Premier League

Solskjærs skrekk

To tap for Nuno Espírito Santo og Wolverhampton var med på å endre sesongen for Manchester United i fjor. I kveld møtes lagene igjen.

SIKTER MOT SEIER: Ole Gunnar Solskjær (t.v.) og Manchester United fikk en strålende start i Premier League. I kveld venter en ny utfordring mot Nuno Espírito Santo og Wolverhampton. Foto: NTB Scanpix
SIKTER MOT SEIER: Ole Gunnar Solskjær (t.v.) og Manchester United fikk en strålende start i Premier League. I kveld venter en ny utfordring mot Nuno Espírito Santo og Wolverhampton. Foto: NTB ScanpixVis mer
  • Wolverhampton - Man. United, kl. 21.00

MANCHESTER (Dagbladet): Portugiseren Nuno Espírito Santo (45) ble Ole Gunnar Solskjærs skrekk forrige sesong. Etter en enestående periode - som inkluderte 3-1-seier over Paris Saint-Germaine i Champions League - snudde det plutselig.

Da laget skulle spasere seg til semifinalen i FA-cupen i mars, endte det med 1-2-tap på Molineux Stadium. Også 17 dager seinere tapte laget for Wolverhampton i Premier League.

Tøff motstander

De to kampene ble på mange måter en «game changer» for Solskjær og co. Til slutt ble United nummer seks på tabellen, utenfor Champions League-plass.

- Vi spilte to tøffe kamper mot dem forrige sesong, sier Solskjær.

- Vi visste at det ville bli sånn. Det er et tøft lag å bryte ned. Wolverhampton ligger lavt, forsvarer seg dypt og er veldig gode på kontringer. På topp har de Diogo Jota og Raúl Jiménez, som er to av de raskeste angriperne i ligaen. De to vil alltid skape problemer. Spesielt når de får pasninger fra Ruben Neves, João Moutinho eller Conor Coady.

Manchester United-manageren fortsetter:

- Vi hadde dårlige erfaringer med dem forrige sesong og vi vet at vi må forbedre oss. Men vi er et bedre lag nå. Vi må være presise. Vi får ikke mange muligheter på kontringer. Vi må være gode med ballen, tålmodige og sørge for å få nok åpninger.

Selvtilliten bør også være på topp for Solskjærs mannskap. Åtte dager har gått siden knallstarten på Premier League. 4-0-seieren over Chelsea var muligens litt i overkant, men psykologien rundt kampen var massiv.

Forrige sesong sluttet nærmest på makabert vis. Et nytt tap inn i den nye sesongen - og spørsmålene rundt Solskjær ville haglet. I stedet fikk han kjøpt seg tid.

Nordmannen ser fortsatt på denne perioden som pre-season. Mye treningsarbeid gjenstår før laget er rustet til å takle en lang sesong.

Etter hvert kommer Europa League, FA-cupen og ligacupen på toppen av Premier League. Tidligere trener José Mourinho mener at en god sesong vil være seier i Europa League og topp fire i serien.

- Teller ikke

Solskjær ser stor forskjell på form og selvtillit sammenliknet med forrige sesong.

ESTADIO MESTALLA: Martin Ødegaard før sin debut mot Valencia. Nordmenn har tatt turen ned, og ikke alle er like stor fan av unggutten. Video: Tore Ulrik Bratland. Reporter: Tore Ulrik Bratland. Vis mer

- Chelsea løp fra oss i april. Nå løp vi fra dem, så det har vært en fin utvikling. Fitness er viktig. Det er et ungt lag med mye energi. Men vi har også kvalitet.

Wolverhampton spilte Europa League-kvalik mot Pyunik fra Armenia torsdag. Laget vant 4-0, totalt 8-0. Serieåpningen borte mot Leicester endte 0-0.

- Fortida teller ikke. Alt handler om denne mandagen, sier manager Nuno Espírito Santo.

- Det er en ny kamp. Den blir totalt forskjellig fra de forrige. De har fantastiske spillere over hele linja. Mot Pyunik var det 30 000 tilskuere. Vi forventer enda flere denne gang. De som ikke kom sist, må komme nå og hjelpe oss, framholder manageren.

Premier League
Liverpool22006-26
Arsenal22003-16
Manchester C.21107-24
Brighton21104-14
Tottenham21105-34
Bournemouth21103-24
Sheffield U.21102-14
Everton21101-04
Manchester U.11004-03
Burnley21014-23
Norwich21014-53
Leicester20201-12
Wolverhampton10100-01
Crystal Palace20110-11
Chelsea20111-51
West Ham20111-61
Aston Villa20022-50
Newcastle20021-40
Southampton20021-50
Watford20020-40