Sørlie bevæpnet på Iditarod

Mer redd for elg enn ulv.

(Dagbladet.no): To døgn igjen til start i Iditarod, hundekjørerløpet over 1800 iskalde kilometre i Alaskas villmark.

Robert Sørlie (47) trener hundene og pakker sakene en times kjøring fra Anchorage.

Omtrent ni døgn med blodslit og søvnmangel venter. Vinneren av Iditarod fra 2003 gruer seg ikke.

Han er bare spent.

Spent på egen taktikk og fart på de unge bikkjene, men også bekymret for hva naturen byr på av problemer underveis.

Går berserk

I år skal hurdølingen ha med seg en revolver i spannet, for sikkerhets skyld.

For hundenes skyld.

LADET OPP: Sørlie med bikkjene på Hurdal. Foto: SCANPIX
LADET OPP: Sørlie med bikkjene på Hurdal. Foto: SCANPIX Vis mer

- For første gang skal jeg ha med våpen. Det er en skikkelig Magnum 44, tror jeg. Jeg har den for å skremme, sier Sørlie til Dagbladet.no.

Han og resten av deltakerne har fått rapporter om hissige mooses, den amerikanske versjonen av skogens konge i Norge.

De er bare større og sintere.

- Norsk elg blir som et rådyr å regne i forhold til moosen. Statistikk forteller at den tar flere liv enn bjørner, sier Sørlie.

Han er redd for bikkjene sine, de 16 alaskahuskiene som trekker ham fra Anchorage i øst til Nome i vest.

En elgklov kan gjøre forferdelig stor skade mot ei bikkjepanne.

- Moosene står visst i sporet, fordi den da får fast grunn under beina. Jeg har aldri skutt noe dyr før, det er siste utvei. Men hvis den går berserk i hundespannet, så må jeg, sier brannmannen fra Gardermoen.

Artikkelen fortsetter under annonsen

Har møtt ulv

Ulv har han møtt før, og gråbeinen er han ikke engstelig for.

- Den er mer redd for oss enn omvendt, sier Sørlie.

Når startskuddet går lørdag kveld er det full guffe på bikkjene ut fra Anchorage.

Sørlie håper på seier igjen, nå som den eldste hundekjøreren gjennom tidene.

- Jeg må ha et mål å klare. Vi som er oppi årene veit å behandle bikkjene, derfor gjør vi det så bra, sier han.

Ikke på camping

For to år siden ble han den første ikke-amerikaner som stakk av med pengepremien (rundt en halv million kroner) og bil. I fjor sto han over.

- Målet er å komme først til Nome, ellers kunne jeg like gjerne dratt på campingferie, knegger 47-åringen.

Og hvis du sitter et eller annet sted i Norge og lurer på hvor vinteren ble av...

Vær trygg, det er nok snø i Alaska for de omlag 1600 hundene som skal ut på sitt livs store eventyr - eller mareritt.

- Det er veldig bra, mye snø. Nesten for mye snø, sier Sørlie.

Det er de store snømengdene som har fått moosen til å bli nærgående i sporet.

- Nå bare gleder vi oss til å komme i gang.

«Vi» sier Sørlie, fordi han sitter sammen med nevøen Bjørnar Andersen. 27-åringen vant Finnmarksløpet i fjor, men debuterer i Iditarod lørdag.

- Du skal ikke se bort fra at Bjørnar tar meg, han har jo de erfarne gamle bikkjene mine, sier Sørlie.

Bikkjene som har vunnet før ...

  • Les mer om de norske spannene i Iditarod på Hurdal.com.
2003-VINNER:</B> Robert Sørlie var kjappest i mål som den første ikke-amerikaner for to år siden