knutsen i utvisningsboksen etter at han hadde holdt en New Jersey-kølle i et overtallsspill et minutt tidligere.

I sudden death kombinerte nordmannen med Geoff Sanderson, som til slutt kom aleine med keeper. Men toppscoreren fra Nordvest-territoriet klarte ikke å stokke skøytene.

Og Shampo reddet trolig laget fra nederlag da han blokkerte et skudd fra Patrik Elias 30 sekunder før slutt i sudden death.

Dermed ble det uavgjort og poeng på nykommerne fra Ohio. Et sensasjonelt resultat.

Shampo spilte nesten 20 minutter og var nok en gang en av Columbus' beste spillere.

  • Shampo har notert seg for fem mål og 14 målgivende pasninger denne sesongen.
  • Marc Denis reddet 42 skudd.
RETT I FLETTA: Shampo braker sammen med New Jersey Devils Jason Arnott.