Sjokktap mot Latvia

Norge tapte 3-1 for Latvia i den første EM-kvalifiseringskampen. Veien til EM i Nederland og Belgia i år 2000 ble plutselig en mil lenger enn ventet.

Dette var Norges første tap på Ullevaal Stadion siden 2-3-tapet mot Tsjekkoslovakia 25. september 1991.

- Det er bare å beklage at dette skjer, sier Nils Johan Semb til NRK-sporten.

Hans første kvalifiseringskamp som landslagssjef endte slik ingen hadde ventet:

Vi fikk bank av Latvia på hjemmbane.

- Mye gikk galt på gale tidspunkt, forklarer landslagssjef Semb.

Latvisk effektivitet

Spillemessig var Norge overlegne gjestene fra øst i store deler av kampen. Særlig i første omgang presterte Norge morsom angrepsfotball foran drøye 11 000 tilskuere.

Men det hjelper fint lite når Latvia tok vare på sine ytterst få målsjanser med dødelig effektivitet.

Marians Pahars laget 0-1 etter 11 minutter da den norske markeringen sviktet totalt på et innlegg fra Latvias høyreside.

Ståle Solbakken utlignet seks minutter seinere etter et innlegg som gikk via to latviske spillere.

Sjokkbølger

Andrejs Stolcers sendte sjokkbølger langt inn i de norske hjem da han åtte minutter inn i andre omgang vendte vekk Erik Hoftun og plasserte ballen bak en sjanseløs Espen Baardsen som debuterte i Norges mål. Kjetil

Rekdal må ta en stor del av skylda for den scoringa da han utilgivelilg rotet bort ballen på midtbanen.

Mihails Zemlinskis punkterte kampen i det 65. minutt på et straffespark forårsaket av Ronny Johnsen.

De siste minuttene satset Norge på lange baller mot Frank Strandli og Flo-slekta uten resultat.

- Etter 2-1 var vi direkte dårlige, sier Ståle Solbakken.