- Skal blø for sjefen

- Jeg er veldig glad for å få være med. Men jeg vet ikke helt om jeg gleder meg til å slite i 400 mil, sier Steffen Kjærgaard (27) til Dagbladet etter at han likevel skal sykle Frankrike Rundt som hjelperytter.

Kjærgaard var førstereserve for det amerikanske profflaget US Postal Service, men får delta fordi Christian Vande Velde er blitt skadd.

- Jobben min framover er å blø for sjefen, fjorårsvinner Lance Armstrong. Egne ambisjoner ser jeg helt bort fra, sier Kjærgaard før avreisen til verdens tøffeste sykkelritt 1.- 23. juli.

Kjærgaard sto over fellesstart-NM Lillehammer-Oslo sist lørdag grunnet sjukdom.

- Da var jeg også litt nedfor etter bare å ha blitt reserve i Toure`en. Nå er jeg helt frisk igjen, og innstilt på å gjøre en god jobb for Lance Armstrong, sier Steffen Kjærgaard.

Han blir den niende nordmannen som sykler Frankrike Rundt, og den første siden 1994 da Sykkel-Norge var representert ved to mann: Nåværende sportssjef Atle Kvålsvoll og Dag Otto Lauritzen. Også Knut Knudsen, Janus Kuum, Olaf Lurvik, Atle Pedersen, Ole Kristian Silseth og Jostein Wilmann har slitt blod i Frankrike Rundt.

Rittet starter med prolog i Futuroscope lørdag. US Postal-laget består av Lance Armstrong (kaptein), Tyler Hamilton, George Hincapie, Kevin Livingston, Cecric Vasseur, Benoit Joachim, Frankie Andreu, Vjatsjeslav Ekimov og Steffen Kjærgaard.