OMSTRIDT: Jamie Vardy har vært en sensasjon i Premier League denne sesongen. Samtidig er den domfelte 28-åringen en kjent trøbbelmaker. Her forteller han assistentdommeren i oppgjøret mot Watford 7. november om å dra et visst sted. Foto: Scanpix
OMSTRIDT: Jamie Vardy har vært en sensasjon i Premier League denne sesongen. Samtidig er den domfelte 28-åringen en kjent trøbbelmaker. Her forteller han assistentdommeren i oppgjøret mot Watford 7. november om å dra et visst sted. Foto: ScanpixVis mer

Skandalene som har herjet Premier League-leder Leicester

- Det eneste de klarte i løpet av 18 timer, var å bli dritings.

(Dagbladet): Sist sesong tapte Leicester 18 av sine 29 første kamper i Premier League. 4. april lå laget desidert sist på tabellen, men da startet klubben på «The great escape», som innebar sju seirer på de ni siste rundene.

Eventyrhistorien har fortsatt denne sesongen. Med sommeransettelsen Claudio Ranieri i sjefsstolen har en rekke sensasjonelle resultater ført blåtrøyene helt til topps - ett poeng foran kveldens motstander, Manchester United.

- Jeg syns det er utrolig gøy og veldig, veldig overraskende. Vi har tenkt at monopolet til storklubbene på toppen av tabellen har vært nærmest ubrytelig, forteller Erik Thorstvedt til Dagbladet.

Kontroversene Parallelt med de fantastiske prestasjonene til spillere som åpenbaringen Riyad Mahrez og ustoppelige Jamie Vardy, finnes det også flere kontroversielle historier rundt klubben. Dagbladet har sett på fire av de mest kjente. Det startet med klubbens famøse La Manga-tur i 2000 hvor suksessmanager Martin O'Neill hadde blitt igjen hjemme i England og har fortsatt med flere uheldige episoder.

Her er et utvalg av hendelser som har gitt klubbledelsen hodebry:

20.02.2000: En av de mest berømte skandalene i engelsk fotball oppsto da Leicester tok seg til Liga Cup-finalen og fikk et tredagers opphold til La Manga som belønning av klubben. Allerede på flyet begynte spillerne å helle nedpå halvliter etter halvliter med øl. Da de ankom det luksuriøse Hyatt-hotellet i Spania, ropte spissen Ian Marshall umiddelbart:

Artikkelen fortsetter under annonsen

I TRØBBEL: På dette La Manga-hotellet var blant andre Rosenborg og Nils Arne Eggen vitner til Leicester-skandalen som ble slått stort opp i både engelske og norske medier i 2000. Foto: Scanpix
I TRØBBEL: På dette La Manga-hotellet var blant andre Rosenborg og Nils Arne Eggen vitner til Leicester-skandalen som ble slått stort opp i både engelske og norske medier i 2000. Foto: Scanpix Vis mer

- Hvor er den helvetes baren?

Utover kvelden utartet festen seg. Spillere urinerte i potteplanter i lobbyen med forskrekkede gjester som tilskuere, og utpå natta gjorde urokråka Stan Collymore skandalen komplett med å utløse et brannslukningsapparat som skumla hele barområdet. Leicester ble kastet ut av hotellet morgenen etter, uten å ha hatt en eneste trening på La Manga.

- Det eneste de klarte i løpet av 18 timer, var å bli dritings, skrev Dagbladets reporter på stedet, Morten Pedersen.

05.03.2004: Etter et fire år langt forbud fikk Leicester endelig lov til å returnere til treningsanlegget på La Manga. Det endte med nok en skandale. Etter en fuktig fest ble ni spillere arrestert mistenkt for voldtekt av tre kvinner. Keith Gillespie, Paul Dickov, Frank Sinclair, James Scowcroft, Matt Elliot og Lilian Nalis ble sittende et døgn i varetekt, mens Nikos Dabizas, Danny Coyne og Steffen Freund fikk slippe fri mot kausjon.

To måneder seinere ble saken henlagt av spanske myndigheter på grunn av at det ikke var bevis som knyttet spillerne til de angivelige voldtektene.

I ARRESTEN: Ni Leicester spillere ble arrestert mistenkt for voldtekt etter en tur til Spania i 2004. Foto: Scanpix
I ARRESTEN: Ni Leicester spillere ble arrestert mistenkt for voldtekt etter en tur til Spania i 2004. Foto: Scanpix Vis mer

- Jeg er henrykt over at vi alle er frikjent. Forhåpentligvis kan livene våre gå tilbake til normalen, sa Gillespie.

30. mai. 2015: På en tur til Thailand som ambassadører for klubben filmet tidligere Leicester-spiller og sønn til daværende manager Nigel Pearson, James, seg selv og to lagkamerater mens de hadde en sexorgie sammen med tre lokale jenter.

I videoen kommer de tre engelskmennene med en rekke rasistiske og nedsettende bemerkninger mot thailenderne. Da The Mirror publiserte videoen førte det til opprørstilstander i Thailand, hvor Leicesters eiere kommer fra.

Samtlige spillere ble sparket ut av klubben og i sommer fikk også Nigel Pearson fyken som manager. En medvirkende årsak skal være at han støttet sønnen sin da saken kom ut.

- Arbeidsforholdet mellom Nigel og styret var ikke lenger mulig å opprettholde, uttalte Leicester.

ARRESTERT: Frank Sinclair var en av de ni spillerne som ble arrestert etter anklager om voldtekt i 2004. Samtlige ble seinere frikjent. Foto: Scanpix
ARRESTERT: Frank Sinclair var en av de ni spillerne som ble arrestert etter anklager om voldtekt i 2004. Samtlige ble seinere frikjent. Foto: Scanpix Vis mer

26.07.2015: Under to uker etter at Claudio Ranieri ble ansatt som ny manager, ble klubben rammet av en ny rasismeskandale. Denne gangen var det Premier Leagues nåværende toppscorer, Jamie Vardy, som ble fanget på kamera under et kasinobesøk hvor han rasehetset en japansk mann.

Da en annen kasinogjest konfronterte Vardy med oppførselen hans, inviterte Leicester-spissen til slåsskamp på utsiden av lokalet. Kun lagkameratene Ritchie de Laet og David Nugent skal ha hindret det fra å skje.

Vardy har i ettertid beklaget hendelsen, men det er ikke første gang spissen har havnet i bråk. I 2007 ble Vardy dømt til å sone seks måneder med fotlenke etter å ha banket opp en person utenfor en bar.

- Jeg er ikke stolt av det, men jeg forsvarte en venn som ble mobbet fordi han var døv, har Vardy forklart.

- Nesten uvirkelig Lederen for Leicesters norske supporterklubb har på sin side aldri brukt energi på de utenomsportslige episodene. For Per Arne Hansen handler kjærligheten til klubben om det sportslige og det positive som skjer rundt. Han har fulgt laget i 45 år, og kan aldri huske å ha vært med på noe større enn årets sesong.

- Det er nesten litt uvirkelig. Det har vært en lang reise. Jeg har fulgt dem i tykt og tynt. Man må klype seg i armen. Vi har aldri vært i nærheten av disse resultatene. Det er helt unikt. Det er utrolig moro å være en del av. Det er lenge siden jeg har gledet meg så mye til en kamp som nå, sier Hansen sittende på Rygge flyplass på vei til toppmatch mot Manchester United.

- Tottenham var ikke bedre På spørsmål om hvordan Thorstvedt har opplevd Leicester som klubb, forteller den tidligere Tottenham-keeperen at han aldri har hatt noe dårlig inntrykk av den nåværende Premier League-lederen.

- Jeg kan faktisk ikke huske så mange utenomsportslige episoder. Jeg er usikker på om Leicester har vært spesielt utsatt. Det er mange kaosklubber i England. Den gjengen jeg spilte sammen med var jo smått legendariske i engelsk sammenheng for det de fant på av sprell. Leicester har for meg alltid stått som en koselig klubb, forteller Thorstvedt.

Han har latt seg imponere over det Leicester har prestert siden april. For som Thortsvedt påpeker, er det ingen Premier League-lag som har tatt flere poeng enn blåtrøyene de sju siste månedene.

- Da Ranieri kom inn, han som er kjent som «tinkerman» og en som liker å endre på mye, trodde jeg at spiriten de hadde ville forsvinne. At den ikke har gjort det, er den største overraskelsen. Jeg tippet jo Leicester på nedrykk, som de fleste andre ekspertene. Det er nesten sykt å si det, men kampen mot Manchester United er helt åpen. Skulle jeg satt penger på noe, ville det likevel vært på United, sier Thorstvedt.

I STORFORM: Riayd Mahrez og Jamie Vardy har begge vært åpenbaringer for Leicester denne sesongen. Vardy kan i kveld ta rekorden med scoringer i 11 kamper på rad hvis han finner veien til nettet mot Manchester United. Foto: Scanpix
I STORFORM: Riayd Mahrez og Jamie Vardy har begge vært åpenbaringer for Leicester denne sesongen. Vardy kan i kveld ta rekorden med scoringer i 11 kamper på rad hvis han finner veien til nettet mot Manchester United. Foto: Scanpix Vis mer