- Som i gode, gamle dager

Petter Solberg bare 25,8 sekunder bak Grönholm.

(Dagbladet.no:) Petter Solberg var raskest på dagens siste fartsprøve under første dag av Rally Storbritannia.

Nordmannen knep 8,6 sekunder på ledende Marcus Grönholm, og ligger 25,8 sekunder bak finnen sammenlagt.

– Den siste prøven var helt rå. Dette føles som i gode, gamle dager, sier Solberg til NTB.

– Jeg håper dette fortsetter videre i helgen. Når bilen er bra, er også jeg bra. Teamet har gjort noen forandringer på bilen som jeg merker godt.

Solberg kjørte bedre og bedre utover dagen. Etter 4. plass på de to første fartsprøvene rykket han opp til tredjeplass, før det ble to andreplasser, og altså seier på den siste etappen - Rheola 2.

- Jeg kjørte veldig bra, og er godt fornøyd. Lørdag angriper jeg for å vinne løpet, sier Solberg.

Nordmannen vant sin første rallyseier i Wales i 2002, og året etter sikret han VM-tittelen samme sted.

Yngstebror Solberg har vunnet fire walisiske rally på rad, og jakter på triumf nummer fem denne helga - i sesongens siste rally.

Sebastien Loeb - som ikke kjører denne helga - er allerede verdensmester. Petter Solberg kan uansett hvordan det går denne helga ikke bli bedre enn nummer seks i sammendraget.

LIKER RALLYET: Petter Solberg har vunnet fire ganger i Wales. Foto: EPA
LIKER RALLYET: Petter Solberg har vunnet fire ganger i Wales. Foto: EPA Vis mer

Det regnet kraftig i Wales i natt, så veiene er tunge og glatte. Det er også mye tåke i området, som gjør det ekstra utfordrende for førere og kartlesere.

• Les Phil Mills\' beskrivelse av alle fartsprøvene

SS6: Rheola (27,91 km)
Petter Solberg leder 8,6 sekunder foran Grönholm i mål. Nordmannen knep sekunder gjennom hele fartsprøven.

- Jeg kjørte veldig bra, og er godt fornøyd. Nå gjelder det å følge opp i morgen, sier Solberg til WRC Radio. 

SS5: Resolfen (24,49 km)
Petter Solberg og Marcus Grönholm hadde identisk tid på dagen nest siste prøve, da begge klokket inn på 12.41,8.

Henning Solberg er litt mer optimistisk nå, enn han var etter uhellet tidligere i dag.

- Det går ok. Vi får bare ta det steg for steg, og se hvor det ender, sier han til WRC Radio.

SS4: Port Talbot (17,41 km)

- Som i gode, gamle dager

For første gang i dag var ikke Grönholm raskest. Han tapte ikke mye, men likevel: Det er viktig for inspirasjonen til konkurrentene, som blant annet er Petter Solberg. Spydeberg-ekspressen kom i mål 1,4 sekunder bak Stohl, og tre tiendeler foran Grönholm.

- Jeg prøver hardt, men skulle kjørt enda raskere. Men ting kan skje fort, sier Petter til WRC Radio.

Henning tapte over fem minutter etter et uhell på den forrige fartsprøven, men nekter å gi opp og kjørte en flott runde på SS4. Han var bare 3,6 sekunder bak Stohl.

Mikko Hirvonen lå på 2. plass etter de tre første fartsprøvene, til tross for at han kjørte på en stein på den første prøven. Finnen håpet at serviceteamet skulle klare å fikse bilen, men nå er det klart at rallyet er over for ham. Dermed hoppet Petter Solberg opp én plass - før han kjørte ut på den fjerde prøven.

SS3: Rheola (27,91 km)
Grönholm holder fortsatt den samme avstanden ned til de nest beste på prøvene, og øker dermed i sammendraget.

- Det blir mer og mer gjørmete der ute, sier Grönholm.

Petter Solberg kjørte seg opp en plass på SS3, og ligger nå på 3. plass. Nordmannen forteller WRC Radio at han gjorde noen justeringer på oppsettet før denne fartsprøven, og at det derfor gikk litt bedre.

Henning Solberg tapte voldsomt mye på denne prøven, og rullet i mål over fem minutter bak Grönholm. Nordmannen har tydeligvis kjørt ut, for da han kom til målområdet manglet han spoileren og deler av støtfangeren.

Andreas Mikkelsen, som hadde en flott start i Wales, fikk store problemer mot slutten av den tredje fartsprøven. Han stoppet helt opp noen hundre meter før mål, og der er foreløpig uklart hva som har skjedd.

17-åringen lå på en flott 14. plass i sammendraget før uhellet skjedde.

SS2: Resolfen (24,49 km)

Marcus Grönholm har fått en kjempestart på rallyet, og leder med nesten ti sekunder etter de to første fartsprøvene. Petter Solberg tapte en del på de to første prøvene, og ligger 25 sekunder bak, på en 4. plass.

Heller ikke Henning har fått en god start på sesongens siste rallyhelg, og han ligger minuttet bak finske Grönholm.

Andreas Mikkelsen fortsetter å imponere. 17-åringen kjørte et minutt saktere enn Grönholm på denne prøven, men det er uansett imponerende av unggutten. Han ligger også på en meget respektabel 14. plass i sammendraget så langt - og det er 109 biler med i rallyet!

SS1: Port Talbot (17,41 km)

Petter Solberg åpnet med stor fart og kloke sporvalg. Han var raskest ved andre mellomtid, men så tapte han en del inn mot slutten.

- Jeg stoppet helt opp i en hårnålssving. Ai, ai, ai. Jeg aner ikke hva som skjedde, sier Petter til WRC Radio.

I mål var han 9,7 sekunder bak Marcus Grönholm, som hadde den beste tida på SS1. Henning Solberg tapte en del på den første fartsprøven, og har ikke et godt utgangspunkt foran de neste prøvene.

- Det er veldig glatt der ute, og det kommer bare til å bli verre. Men bilen fungerer bra, sier Henning.

Andreas Mikkelsen (17) imponerte kraftig i sin første fartsprøve i VM-debuten. Han er påmeldt til runden i Wales gjennom fabrikkteamet Stobart VK M-Sport, som er Ford-fabrikkens «andrelag» i WRC.

Han kom i mål et drøyt halvminutt bak Grönholm, på 12. plass.

- Jeg koste meg skikkelig. Det var morsomt. Du vil ikke ane hvor morsomt det var, sa en entusiastisk Andreas etter fartsprøven.

DEBUTERER: Andreas Mikkelsen (17) kjørte WRC-rally for første gang. Det gikk veldig bra i starten.