Shampo scoret i NHLs all-star-kamp

LOS ANGELES (Dagbladet.no): Nord-Amerika-Verden 5-8. Espen Knutsen spilte som en ekte all-star og noterte et mål og en målgivende pasning for verdenslaget i går kveld.

Shampo reduserte til 4-5 åtte minutter ut i tredje periode. Han fikk en pasning fra Mats Sundin og kranglet pucken forbi Sean Burke i Nord-Amerikas bur fra kort hold.

Noen minutter seinere var Shampo veldig nær å bli helt, men Burke reddet mesterlig. Rekka hans sørget også for det avgjørende 6-5-målet, og Espen fikk virkelig presentert seg som en av NHLs tungvektere med strålende spill.

Og alle NHL-interesserte fikk grundig vite at Norge var representert i årets all-star-kamp.

Millioner av tv-seere og de drøyt 18 000 frammøtte i Staples Center fikk nemlig se at Shampo ble introdusert som «Columbus Blue Jackets' Espen Knutsen» mens det norske flagget svaiet på storskjermen i hallen.

Tv-kanalen ABC, som direktesendte kampen i USA, brukte også 20 sekunder på en spesialintroduksjon av «Shampoo».

- Det er klart det er gøy at Norge blir lagt merke til, sa Shampo før kampen.

Han var tydelig nervøs da Dagbladet traff han på vei ut på isen klokka 21.10 i går kveld norsk tid.

Men Shampo greide seg veldig bra blant verdens beste ishockeyspillere.

Så bra at Expressens medarbeider etter scoringa utbrøt:

- Kan ikke han bytte til svensk statsborgerskap før OL!

Gode svensker

Etter at Nord-Amerika sjokkåpnet med scoring etter bare 35 sekunder, kom Espen på isen som ving med sine svenske rekkekamerater Mats Sundin og NHLs poengkonge Markus Näslund.

Trioen var stille i sine første bytter, men Sundin burde scoret da han kom alene med keeper Patrick Roy etter 14 minutter av første periode. Rekka kjempet bra mot Nord-Amerikas førsterekke med Paul Kariya, Mario Lemieux og Joe Sakic.

Stillinga var 3-2 til Nord-Amerika etter første periode etter at Teemu Selänne scoret begge målene for verdenslaget.

Mario Lemieux økte til 4-2, før Shampos rekke slo til seks minutter ut i andre periode.

Espen spilte enkelt fram til Markus Näslund som scoret med et lurt skudd.

Og i tredje periode scoret altså nordmannen til stor jubel fra lagkameratene.

Og det startet et ras av scoringer til verdenslaget som til slutt vant 8-5.

Privatjet

På tribunen i Los Angeles satt skuespiller-kjendiser som Sylvester Stallone, Cuba Gooding jr, Matthew Perry, Kurt Russell og kona Goldie Hawn.

Og Shampo fikk levd et ekte stjerneliv denne helga. Foruten at han hadde suite på luksushotellet Beverly Wilshire, fikk han haik hjem til Columbus i eierens privatjet. Et tegn på at all-star-uttaket verdsettes i Ohio også.

Ellers har Espen brukt tida på å stifte andre stjerne-bekjentskaper denne helga. Under SuperSkills-konkurransen natt til i går, satt Espen ved siden av Jaromir Jagr på benken.

- Vi småpratet litt. Han er veldig trivelig, forteller Shampo.

Respekt

Han har også fått en varm velkomst av trenerlegenden Scotty Bowman. Og nordmannen nyter sjølsagt stor respekt hos NHL-svenskene.

- Espen har veldig gode ferdigheter og er et stort talent. I tillegg er han en strålende fyr, sier nattas rekkekamerat Sundin til Dagbladet.

I morgen er det tilbake i hverdagen med Columbus-kamp mot Boston.

  • Shampo fikk 1,8 millioner kroner i bonus av Columbus Blue Jackets for å bli tatt ut til kampen.
VANT: Shampo og hans verdenslag snudde kampen og vant mot Nord-Amerika i all-star-kampen lørdag kveld.
PUTTET: Som en den all-star-spilleren Espen Knutsen er, puttet han selvfølgelig.