«NORGES ZLATAN»: Petter Northug har flere ganger blitt sammenlignet med Zlatan Ibrahimovic. Det er en sammenligning fotballinteresserte Northug liker godt.Foto: Eirik Helland Urke / Dagbladet
«NORGES ZLATAN»: Petter Northug har flere ganger blitt sammenlignet med Zlatan Ibrahimovic. Det er en sammenligning fotballinteresserte Northug liker godt.Foto: Eirik Helland Urke / DagbladetVis mer

- Skulle gjerne byttet liv med Zlatan

Northug elsker sammenligningen med den svenske verdensstjerna.

HOLMENKOLLEN (Expressen): Han har flere ganger blitt kalt «Norges Zlatan» i mediene.

Det liker Petter Northug.

I et eksklusivt intervju med Expressen avslører den norske skikongen en av sine drømmer:

- Jeg skulle gjerne ha byttet liv med Zlatan Ibrahimovic en liten stund, sier Northug.

Den ene har San Siro i Milano som sin hjemmearena. Den andre har Holmenkollen i Oslo.

Men der Zlatan Ibrahimovic og Milan spilte mot Napoli i går kveld, hadde Northug hviledag på hotellet Soria Moria, bare noen kilometer fra skistadion.

Han står over dagens 15 kilometer for å spare krefter i forsøket på å avslutte VM med en gyllen trippel:

Onsdag: Sprinttafett med Ola Vigen Hattestad. Fredag: Stafett. Søndag: femmila.

Umulig? Absolutt ikke.

Northug og Norge er forhåndsfavoritter i samtlige tre renn. Skulle de gjøre rent bord, vil Northug stå igjen med fire gull og en sølvmedalje. For ikke å glemme bonusen:

Evig legendestatus i Norge.

- Men Zlatan er en større idrettsmann enn meg, sier Northug. 

Han virker synlig beroliget over å få muligheten til å prate med SPORT-Expressen om noe annet enn langrenn, mentalt press og duellen mot Marcus Hellner. Spesielt når samtaleemnet er fotball.

Mangler Zlatans teknikk Northug har vært aktiv fotballspiller hele sitt liv, og spiller fremdeles noen kamper sommerstid for moderklubben Mosvik IL i femtedivisjon. Det har ikke gått like bra, verken for Northug og Mosvik.

Etter forrige sesong rykket de ned til sjettedivisjon.

- Hvordan Petter er som fotballspiller?

- Veldig stiv, sier Dagbladets Tormod Brenna, som har fulgt Northug på nært hold de siste årene.

- Ingen Zlatan-teknikk å spore der, altså?

- Nei, nei. Ballen pleier å stikke av fra Petter. Men joda, løpssterk er han i det minste.

Otto Ulseth er presseansvarlig for sirkus-Northug. Ulseth har også bakgrunn som klubbtrener i Tippeligaen, og har sett Northug spille.

- Jeg har hørt flere av hans gamle venner si at Petter var et kjempetalent. At han kunne bli like god i fotball som han er på ski, sier Ulseth.

SUPERSTJERNE: Zlatan Ibrahimovic er Skandinavias største fotballstjerne. Petter Northug skulle gjerne ha byttet liv med svensken i noen dager.Foto: SCANPIX/REUTERS/Alessandro Garofalo
SUPERSTJERNE: Zlatan Ibrahimovic er Skandinavias største fotballstjerne. Petter Northug skulle gjerne ha byttet liv med svensken i noen dager.Foto: SCANPIX/REUTERS/Alessandro Garofalo Vis mer

- Er det sant?

- Neida, selvfølgelig ikke.

- Spiller for dårlig landslag Men det er ingen tvil om at Northug elsker fotball - og at han beundrer den svenske verdensstjerna i Serie A. På grunn av sin personlighet, popularitet, kjepphøyhet, og sin særegne måte å gjøre seg utilgjengelig for media på, har han flere ganger blitt kalt «Norges Zlatan».

Om han kunne bestemme selv, ville ikke likheten stoppet der.

- Jeg skulle gjerne bytte liv med Zlatan for en periode, sier Northug.

- Hva synes du egentlig om Zlatan?

- En vanvittig bra fotballspiller. En av de aller største.

- Og som idrettsmann?

 - Stor. I mine øyne er han en større idrettsmann enn hva jeg er.

- Men Zlatan har ingen VM-gull?

- Nei, men det er bare fordi Zlatan spiller på et altfor dårlig landslag, sier Northug og gliser bredt.

- Ville du vært Zlatan for en dag?

- Jeg elsker jo fotball, så selvsagt; ja.

- Ville du heller vært Zlatan enn Northug?

- Nja, noen dager skulle jeg gjerne vært Zlatan. Men det finnes dager da det er veldig bra å være Petter Northug på også.

25-åringen fingrer på gullmedaljen som stikker ut av den ene bukselomma.

- Som denne.