«SM-gullet ga ny NHL-sjanse»

2000 ble et godt år for Espen Knutsen. Gjennom storspill da Djurgården vant seriegull og SM-gull spilte han seg til en ny sjanse i NHL. Vil du at Shampo skal vinne Folkets idrettspris, stem her!

- Hvordan har du det nå?

- Jeg har det bra.

- Hvilket øyeblikk husker du best fra år 2000?

- Hele sluttspillet med Djurgården som førte til seier. Det fikk meg til å forstå hvor stort det er å vinne SM-gull i Sverige.

- Kan du beskrive den følelsen du hadde da signalet gikk og dere hadde vunnet SM-gull?

- Det var en lettelse. For da var en lang og hard sesong over og vi hadde nådd målet vårt. Det var helt fantastisk.

- Nådde du de målene du hadde satt deg for 2000?

- Ja. Jeg ble nummer to i poengligaen i Sverige og satte ny poengrekord i sluttspillet. Vi vant også seriegull og SM-gull, og jeg ble kåret til den beste spilleren i sluttspillet. I tillegg ble jeg kåret til beste ishockeyspiller utenfor NHL av The Hockey News. Det ble lagt merke til.

- Hva har SM-gullet betydd for karrieren din?

- Det har gitt meg en ny mulighet her i NHL. Innsatsen i sluttspillet var viktig. Den svenske Elitserien regnes jo som verdens nest beste ishockeyliga etter NHL.

- Nå er du tilbake i NHL. Fornøyd med det du har prestert så langt?

- Sånn middels. Jeg har mer inne, men jeg kom litt skeivt i gang denne sesongen med fingerskaden.

- Hvordan føles det å være tilbake etter ditt mislykkede opphold sist?

- Det føles bra at jeg får en ny sjanse. Nå får jeg se hva jeg er god for i NHL.

- Hva er den største forskjellen på NHL og svensk Elitserie?

- Det er mye mindre plass her borte. Isen er mindre og spillerne større. Det er et mye tøffere spill. Og så er det mange flere kamper og mer reising.

- Hvilke mål har du satt deg for inneværende sesong?

- Jeg skal etablere meg på laget. Det er ikke lett i den første NHL-sesongen.

- Hva er det viktigste idretten har gitt deg?

- All gleden ved å vinne. Og kameratskapet på laget. Jeg har fått mange venner gjennom ishockeyen.

- Hva er din beste - og dårligste - egenskap?

- Den beste er at jeg ikke tar med meg det dårlige humøret hjem etter et tap. Jeg glemmer fort. Den dårligste egenskapen er at jeg er utålmodig.

- Hvorfor bør DU vinne Folkets idrettspris?

- Jeg hadde jo en bra sesong og er tilbake i NHL. Men jeg vet ikke helt om jeg fortjener den. Det er opp til andre å avgjøre.

- Og hvem vinner?

- Enten Trine Hattestad eller Ådne Søndrål.

FIKK EN NY SJANSE: Espen Shampo Knutsen lyktes ikke i første forsøk i NHL. Nå er han tilbake i verdens tøffeste ishockeyliga og spiller for Columbus Blue Jackets. Shampo mener fjorårets gode spill i Sverige ga ham en ny sjanse til å spille med og mot de store stjernene i Nord-Amerika.