Skinstad: Skal kjempe i toppen

Uttaket til Tour de Ski klart.

- Jeg forventer at vi kjemper i toppen, sier Norges sportssjef Åge Skinstad før årets Tour de Ski.

Tirsdag tok han ut 17 løpere til vinterens hardeste eventyr. Herrene stiller med full kvote på ni løpere, mens kvinnene har åtte løpere.

– Vi brukte mest tid på å bestemme at det var riktig å sende en stor tropp, sier Skinstad til NTB.

Norge stiller med flere løpere som kan slå fra seg i løpet av de åtte rennene som gjennomføres på ti dager.

– Jeg forventer at vi kjemper i toppen i enkeltrennene og også i sammendraget, sier Skinstad.

Foruten de norske løperne tror han tyskerne Tobias Angerer og Axel Teichmann blir farlige. I kvinneklassen kan Marit Bjørgen og co. få det tøft mot verdenscupleder Virpi Kuitunen, Katerina Neumannova og Kristina Smigun.

– Det blir en veldig tøff kamp, mener Skinstad.

Sprinterne vil dominere 

FAVORISERER SPRINTERNE: Sprintsjef Ulf Morten Aune tror reglene i det første Tour de Ski vil gi sprinterne gode sjanser. Her uttatte verdenscupleder Eldar Rønning (venstre) og Tor Arne Hetland. Foto: Scanpix
FAVORISERER SPRINTERNE: Sprintsjef Ulf Morten Aune tror reglene i det første Tour de Ski vil gi sprinterne gode sjanser. Her uttatte verdenscupleder Eldar Rønning (venstre) og Tor Arne Hetland. Foto: Scanpix Vis mer

Fire spesialsprintere er tatt ut på Norges lag til tidenes første Tour de Ski. Oppsettet kan gå i deres favør, tror trener Ulf Morten Aune.

Åtte renn skal gjennomføres på ti dager. Langrennsfesten starter med prolog i Nove Mesto. I tillegg er det to rene sprintrenn i München og Asagio. Sprintseire vil gi 50 bonussekunder trukket fra den totale tiden.

Fra sprintlandslaget stiller verdenscupleder Eldar Rønning og Tor Arne Hetland. I tillegg er sprinterne Øystein Pettersen og John Kristian Dahl med.

- Slik som reglene er satt opp blir vi godt belønnet. Det er veldig positivt, sier sprintlandslagstrener Aune til NTB.

Han synes imidlertid det er vanskelig å spå utfallet av Touren siden det er første gang den gjennomføres.

- Vi tror masse, men vet ingenting. Men jeg tror farten i jaktstart og fellesstart ikke vil være like høy som i verdenscupen. Det kan kanskje komme den type løpere enda mer i møte, sier Aune.

- Jeg er utrolig spent. Nøkkelen blir å få restituert seg best mulig og holde seg frisk, fortsetter han.

(NTB)