HARD ÅPNING: Kristoffer Skjerping fikk raskt føle hvordan det er å sykle mot de aller beste i verdens største sykkelritt. Allerede i sitt første år som profesjonell syklet han Paris-Roubaix. Foto: Slipstream Sports
HARD ÅPNING: Kristoffer Skjerping fikk raskt føle hvordan det er å sykle mot de aller beste i verdens største sykkelritt. Allerede i sitt første år som profesjonell syklet han Paris-Roubaix. Foto: Slipstream SportsVis mer

Skjerping: - Føler jeg har vært gjennom det verste

Ny milepæl venter 22-åringen.

(procycling.no): Søndag tar Kristoffer Skjerping et nytt steg som sykkelrytter.

For første gang skal han sykle et etapperitt på aller øverste nivå.

Polen rundt blir således en ny erfaring for 22-åringen.

Ingen ferie
Cannondale-Garmin-rytteren har lagt siste finpuss på formen i Girona. Når procycling.no snakker med ham tirsdag, er han akkurat ferdig med en langtur i finværet.

- Nå blir det rolig trening frem til Polen, så jeg satser på å ha litt overskudd der, sier Skjerping.

I sitt første proffår ble ikke Skjerping gitt særlig sommerferie.

I juli syklet han nemlig Østerrike rundt, som ble avsluttet 12. juli. 2. august er han tilbake i ritt.

- Selvfølgelig ville det vært fint å ta en liten ferie, men det er ikke feil å sykle ritt når man skal opp og frem. Det er det jeg utvikler meg mest av, der man tar de største stegene. Jeg skal ikke klage på å sykle ritt, men man har jo lyst til å leve et litt normalt liv også.

Det får Sotra-mannen eventuelt ta igjen senere. Nå er det Polen rundt som gjelder.

Les flere sykkelnyheter på www.procycling.no!

God form
Skjerping er usikker på hva som venter ham, selv om beina burde være bra.

- Formen er veldig god nå. Jeg tok det rolig etter Østerrike, fikk tilbake overskuddet og følte meg ekstremt bra. Jeg føler jeg har tatt et nytt steg i bakkene, men det er likevel mitt første etapperitt i WorldTouren. Jeg vet ikke helt hvor listen ligger.

Siden rittet kommer rett etter Tour de France, er det sjelden de aller beste rytterne som stiller til start i rittet.

Likevel pleier startfeltet å være sterkt.                                 

Skjerping håper at han får noen sjanser til å vise seg frem i løpet av rittet.

- Jeg håper på en fri rolle på de flate etappene. Det er vel meg og Lasse (Norman Hansen, journ.anm.) som er spurterne i laget. Når det er kupert, må jeg nok hjelpe laget.

Les også: Knallhardt program skal gi Nordhaug toppform

- Veldig spent
Nordmannen tror han kan få muligheter slik han gjorde i Route du Sud i juni. Det endte med årets beste plassering, en femteplass på den første etappen.

FORFERDELIGE FORHOLD: I Gent-Wevelgem fikk Kristoffer Skjerping virkelig oppleve tøffe værforhold. Flere blåste regelrett av veien under den belgiske klassikeren. Foto: Slipstream Sports
FORFERDELIGE FORHOLD: I Gent-Wevelgem fikk Kristoffer Skjerping virkelig oppleve tøffe værforhold. Flere blåste regelrett av veien under den belgiske klassikeren. Foto: Slipstream Sports Vis mer

- Får jeg muligheten, skal jeg gjøre mitt beste. En topp 10-plassering ville vært sinnssykt bra for meg.

Selv om et godt resultat vil bli godt mottatt, er det ikke det Skjerping er mest opptatt av før start.

- Jeg er veldig spent siden det er det første etapperittet på øverste nivå. Jeg lurer litt på farten, hvordan det kjøres på flater og i bakker, og om det er så hardt som det sies. Uansett er jeg så godt forberedt som jeg kan være.

- Er det en fordel at du syklet vårklassikerne?

- Ja, selvfølgelig. Jeg tviler på at jeg kommer til å bli sjokkert. Jeg føler jeg har vært gjennom det verste. Nivået er nok skyhøyt, og på de hardeste etappene skal det nok bli tungt å bare komme til mål. Men det er en god følelse når man føler man har gjort alt riktig foran et ritt og formen er god.

- Det er helt ekstremt
Skjerping forventer at det blir litt roligere i Polen. I ritt som Flandern rundt og Paris-Roubaix ønsker nemlig alle å gjøre det bra, alle er på hugget og det betyr ekstremt mye for mange ryttere.

I Polen blir det trolig litt roligere omstendigheter, selv om rittet tilhører sykkelsportens øverste nivå.

- Det er helt ekstremt i vårklassikerne. Jeg tror det ikke er helt det samme i her.

Les også: - Det har vært noen slag i trynet

Selv om Polen rundt blir ungguttens først etapperitt på høyeste nivå, er det langt fra hans første store ritt.

I vår syklet han det meste av storritt, deriblant de to brosteinsmonumentene i april.

Han har også syklet knalltøffe ritt som Giro del Trentino, California rundt og Østerrike rundt.

Sikker på positiv utvikling
Det har ført til mange ritt, men få muligheter for suksess.

Les også: - Det sykeste jeg har vært med på

Han innrømmer at han gjerne skulle syklet flere ritt på et litt lavere nivå.

- Hvis jeg kunne velge, hadde jeg kanskje valgt å sykle litt mindre ritt. Det hadde vært kult å hevde seg litt mer, men likevel, det er de rittene jeg har kjørt i år jeg har lyst til å hevde meg i fremover. Da er det ikke feil å ha vært gjennom dem. Jeg håper det går litt lettere allerede neste år.

Årets tøffe rittprogram kommer likevel ikke til å hemme nordmannens utvikling.

- Jeg føler meg trygg på at jeg kommer til å ta flere steg etter sesongen og når jeg forbereder meg til neste år. Kanskje jeg får kjøre et treukersritt neste år. Det hadde vært kult og er kanskje det neste steget.

FJELLRITT: Giro del Trentino er ett av etapperittene Skjerping har syklet denne sesongen. Foto: Slipstream Sports
FJELLRITT: Giro del Trentino er ett av etapperittene Skjerping har syklet denne sesongen. Foto: Slipstream Sports Vis mer