PROTESTERTE: Quarterbackreserven Colin Kaepernick, som nekter å reise seg under nasjonalsangen, fikk mest oppmerksomhet da San Francisco 49ers sesongåpnet i NFL mandag. Foto: NTB scanpix&nbsp;<span style="line-height: 1.6em; background-color: initial;">Thearon W. Henderson/Getty Images/AFP</span>
PROTESTERTE: Quarterbackreserven Colin Kaepernick, som nekter å reise seg under nasjonalsangen, fikk mest oppmerksomhet da San Francisco 49ers sesongåpnet i NFL mandag. Foto: NTB scanpix Thearon W. Henderson/Getty Images/AFPVis mer

Kaepernick gjorde det igjen:

- Sjokkbehandling er det eneste som får amerikanerne til å reagere

NFL-protesten brer seg.

Colin Kaepernicks protest mot rasediskriminering i USA fikk sitt hittil største publikum mandag. Stadig flere NFL-spillere følger hans eksempel.

Quarterbackreserven gikk som vanlig ned på ett kne da nasjonalsangen «The Star-Spangled Banner» ble spilt før mandagskampen mellom San Francisco 49ers og Los Angeles Rams. Lagkameratene Eric Reid, Antoine Bethea og Eli Harold fulgte hans eksempel, og de to sistnevnte holdt også opp en knyttet neve.

Det samme gjorde Rams-duoen Robert Quinn og Kenny Britt.

Kaepernicks protest mot måten svarte og andre minoriteter behandles i USA har fått stor oppmerksomhet, og har ikke uventet splittet landet. Mange støtter Kaepernick, men deler av publikum ropte skjellsord og ba ham reise seg.

Også i serieåpningen søndag, på 15-årsdagen for terrorangrepene mot New York og Washington, demonstrerte en rekke spillere under spillingen av nasjonalsangen.

Marcus Peters fra Kansas City Chiefs var den første som knyttet neven, slik sprinterne Tommie Smith og John Carlos gjorde i en ikonisk protest på seierspallen under OL i Mexico by i 1968.

Seattle Seahawks valgte å støtte Kaepernicks protest ved å bli stående, men stå arm i arm. De fleste Chiefs-spillerne gjorde det samme.

Står sammen

– Framskritt kan og vil skje bare hvis vi står sammen, sa Seattle-mottaker Doug Baldwin.

Fire Miami Dolphins-spillere gjorde som Kaepernick og gikk ned på ett kne.

Artikkelen fortsetter under annonsen

Kaepernicks protest henger sammen med «Black lives matter»-kampanjen som har fått mye oppmerksomhet i USA i senere tid.

Om lag to tredeler av spillerne i NFL har afroamerikansk bakgrunn, og mange av ligaens stjerner identifiserer seg med Kaepernicks protest mot urettferdighet og forskjellsbehandling. Særlig reagerer han mot de mange tilfellene hvor politifolk har skutt og drept ubevæpnede afroamerikanere uten å bli straffet for det.

– Jeg vil ikke reise meg for å vise stolthet over flagget til et land som undertrykker svarte og andre fargede. For meg er dette større enn idretten, og det ville være egoistisk å se en annen vei, sa Kaepernick da han forklarte sin protest.

– Det ligger lik i gatene, og folk slipper unna med mord.

Gartner

John Carlos, som nå er 71 år gammel, er glad for at noen følger opp det han og Tommie Smith gjorde i Mexico-OL.

– Han gjør det samme vi gjorde for 48 år siden, da vi ga USA sjokkbehandling. Det er det eneste som får amerikanere til å reagere. Man må sjokkere dem, sier Carlos.

– Vi var gartnere og sådde frøene. I dag ser vi frukten. Dette er en bevegelse, ingen tilfeldighet, hevder han.

Selve kampen mandag kom i skyggen av protesten. Kaepernick måtte se på fra benken mens quarterback Blaine Gabbert kastet en touchdownpasning. Carlos Hyde løp inn to til da Niners vant 28-0 over Rams.

Rams, som er tilbake i Los Angeles etter 15 år i St. Louis, fikk dermed tøff medfart i sesongåpningen mot sin gamle erkerival.

I en annen kamp mandag kastet Ben Roethlisberger tre touchdownpasninger da Pittsburgh Steelers slo Washington Redskins 38-16 på bortebane.

(NTB)