Solskjær helt i 100

Ole Gunnar Solskjær startet på benken, men ble Manchester Uniteds redningsmann da laget vant 1-0 i sesongåpningen mot West Bromwich.

Bare 12 minutter var igjen da Solskjær ble gjennomspilt, og alene med keeper Russell Hoult bredsidet han ballen ned til høyre. Dermed ble United reddet fra et ydmykende resultat mot nyopprykkede West Bromwich.

Etter kampen strålte matchvinneren som en sol, men han innrømmet at det var skuffende ikke å få spille fra start.

–Ferguson tok meg til siden i morges og fortalte meg at jeg startet på benken. Klart det var litt skuffende, men jeg har vært med så lenge i denne klubben at jeg er vant til det. Jeg er innstilt på å gjøre en god jobb enten jeg spiller i 30 eller 90 minutter, sa Solskjær etter kampen.

Kun 12 minutter gjensto da kristiansunderen ble gjennomspilt, og alene med keeper Russell Hoult bredsidet han ballen ned til høyre i typisk Solskjær-stil. Dermed ble United reddet fra et ydmykende resultat mot nyopprykkede West Bromwich.

–Jeg var litt usikker på om jeg sto i offside, så jeg var spent på hva dommeren ville dømme, sa Solskjær.

Skryt

Alex Ferguson uttrykte stor beundring for matchvinneren.

–Han scorer på 9 av 10 sjanser. Og tidspunktet for å score sitt mål nummer 100 for klubben kunne ikke vært bedre, sa Sir Alex.

–Det var kokende varmt her i dag, og det tok hardt på spillerne. Men vil ga aldri opp, var tålmodige og skapte mange sjanser, sa United-sjefen.

Utvisningen av Derek McInnes ga United et nesten uimotståelig trykk det siste kvarteret.

–De visste ikke hva de skulle gjøre etter utvisningen, sa Ferguson og var enig i at det røde kortet var utslagsgivende for resultatet, ved siden av Solskjærs kalde hode.

–Han siktet godt da han kom gjennom, gjorde han ikke? Vi ropte alle at han bare skulle kline til, sa Ferguson om nordmøringens kalde avslutning ved motsatt stolpe.

–Vi kunne ha scoret både sju og åtte mål i dag. Roy Keane kunne ha laget hattrick. Men jeg er fornøyd med 1-0. Man får like mange poeng for 1-0 som man får for 3-0, sa Alex Ferguson, som virkelig trengte en opptur etter en tøff uke med tap i Ungarn, skadetrøbbel og Roy Keanes omdiskuterte bok.

Også West Bromwich-manager Gary Megson skrøt av Solskjær.

–Det var en fantastisk avslutning, sa han om vinnermålet.

Med scoringen er Solskjær endelig oppe i 100 scoringer. Ifølge UEFA scoret han sitt mål nummer 100 mot Leverkusen i mesterligaen, men målet er aldri blitt anerkjent som Solskjærs verken i England eller United, fordi ballen skiftet retning på en forsvarsspiller. Lørdag fjernet han all tvil.

Solskjær var overraskende plassert på benken av manager Alex Ferguson. Kristiansunderen har startet i så godt som alle treningskampene, men mot West Bromwich satset Ferguson på duoen Ruud van Nistelrooy og Ryan Giggs på topp. Trolig var dette for å få plass til både Nicky Butt og Juan Sebastian Veron på midtbanen sammen med Roy Keane og David Beckham.

Forferdelig uke

United hadde en forferdelig uke bak seg før kampen. I tillegg til skader på flere sentrale spillere som Rio Ferdinand og Fabien Barthez tapte laget 0-1 i mesterligakvalifiseringen mot ungarske Zalaegerszeg. Oppi alt dette kom flere sjokkerende detaljer fra Roy Keanes selvbiografi.

Dermed var kun seier godt nok mot West Bromwich, som er tippet nord og ned av de fleste. Det var tydelig at Birmingham-laget var mest interessert i uavgjort, og United klarte ikke å produsere så mange sjanser før pause.

United hadde likevel trykket, og kun ett minutt var spilt da Ruud van Nistelrooy var farlig frempå. Etter seks minutter ble Ryan Giggs glimrende frispilt av Juan Veron, men waliseren fikk ikke dreis på avslutningen. Fem minutter senere avverget keeper Russell Hoult forsøket fra Roy Keane.

West Brom hadde sin første skikkelige sjanse først etter 26 minutter. Dette så ut til å tenne United, og etter 30 minutter fikk Keane stå helt alene og heade. På den påfølgende kontringen kom gjestenes Jason Roberts seg fri på høyresiden, men fra spiss vinkel klarte han ikke å presse skuddet forbi Roy Carroll, som vikarierte for Fabien Barthez.

United-press

Etter dette hadde Keane og Nicky Butt store muligheter for United. Sistnevnte rundet keeper etter 34 minutter, men vinkelen ble for skrå.

Siste store sjanse før pause hadde Giggs etter 37 minutter. Van Nistelrooys flikk løste opp forsvaret, og Giggs kom seg fri. Dessverre for hjemmepublikum gikk skuddet utenfor, og lagene gikk til pause med 0-0.

West Brom åpnet friskt etter pausen, og Jason Roberts kunne gitt United en skikkelig kalddusj allerede etter tre minutter. United ga bort ballen på midtbanen, Roberts rev seg løs og fikk avsluttet.

Et livsfarlig Beckham-innlegg etter 55 minutter kunne resultert i scoring, men gjestene fikk klarert. Nå begynte United å få dårlig tid, men West Brom var godt organisert bakover og holdt unna.

31 minutter før slutt skulle endelig Solskjær få slippe til. Han kom inn for Veron. Fem minutter senere ble West Brom redusert til 10 mann da lagkaptein Derek McInnes ble utvist etter en stygg takling på Nicky Butt.

Fortjent

Solskjær hadde den første store sjansen etter dette. Phil Neville slo inn fra høyre, ballen datt ned til Solskjær som dundret til på volley. Men keeper Hoult slo til corner.

Et lavt Beckham-frispark like etter gikk i en West Brom-spiller og holdt på å lure keeper. På det påfølgende hjørnesparket måtte keeper trå til på Laurent Blancs heading.

United dominerte fullstendig, og Ruud van Nistelrooy hadde en farlig heading 17 minutter før slutt som ble fint reddet av Hoult.

Et snaut kvarter før slutt kom en ny spiss på banen, Diego Forlan, og United presset på. Laget skulle endelig bli belønnet 12 minutter før slutt, og selvsagt var Solskjær mannen. Seks minutter før slutt kunne han lagt på til 2-0, men da reddet keeper.

(NTB)

HELT LURTE HOULT:Solskjær setter vinnermålet forbi Albions keeper.