Smiths bein brakk etter Riise-skudd

Liverpool slo Manchester United i FA-cupen.

Manchester United-innbytter Alan Smith pådro seg et brudd i beinet etter å ha landet forkjært på Anfield-gresset. Uhellet skjedde da Smith skulle blokkere et John Arne Riise-skudd.

- Det er et av de verste bruddene jeg har sett, sier Manchester United-manager Sir Alex Ferguson til BBC.

Smith måtte få tilført oksygen da han ble båret av banen, og det vil nå gå lang tid før han kan spille fotball igjen.

Liverpool-seier

Etter 1-0-seieren på Anfield lørdag ettermiddag er Liverpool klare for kvartfinalen i FA-cupen.

Lagene har møtt hverandre ni ganger de siste 85 årene, inkludert 4. rundekampen da Ole Gunnar Solskjær ble matchvinner i 2-1-seieren på Old Trafford i 1999.

Felles for alle oppgjørene er at alle har endt med United-avansement. Inntil lørdag. Det sørget Peter Crouch for.

Matchvinner

SMERTEFULLT: Alan Smith trengte ekstra oksygentiførsel da han ble båret av banen. Foto: Scanpix
SMERTEFULLT: Alan Smith trengte ekstra oksygentiførsel da han ble båret av banen. Foto: Scanpix Vis mer

Den høyreiste spissen, som har fått mye pepper etter overgangen fra Southampton sist sommer, steg uforstyrret til værs på et presist overlegg etter 19 minutter.

Målvakt Edwin van der Sar strakk seg i full lengde og fikk slått ballen i stolpen, men kunne likevel ikke avverge scoring.

Liverpool var utvilsomt det førende laget de første 45 minuttene. Mens gjestene fra Old Trafford var en skygge av seg selv, uten å produsere en eneste målsjanse, hadde hjemmelaget initiativet og skapte flere farlige sjanser.

Dermed la de også grunnlaget for avansementet til sjette runde.

Offensiv

Manchester United spilte med Wes Brown og Nemanja Vidic som midtstoppere, i og med at Rio Ferdinand ikke ble friskmeldt. De manglet åpenbart kommunikasjon, trygghet og riktig plasseringsevne i flere tilfeller.

I et forsøk på å få mer offensiv slagkraft byttet manager Sir Alex Ferguson ut en forsvarsspiller med en venstreback.

Mikael Silvestre måtte se andreomgang fra tribunen, mens formsterke Louis Saha fikk tillit på topp – uten at det resulterte i noen scoringer. Dermed røk fjorårets tapende FA-cupfinalist ut av den prestisjefylte turneringen.

Det eneste Manchester United kan vinne denne sesongen er ligacupen. Wigan er motstander i finalen, som spilles på Millennium Stadium i Cardiff søndag 26. februar.

Riise

John Arne Riise spilte hele kampen for Liverpool fra sin vante venstrebackposisjon. Cristiano Ronaldo fikk utrettet svært lite nedover høyrekanten for United, mye takket være Riises oppofrende spill, og til tross for at gjestene presset for en utligning mot slutten, hadde nordmannen kontroll.

Seieren over Manchester United var for øvrig den første for Rafael Benitez som Liverpool-trener.

(ANB)