«Sjansene er bedre nå enn i Atlanta»

GOLD COAST (Dagbladet): - Det var mange ganger jeg holdt på å gi opp. Jeg trodde ikke jeg orket mer motgang. Men heldigvis var det folk som sparket meg videre. Og nå er jeg her. Jeg har faktisk vondt for å tro at det er sant, sier Gro Espeseth (27).

Hun hopper i sjøen på sandstranda utenfor jentenes treningsleir sør for Brisbane, spruter vann på Hege Riise og koser seg.

- En blir aldri for gamel til å leke, sier Gro til Dagbladet.

Skjønt, fotball-livet hennes har vært alt annet enn en lek inntil trener Per-Mathias Høgmo ga henne OL-billett for noen uker siden.

Skader, skader, skader. Røket korsbånd, litt brusk her og der, noen strekker og et par operasjoner. Hele tida har det vært to skritt fram og ett tilbake.

Jenta med over 100 kamper for Norge har rett og slett slitt.

Men hun kom seg til OL. På vilje og stahet, men også evne.

- Og fordi jeg hadde folk rundt meg som hadde trua på meg og fikk meg videre da jeg var i ferd med å gi opp.

Overlykkelig

- Spesielt den oppfølgingen jeg har fått på Rosenborg-klinikken har vært suveren, sier Gro.

Sjøl om hun knapt har spilt en fotballkamp siden i fjor sommer, ble hun frisk nok til å vise seg fram for landslagssjefen til Tysklands-turneringen da folk flest hadde fellesferie.

Høgmo likte det han så - og det var det. Så langt.

- Jeg er overlykkelig over å være her. Da jeg satt oppi Trondheim i april- mai hadde jeg ikke akkurat så stor tro på å få være med på dette, sier Gro.

Artikkelen fortsetter under annonsen

Så smiler hun - og beiner med strak rist noen liter stillehavsvann mitt i pæra på Hege Riise (31).

- Vi er kanskje gamle, men vi liker å leke, sier Gro.

Forberedt på benken

Gro Espeseth vet hva som skal til for å vinne noe stort - som et OL.

Hun har vært med før.

- Sjansene er bedre nå enn sist, i Atlanta.

- Laget vårt er bedre og har mye mer fart.

- Hva med din egen plass i gjengen?

- Jeg er tilbake i troppen. Men kan ikke akkurat ta det for gitt at det er plass til meg på banen. Konkurransen er tøffere enn jeg noen gang har opplevd.

Den konkurransen akter Gro å være med på. Når de norske fotballjentene spiller OL-kamp mot USA 14. september, vil hun være med.

Men først skal det lekes noen dager til.