Shampo vant i natt

Espen Knutsen leverte årsbeste da Blue Jackets slo sterke Vancouver i Nationwide Arena i natt.

LOS ANGELES (Dagbladet.no): Shampo noterte ikke poeng, men skapte flere store sjanser og gjorde en solid defensiv jobb.

Og han medvirket dermed til Columbus' overraskende seier.

- Vi viste guts i dag, sa en strålende fornøyd trener Doug MacLean etter kampen.

Espen startet som venstreving i tredjerekka sammen med Lasse Pirjeta og Tyler Wright. Men Wright pådro seg en albueskade tidlig i kampen, og ble erstattet av Dan Fritsche.

Åpent mål

Shampo var på isen da David Vyborny utliknet til 1-1 midtveis i andreperiode. I overtall skjøt Vyborny frekt fra spiss vinkel og lurte Canucks-keeper Dan Cloutier.

Og et par minutter seinere spilte Espen nydelig fri Fritsche. Men 18-åringen presterte å bomme på åpent mål.

Heldigvis for Columbus scoret Todd Marchant bare et minutt seinere da han pirket en retur i mål.

Brendan Morrison utliknet til 2-2 i starten av tredjeperiode.

Fikk skryt

Men Columbus var det mest aggressive laget i natt. Shampo var meget god i sluttperioden, og serverte Fritsche tre nydelige pasninger som burde vært omsatt i scoringer.

I tillegg nøytraliserte Shampo-rekka Vancouvers superrekke med Todd Bertuzzi, Brendan Morrison og Markus Näslund.

Og da Espen nesten scoret på et knallhardt skudd fra god posisjon, utbrøt John Hughson som kommenterte nattas kamp for tv-kanalen Sportsnet Pacific:

- Espen Knutsen har gjort alt bortsett fra å score her i tredjeperiode.

Men det var Rick Nash som avgjorde kampen da et skudd fra Luke Richardson traff ham i leggen og spratt i mål ti minutter før slutt. Og 3-2.

Dermed vant Blue Jackets sin andre kamp på rad på hjemmeis.

Mandag var også Columbus Day i USA, og Blue Jackets feiret dagen med å spille i sin helt nye reservedrakt.

Columbus møter Chicago på torsdag.

Nattas Shampo-tall: 0 poeng, 17,43 minutter spilletid, 0 i +/-.