SLÅR TILBAKE? TV 2-kommentator Øyvind Alsaker tror Liverpool og Dirk Kuyt kniper den viktige fjerdeplassen foran Tottenham, Manchester City og de andre rivalene som kjemper om Champions League-spill.Foto: SCANPIX/AP/Tim Hales
SLÅR TILBAKE? TV 2-kommentator Øyvind Alsaker tror Liverpool og Dirk Kuyt kniper den viktige fjerdeplassen foran Tottenham, Manchester City og de andre rivalene som kjemper om Champions League-spill.Foto: SCANPIX/AP/Tim HalesVis mer

Slik ender kampen om den viktige fjerdeplassen

Spurs, Liverpool, City eller Villa? Ekspertene har svaret.

|||• Ekspertene om gullkampen: Ett poeng vil skille Arsenal og United

(Dagbladet): Nesten like spennende som kampen om gullet i et rekordjevnt Premier League-år, er kampen om plassen som gir Champions League-kvalifisering neste sesong.

Tottenham har fjerdeplassen før helgas kamper, men det skiller så lite ned til Aston Villa på syvendeplass, at det er enormt vanskelig å spå hvem som kommer til å knipe den lukrative tabellposisjonen.

Men vi bestemte oss for å få noen til å gjøre det likevel.

Overgangskonsulent og fotballskribent Tor-Kristian Karlsen sa seg villig til å legge hodet på blokka også i denne diskusjonen, og har fått selskap av TV 2s Øyvind Alsaker, som i gledesrus over å ha fått Premier League-fotball tilbake i jobbeskrivelsen sin ikke var vond å be.

Ekspertkonklusjonene deres er ganske ulike.

Tor-Kristian Karlsen tror Tottenham klarer å beholde fjerdeplassen helt til slutt. Øyvind Alsaker tror på sin side at Liverpool kommer til å kjempe seg tilbake etter en tung sesong, og gjøre det Rafa Benitez har lovet: Ta Champions League-plassen. Med minst mulig margin riktignok, på bedre målforskjell.

ORAKLENE: Tor-Kristian Karlsen og Øyvind Alsaker.Foto: TV 2
ORAKLENE: Tor-Kristian Karlsen og Øyvind Alsaker.Foto: TV 2 Vis mer

Men hva tror du? Gi oss din spådom i kommentarfeltet!

Kampen om fjerdeplassen, ifølge Tor-Kristian Karlsen
Tottenham 27. mars - Portsmouth (H) 3 poeng
3. april - Sunderland (B) 0
10. april - Arsenal (H) 0
17. april - Chelsea (H) 3
25. april - Manchester United (B) 1
1. mai - Bolton (H) 3
5. mai - Manchester City (B) 3
9. mai - Burnley (B) 3
Poengsum: 16 + 55 = 71

- Hjemmekamp mot Portsmouth bør være sesongens enkleste trepoenger, men turen til Sunderland kan bli tøff - det er jo nesten skrevet at Darren Bent skal ha seg et mål eller to i den kampen, sier Tor-Kristian Karlsen.

- Tror som jeg sa i går at Arsenal vinner derbyet, men at Spurs-publikumet får en oppreisning uka etter mot Chelsea, et lag de har hatt greit hjemmetak på de siste sesongene. Bortekampen mot City kan selvsagt bli et rent Champions League play-off. Spurs har tradisjonelt et utrolig bra overtak på City, selv i Manchester. Tror Spurs drar i havn fjerdeplassen og kan glede seg til Harry-turer over kanalen, sier Karlsen.

Manchester City29. mars - Wigan (H) 3
3. april - Burnley (B) 3
11. april - Birmingham (H) 3
17. april - Manchester United (H) 3
24. april - Arsenal (B) 0
1. mai - Aston Villa (H) 3
5. mai - Tottenham (H) 0
9. mai - West Ham (B) 0
Poengsum: 15 + 53 = 68

- Det eneste oppsiktsvekkende her er at jeg spår en skrell i derbyet og at City, fordi de er City og roteklubben fremfor noen, klarer å somle bort en mulig fjerdeplass på siste kampdagen på Upton Park, mot et desperat West Ham med nedrykkskniven på strupen, sier Karlsen.

- Siste serieomgang pleier jo å produsere freak-resultater der West Ham often spiller en bi-/ hovedrolle, Manchester United mistet ligagull på 90-tallet på Upton Park, på samme sted rotet Spurs bort fjerdeplassen i «lasagne gate» for noen sesonger tilbake, West Ham slo Man Utd på Old Trafford mot alle odds og holdt statusen for 3 år siden, og så videre. Mistenker at City igjen klarer å bekrefte sitt rykte som sin egen verste fiende.

NØKKELKAMP: Tor-Kristian Karlsen tror Tottenham klarer fjerdeplassen, og at seier borte mot Kolo Touré og City kan bli avgjørende.Foto: SCANPIX/AP/Sang Tan
NØKKELKAMP: Tor-Kristian Karlsen tror Tottenham klarer fjerdeplassen, og at seier borte mot Kolo Touré og City kan bli avgjørende.Foto: SCANPIX/AP/Sang Tan Vis mer

- «OBS!» også ved bortekampen mot Burnley, et oppgjør med derbypreg. City sliter ofte borte mot mer «primitive» lag, sier Karlsen.

Liverpool28. mars - Sunderland (H) 3
4. april - Birmingham (B) 1
11. april - Fulham (H) 3
19. april - West Ham (H) 3
24. april - Burnley (B) 3
1. mai - Chelsea (H) 1
9. mai - Hull (B) 3
Poengsum: 17 + 51 = 68

- Liverpool har på papiret det korteste oppløpet blant fjerdeplass-gjengen. Likevel tror jeg poengtapene på Villa Park og på Stamford Bridge kan bli skjebnesvangre til slutt. Ellers bør resten av poengene enkelt inkasseres i Liverpool sin favør, sier Karlsen.

Aston Villa27. mars - Chelsea (B) 0
3. april - Bolton (B) 1
14. april - Everton (H) 1
18. april - Portsmouth (B) 3
21. april - Hull (B) 3
25. april - Birmingham (H) 3
1. mai - Manchester City (B) 0
9. mai - Blackburn Rovers (H) 3
Poengsum: 14 + 51 = 65

- Villa er vanskelige å spå, men til tross for et gunstig program tviler jeg på at Birmingham-laget får virkelig kontakt med fjerdelaget. Spesielt om man reiser tomhendt hjem fra London førstkommende helg, er det vanskelig å se at forspranget til fjerdelaget noen gang tettes.

- I tillegg er Villa laget med tynnest mannskap i racet om fjerdeplassen. Nøkkelkamp mot Manchester City 1. mai, mener Karlsen.

• Det gir følgende sluttstilling:
4. Tottenham 71
5. Manchester City 68
6. Liverpool 68
7. Aston Villa 65

JEVNT: Manchester City og Liverpool skal ikke møte hverandre i innspurten.Foto: SCANPIX/AP/PA/Martin Rickett
JEVNT: Manchester City og Liverpool skal ikke møte hverandre i innspurten.Foto: SCANPIX/AP/PA/Martin Rickett Vis mer

Kampen om fjerdeplassen, ifølge Øyvind Alsaker:
Tottenham27. mars - Portsmouth (H) 3 poeng
- Harrys gamle klubb driver for vær og vind og kan ikke stoppe Spurs på WHL.
3. april - Sunderland (B) 1
- Sunderland er meget sterke hjemme.
10. april - Arsenal (H) 1
- En gyser som jeg gleder meg vanvittig til. Gulljagende Gunners blir en tøff utfordring, men ett poeng.
17. april - Chelsea (H) 1
- Historisk trøbbel mot Chelsea, men jeg tror på poeng her.
25. april - Manchester United (B) 0
- Old Trafford er ikke stedet for Spurs, og i hvert fall ikke når Manchester United jakter gull nr 19.
1. mai - Bolton (H) 3
- Bedre enn Bolton, helt enkelt.
5. mai - Manchester City (B) 0
- Dette kan bli en slags finale, og da tror jeg hjemmebane avgjør.
9. mai - Burnley (B) 3
- Kan bli tøft dersom Burnley sloss for livet.  
Poengsum: 12 + 55 = 67

Manchester City29. mars - Wigan (H) 3
- Må reise kjerringa etter hjemmetap for Everton.
3. april - Burnley (B) 3
- Byrival United hadde trøbbel på Turf Moor, men denne tror jeg City fikser greit.
11. april - Birmingham (H) 3
- Hjemmekamp mot en svakere motstander skal gi seier på dette stadiet av sesongen.
17. april - Manchester United (H) 1
- Derby - alt kan skje og alt kommer til å skje!
24. april - Arsenal (B) 0
- Arsenal sloss om ligagull fremdeles, og da går det for fort for gjestene.
1. mai - Aston Villa (H) 1
- Villa er solide nok til å ta poeng her.
5. mai - Tottenham (H) 3
- «Must win», antakeligvis.
9. mai - West Ham (B) 3
- Morsomt at også City risikerer å møte et lag med ryggen mot veggen. Kan bli heftig.
Poengsum: 17 + 53 = 70

Liverpool28. mars - Sunderland (H) 3
- Tradisjonelt godt tak på disse matchene og har ikke noe valg.
4. april - Birmingham (B) 1
- Normalt tre poeng, men Liverpool vinner ikke like ofte som de burde.
11. april - Fulham (H) 3
- Hjemme løfter the Kop laget til seier over Hangelands solide lag.
19. april - West Ham (H) 3
- Dette tror jeg blir en storseier dersom 1-0 kommer tidlig.
24. april - Burnley (B) 3
- Kvalitetsforskjellen pleier å vise seg på dette stadiet, men Burnley kan ha alt å spille for.
1. mai - Chelsea (H) 3
- Tror Chelseas gullhåp er ute, og at Liverpool får sin revansje,
9. mai - Hull (B) 3
- Dersom Liverpool slåss for Champions League og Hull er nede, blir det borteseier.
Poengsum: 19 + 51 = 70

Aston Villa27. mars - Chelsea (B) 0
- Stamford Bridge er et tøft sted, og Chelsea slåss for ligagull.
3. april - Bolton (B) 3
- Tror Carew og co reiser seg og tar alle tre mot svake Bolton.
14. april - Everton (H) 1
- Everton er i knallform, bare uavgjort her.
18. april - Portsmouth (B) 3
- Pompey spiller til de kommer under, så slår motløsheten inn for laget som allerede har rykket ned.
21. april - Hull (B) 1
- Hull er ikke bare, bare. Villa slutter ofte sesongen dårlig under O'Neill.
25. april - Birmingham (H) 3
- Derby, men jeg tror på Villa-seier.
1. mai - Manchester City (B) 1
- Tett og jevn match mellom to kandidater til Champions league.
9. mai - Blackburn Rovers (H) 3
- Siste kamp hjemme er viktig av mange grunner, ikke minst for å glede fansen. Det holder!
Poengsum: 15 + 51 = 66

Dermed ender det slik, og Liverpool tar fjerdeplassen på bedre målforskjell, tror Øyvind Alsaker:

4. Liverpool 70
5. Manchester City 70
6. Tottenham 67
7. Aston Villa 66