Slitekamper for topplagene

Les siste nytt før helgens Premier League-runde.

(Dagbladet.no): De tre topplagene spiller alle lørdag. Manchester United møter Crystal Palace, Chelsea reiser til Norwich, mens Arsenal tar imot Portsmouth.

Alle tre bør ta full pott. Men enkelt blir det naturligvis ikke.

- Du spiller mot lag som forsøker å overleve. Da må man forvente at de kommer til å slåss, sier Manchester United-manager Alex Ferguson ifølge nyhetsbyrået AP.

Vanskelige uttak

Supporterne er aldri nådige mot bunnlag som ikke gir 110 prosent i serieinnspurten - spesielt ikke i England.

Og det vet Ferguson.

- Så lenge de ikke spiller stygt er det greit. Det er helt normalt og noe vi forventer, sier Ferguson.

Topplagene skal alle ut i vanskelige Champions League-oppgjør til uka, og managerene vet at de må hvile noen spillere i helgens kamper. Spørsmålet er bare hvem og hvor mange.

INGEN LETTE KAMPER: Alex Ferguson vet han kan få mer å hisse seg opp over når United møter Crystal Palace. FOTO: SCANPIX/EPA
INGEN LETTE KAMPER: Alex Ferguson vet han kan få mer å hisse seg opp over når United møter Crystal Palace. FOTO: SCANPIX/EPA Vis mer

- Det er en utfordring. Jeg håper jeg velger riktig lag, sier United-sjefen.

Intenst på Merseyside

Kampen om den viktige fjerdeplassen, som gir Champions League-kvalifisering, er også i ferd med å spisse seg til.

Liverpool går ut i en svært vanskelig bortekamp mot Newcastle, mens Everton har en på papiret enklere hjemmekamp mot Blackburn søndag.

De blå har åtte poengs ledelse på sine byrivaler, med én kamp mer spilt.

- Dette er den viktigste perioden i en sesong Everton har hatt på årevis. Nå gjelder det å stå sammen, sier lagets manager David Moyes til AP.

LØRDAG

Aston Villa - Middlesbrough

Avspark 13.45

  • Darius Vassell får sannsynligvis sin første start siden oktober ved siden av Luke Moore, siden Juan Pablo Angel og Carlton Cole er skadde. Mark Delaney er også ute, mens Lee Hendrie og Thomas Hitzlsperger kjemper for plasser i startoppstillingen.
    Troppen: Sørensen, De La Cruz, Mellberg, Laursen, Ridgewell, Samuel, Barry, Solano, Davis, Hendrie, Berson, Djemba-Djemba, Hitzlsperger, Vassell, L Moore, Drobny, Postma.
  • Michael Reiziger sliter med kneet, og vil trolig bli erstattet av enten Stuart Parnaby eller Tony McMahon. Carlo Nash står igjen i mål for den skadde Mark Schwarzer.
    Troppen: Nash, Parnaby, McMahon, Riggott, Southgate, Queudrue, Parlour, Zenden, Doriva, Nemeth, Hasselbaink, Downing, Knight, Cooper, Job, Graham.

    Newcastle - Liverpool

    Avspark 16.00

  • Celestine Babayaro er tvilsom, og vil gjennomgå nye tester før kampstart. Patrick Kluivert er tilbake igjen etter skade, og vil konkurrere med Ameobi om en plass i startoppstillingen. Robbie Elliott er definitivt ute.
    Troppen: Given, Harper, Carr, Hughes, Taylor, Bramble, Boumsong, O\'Brien, Dyer, Robert, Faye, Butt, Jenas, Bowyer, Milner, N\'Zogbia, Shearer, Ameobi, Kluivert.
  • Djimi Traore, Jerzy Dudek, Harry Kewell og Dietmar Hamann er usikre. Scott Carson kan gjøre sin debut i LFC-buret. Cissé, Alonso, Kirkland, Sinima-Pongolle, Mellor og Josemi er definitivt ute.
    Troppen: Dudek, Finnan, Carragher, Hyypia, Pellegrino, Traore, Kewell, Nunez, Gerrard, Hamann, Luis Garcia, Riise, Morientes, Baros, Biscan, Carson, Welsh, Warnock, Le Tallec, Smicer.


    Arsenal - Portsmouth

    Avspark 16.00
  • Thierry Henry er fit for fight, men Arsenal har store skadeproblemer likevel. Edu, Gilberto, Robert Pires, Dennis Bergkamp, Sol Campbell og Jose Antonio Reyes er utilgjengelige, enten på grunn av skader eller suspensjon.Troppen: Lehmann, Almunia, Lauren, Eboue, Cole, Clichy, Cygan, Toure, Senderos, Vieira, Flamini, Fabregas, Ljungberg, van Persie, Henry, Quincy, Aliadiere.
  • Patrick Berger er trolig tilbake, etter å ha slitt med en virusinfeksjon. Tidligere Arsenal-spiller Richard Hughes er definitivt ute, og blir trolig erstattet av Valery Mezague.Troppen: Chalkias; Griffin, de Zeeuw, Stefanovic, Taylor, O\'Neil, Stone, Skopelitis, Berger, Mezague, Kamara, Yakubu, LuaLua, Primus, Cisse, Rodic, Hislop.

    Crystal Palace - Manchester United

    Avspark 16.00
  • Iain Dowie håper Aki Riihilahti og Darren Powell blir 100 prosent, etter at begge har trent lett denne uka. Ventola og Black er fremdeles ute med skader, men skal være tilbake om to ukers tid.
    Troppen: Kiraly, Boyce, Hall, Sorondo, Borrowdale, Granville, Powell, Routledge, Riihilahti, Leigertwood, Hughes, Soares, Freedman, Johnson, Speroni, Lakis, Andrews, Popovic.
  • Gary Neville er ikke tilgjengelig, etter å ha pådratt seg en ankelskade mot Portsmouth. Alex Ferguson mener Ruud Van Nistelrooy trenger kamptrening, og har lovt ham at han starter denne.
    Troppen: Howard, Carroll, Ricardo, P Neville, Silvestre, Brown, Ferdinand, Heinze, O\'Shea, Fortune, Ronaldo, Keane, Scholes, Giggs, van Nistelrooy, Smith, Saha, Rooney, Bellion.


    Southampton - Tottenham

    Avspark 16.00
  • Jamie Redknapp, Nigel Quashie og Graeme Le Saux er alle klare til kamp. Henri Camara og Claus Lundekvam er også ventet å starte igjen, etter å ha vilt mot Brentford. Paul Telfer erstatter trolig suspenderte David Prutton.
    Troppen: Smith, Delap, Lundekvam, Jakobsson, Bernard, Telfer, Redknapp, Quashie, Le Saux, Camara, Crouch, Phillips, Higginbotham, A Svensson, Oakley, Nilsson, Poke
  • Spurs er uten Pedro Mendes, som brakk en tå i FA-cupseieren over Forest. Nourredine Naybet er tvilsom, mens Sean Davis fortsatt er ute.
    Troppen: Robinson, Cerny, Pamarot, Edman, King, Naybet, Davies, Atouba, Marney, Kelly, Brown, Reid, Carrick, Mido, Keane, Defoe, Kanoute, Bunjevcevic.


    Fulham - Charlton

    Avspark 16.00
  • Steed Malbranque er på vei tilbake, og starter denne kampen på benken. Mark Pembridge og Ian Pearce er ikke tilgjengelige.  
    Troppen: Van der Sar, Volz, Rosenior, Knight, Rehman, Bocanegra, Clark, Bouba Diop, Radzinski, Malbranque, Cole, Boa Morte, Crossley, Legwinski, McBride, John, Jensen, Goma.

  • Få skader hos Curbishleys menn. Kevin Lisbie er suspendert, mens Francis Jeffers, Mark Fish, Dennis Rommedahl, Bryan Hughes og Jonathan Fortune alle trolig blir klare.
    Troppen: Kiely, Hreidarsson, Young, Perry, El Karkouri, Fish, Fortune, Holland, Murphy, Hughes, Konchesky, Kishishev, Rommedahl, Thomas, Euell, Jeffers, Bartlett, Johansson, Andersen, Sam.


    Norwich - Chelsea

    Avspark 18.15
  • Darren Huckerby må bevise at han er kampklar, mens Mattias Jonson er suspendert. Thomas Helveg, Mathias Svensson og Ryan Jarvis er utilgjengelige.
    Troppen: Green, Edworthy, Fleming, Shackell, Drury, Stuart, Francis, Holt, Huckerby, Ashton, McKenzie, Charlton, Henderson, McVeigh, Doherty, Gallacher.
  • Chelsea har ingen nye skader. Kampen kommer for tidlig for Arjen Robben, mens Wayne Bridge definitivt er ute resten av sesongen. Parker, Forssell og Huth er også utilgjengelige.
    Troppen: Cech, Cudicini, Johnson, Ferreira, Gallas, Terry, Lampard, Smertin, Jarosik, Cole, Geremi, Tiago, Kezman, Gudjohnsen, Drogba, Duff, Makelele, Carvalho.


    SØNDAG



    West Bromwich - Birmingham

    Avspark 13.00

  • Nyervervelsen Richard Chaplow kan få sin debut for WBA, mens Russell Hoult er klar til å vokte buret igjen.
    Troppen: Hoult, Albrechtsen, Purse, Gaardsoe, Moore, Clement, Robinson, Gera, Scimeca, Wallwork, Chaplow, Richardson, Greening, Campbell, Earnshaw, Kanu, Horsfield, Koumas, O\'Connor, Dyer, Kuszczak.
  • Emile Heskey har sonet ferdig sin suspensjon, mens Mario Melchiots kneskade er leget. Stan Lazaridis og Salif Diao er også klare.
    Troppen: Maik Taylor, Melchiot, Cunningham, Upson, Martin Taylor, Clapham, Carter, Anderton, Clemence, Diao, Lazaridis, Gray, Morrison, Yorke, Blake, Nafti, Pandiani, Vaesen.


    Everton - Blackburn


    Avspark 17.05
  • Alan Stubbs og James McFadden testes på nytt før kampstart, mens James Beattie er suspendert.
    Troppen: Martyn, Hibbert, Yobo, Stubbs, Weir, Pistone, Naysmith, Osman, Cahill, Carsley, Arteta, Kilbane, Bent, Ferguson, Wright, Plessis, McFadden, Vaughan, Gerrard.
  • Andy Todd er tilbake igjen etter suspensjon, men ellers er det mange dårlige nyheter for Mark Hughes. Spissen Jay Bothroyd er definitivt ute, mens Robbie Savage, Paul Dickov, Dominic Matteo og Brett Emerton er høyst tvilsomme.
    Troppen: Friedel, Neill, Nelsen, Todd, Johansson, Matteo, Mokoena, Emerton, Reid, Thompson, Savage, Tugay, Pedersen, Dickov, Gallagher, Johnson, Stead, Enckelman.


    MANDAG


    Manchester City - Bolton

    Avspark kl. 21.00

  • City sliter, og er uten åtte førstelagsspillere. Shaun Wright-Phillips må trolig operereres, og ventes ute i flere uker, mens Nedum Onuoha, Jon Macken, Ben Thatcher, Trevor Sinclair og Sun Jihai også er skadde. Joey Barton og Stephen Jordan soner karantene.  
    Troppen: James, Weaver, Mills, Dunne, Distin, Sommeil, Flood, McManaman, Bosvelt, Reyna, Musampa, Sibierski, Fowler, B Wright-Phillips, Croft, Bischoff.

  • Nicky Hunt håper å være klar til kamp, selv om han fikk skulderen ut av ledd forrige helg. Kevin Nolan er tilbake igjen etter suspensjon, mens El-Hadji Diouf er usikker med ankelskade.
    Troppen: Jaaskelainen, Hunt, N\'Gotty, Ben Haim, Candela, Giannakopoulos, Campo, Okocha, Speed, Nolan, Davies, Diouf, Pedersen, Poole, Gardner, Barness, Fadiga, Hierro.
HOLDER UT?: Everton og Kevin Kilbane kan øke forspranget til byrival Liverpool denne helgen.